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Juan Manuel Cerúndolo celebra su primer título ATP Challenger Tour en Roma junto a su entrenador Andrés Dellatorre.

Cerundolo Conquista En Roma Su Primer Título Challenger

Fue una de las mayores historias de irrupción de siempre. Situado fuera del Top 300 del FedEx ATP Rankings y sin haber competido previamente en el ATP Tour, el argentino Juan Manuel Cerúndolo conquistó el título del Córdoba Open en febrero. El sudamericano ni siquiera había alcanzado una final del ATP Challenger Tour cuando se alzó con su primera copa del circuito sobre suelo natal.

Esta semana, Cerúndolo sumó otro trofeo a su creciente vitrina, la primera de nivel Challenger. El emergente #NextGenATP prevaleció sobre la tierra batida de Roma para completar el doblete ATP Tour-ATP Challenger.

Cerúndolo, que ascenderá hasta su mejor posición como No. 152 del FedEx ATP Rankings, es el primer jugador que gana en ambos circuitos en la misma temporada desde 2019. Además, su victoria le convierte en el campeón argentino más joven del circuito Challenger en 12 años, cuando Federico Delbonis ganó Manerbio (Italia) en 2009.

Campeones Adolescentes En 2021 

Jugador Edad
Torneo Ganado
Dominic Stricker
18 años, 7 meses
Lugano, SUI
Juan Manuel Cerúndolo
19 años, 5 meses
Roma II, ITA
Brandon Nakashima
19 años, 6 meses
Quimper II, FRA
Carlos Gimeno Valero
19 años, 8.meses
Gran Canaria II, ESP

No todo fue sencillo para Cerúndolo en Roma. Tras no ceder una manga camino de las semifinales, el tenista de Buenos Aires se vio obligado a remontar un set y una rotura ante el local Alessandro Giannessi el sábado. El domingo se vio puesto a prueba por otro italiano, el joven de 18 años Flavio Cobolli. Disputando apenas su cuarto cuadro final Challenger, Cobolli mandó a Cerúndolo al set decisivo, donde remontó una rotura en dos ocasiones.

El argentino tomaría la victoria tras vencer por 6-2, 3-6, 6-3 tras una hora y 44 minutos de juego. El partido fue la sexta final entre tenistas menores de 20 años en el ATP Challenger Tour desde 2007.

Con el triunfo, Cerúndolo asciende a la quinta posición en la Carrera ATP A Milán, mientras sigue buscando su primera aparición en las Next Gen ATP Finals.

Cerúndolo conversó con ATPTour.com tras sumar su primer título Challenger...

Juan Manuel, enhorabuena por ganar su primer título Challenger. ¿Puedes describir tus emociones? ¿Cómo te sientes?
Me siento feliz. No puedo describirlo ahora mismo. Es increíble ganar mi primer Challenger. Estoy teniendo una gran temporada, ganando mi primer título ATP Tour y mi primer Challenger. No puedo creerlo. Es inspirador y me motiva a trabajar incluso más duro.

Ganar a este nivel nunca es sencillo. ¿Estabas nervioso hoy? 
Sin duda. Era mi primera final Challenger. Realmente quería ganar, pero sabía que Flavio estaba teniendo una gran semana. Ha sido una gran semana para mí, así que estaba nervioso pero con mucha confianza para ganar.

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Estabas set y break abajo ayer. ¿De dónde viene tu fuerza mental? ¿Te sorprendes a ti mismo en momentos así?
Bueno, ayer fue un partido muy duro. No sé de dónde viene mi fortaleza mental. Simplemente trato de ir paso a paso, punto a punto. Tengo paciencia y no tengo prisa, y creo que eso es clave en estos partidos.

Tras una gran semana en el ATP Tour, no es sencillo regresar a los Challenger. Describe esa transición para ti, tras Córdoba.
Cordoba fue una semana estupenda. No estoy acostumbrado a jugar torneos ATP, pero no he disputado muchos Challenger. Todo esto es nuevo para mí, pero siento que estoy haciendo un buen trabajo y espero jugar más eventos ATP en el futuro. Esto me dará un mejor ranking y marcará una gran diferencia.


Crédito: Delfina Novillo

Cuando miras atrás en Córdoba, ¿cuál es la mayor lección que sacaste esa semana?
Lo mejor que he aprendido es seguir trabajando duro para regresar a ese nivel. Y confiar en mi equipo. Necesito trabajar así cada día, porque un solo torneo no construye una carrera.

Eres el campeón argentino más joven desde 2009. ¿Cómo manejas esa presión y expectativas? 
No es sencillo, pero creo que me gusta. Es bueno sentir que la gente cree en ti y te tiene confianza. Es motivador e inspirador, y me gusta.

Tú y tu hermano Francisco habéis ganado títulos Challenger en el último año. ¿Cómo os apoyáis el uno al otro?
Es mi hermano mayor y es increíble poder compartir juntos el circuito. Tenemos grandes recuerdos y siempre me ayuda con todas las cosas que desconozco. Nunca he jugado estos grandes partidos pero él sí, así que es bueno tener eso. Puedo aprender mucho de él y nos apoyamos mutuamente en los partidos. Ambos queremos ganar.

Otro jugador argentino, Sebastián Báez, también está teniendo un gran año. ¿Os motiváis mutuamente?
Sin duda, Sebastián es un gran amigo en el circuito. Hablo mucho con él y compartimos buenos momentos juntos. Hablamos mucho durante el año y nos obligamos mutuamente a mejorar. Entrenamos juntos en casa y deseo que gane porque es mi amigos. Tenemos una buena relación.