Un Desafío Llamado Carlos Alcaraz

Juan Carlos Ferrero analiza el primer título ATP Challenger de su pupilo

Los resultados, de momento, confirman la intuición de Juan Carlos Ferrero. El ex No. 1 del FedEx Ranking ATP declinó cualquier opción de trabajar con una raqueta consolidada en el ATP Tour para decantarse por Carlos Alcaraz, un joven español que entonces apenas tenía 15 años. Dos temporadas más tarde, ha recogido su primer trofeo ATP Challenger Tour en Trieste (Italia).

Con 17 años, 3 meses y 25 días este pasado domingo se convirtió en el campeón más joven desde que el canadiense Felix Auger-Aliassime logró el trofeo en la Copa Sevilla 2017. “Hice una apuesta por él porque me gustaba mucho cómo jugaba”, inicia su relato a ATPTour.com el entrenador de la joven promesa española. “Además, Carlos vive cerca de casa, lo cual es un aliciente para mí”.

Pero si hay algo que motivó especialmente a Ferrero a tomar las riendas de una carrera con tanta proyección fue la posibilidad de esculpir el talento desde la etapa de formación. “Me motivó la posibilidad de estar con un chico joven, que pudiera trabajar desde la juventud y enseñarle muchas cosas. Es un trabajo muy diferente a lo que era entrenar, por ejemplo, a [Alexander] Zverev, un jugador muy hecho, que ya era No. 3 del mundo”.

Poco a poco, Alcaraz ha ido abriéndose paso como uno de los jugadores a tener en cuenta a medio plazo. Su reciente título en el ATP Challenger de Trieste lo sitúa como el cuarto español de la historia en ganar un torneo de esta categoría con 17 años o menos, junto a Rafael Nadal, Nicolás Almagro y Nicola Kuhn.

Ferrero explica la fórmula del éxito: “Carlos está cogiendo más experiencia en este tipo de torneos, va conociendo mejor a los rivales y confía cada vez más en él. Desde el comienzo de este año sabía que estaba con nivel”. Desde la reanudación del circuito, el murciano ha ganado nueve de los diez partidos que ha disputado. “Ha jugado contra rivales ante los que se ha sentido bien y al final cuando uno va pasando rondas se va motivando más. También ha estado muy bien física y mentalmente. Se han dado todas las circunstancias para que todo fuera bien”.

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Sin ir más lejos, este lunes 31 de agosto de 2020 ha estrenado la posición más alta de su carrera como No. 217 del mundo. “Tiene mucho valor porque con 17 años aún se es muy joven. Carlos tiene poca experiencia en este tipo de torneos y es un jugador que aún se está formando a nivel físico. Tiene mucho mérito que con esta edad esté jugando a un nivel tan alto”, describe Ferrero.

Y es que entre sus compatriotas sólo Rafael Nadal ha podido ganar un título antes que Alcaraz (Barletta 2003, con 16 años y 9 meses y El Espinar 2003, con 17 años y 1 mes). La precocidad de sus resultados invita al optimismo, aunque siempre recordando que el camino hasta la cima es muy largo y aún falta mucho por recorrer.

“Es el momento de intentar seguir con las buenas sensaciones”, asegura Ferrero. “Carlos sabe perfectamente que cada semana puede ser diferente y que hay que seguir trabajando todos los días. Haber ganado esta semana, no significa que la siguiente juegues igual de bien. Hay que trabajárselo todos los días. Él sabe que el camino es muy largo. Y en cuanto a ranking, también sabe que le queda mucho por escalar para estar donde quiere, jugando con los mejores en los grandes torneos. Hay que seguir creciendo, trabajando y no creerse nada, porque hay mucho por hacer todavía”.

Las comparaciones son odiosas, pero los paralelismos inevitables. Alcaraz se ha puesto en manos de uno de los jugadores que ha trazado una trayectoria más brillante en la historia de este deporte: uno de los 26 hombres que han ascendido al No. 1 del mundo. ¿De alguna manera, se ve reflejado en Alcaraz a estas alturas de su carrera? Responde el propio Ferrero: “Creo que mi carrera fue bastante parecida al principio”.

“Con 18 o 19 años, en mi caso, y con 17 o 18, en el suyo, vivimos esta etapa de Challengers. Él lleva pocos jugados y ya tiene uno en su palmarés, así que de algún modo sí que estamos teniendo carreras parecidas a estas edades tan tempranas”, radiografía el campeón de Roland Garros en 2003, precisamente el año en el que nació Carlos Alcaraz. “Ojalá él pueda seguir la trayectoria que tuve desde pequeño, y obviamente superarla si es posible. Él tiene que ser ambicioso y no conformarse con nada. Tuve una buena carrera, pero si él la puede superar mejor”.

Ya es el primer jugador nacido en 2003 en ganar un título ATP Challenger Tour y uno de los tres más jóvenes en conseguir un trofeo de esta categoría desde 2010 (junto a Auger-Aliassime, en dos ocasiones, y Alexander Zverev). El tiempo sigue dando la razón a Ferrero. No se equivocó cuando aceptó un desafío llamado Carlos Alcaraz.

Campeones de Challenger más jóvenes desde 2010

Jugador Edad Título
Felix Auger-Aliassime
16 años, 10 meses
Lyon 2017
Felix Auger-Aliassime
17 años, 1 mes
Sevilla 2017
Alexander Zverev
17 años, 2 meses
Braunschweig 2014
Carlos Alcaraz
17 años, 3 meses, 25 días
Trieste 2020
Nicola Kuhn
17 años, 3 meses, 26 días
Braunschweig 2017
Jannik Sinner
17 años, 6 meses 
Bergamo 2019
Rudolf Molleker
17 años, 6 meses 
Heilbronn 2018