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Stan Wawrinka ha ganado 16 títulos individuales en el ATP Tour.

Wawrinka Y Thiem Pierden En Su Regreso Challenger

Los antiguos Top 3 mundiales firmaron su regreso al circuito

Dos de los rostros más reconocibles del ATP Tour regresaron a la competición esta semana tras amplios períodos de baja por lesión.

Stan Wawrinka y Dominic Thiem sufrieron derrotas en el AnyTech365 Andalucia Open, aunque para el suizo simplemente volver a competir ha representado una victoria en el ATP Challenger Tour en Marbella (España).

"Pienso que físicamente ha sido bueno, bastante positivo", dijo Stan tras caer por 6-2, 6-4 en la primera ronda ante el No. 131 mundial Elias Ymer sobre la tierra batida. "Me he sentido muy feliz por volver a jugar un torneo, por sentir las emociones y el estrés de un partido".

Wawrinka no había disputado un partido desde el Qatar ExxonMobil Open de Doha en marzo de 2021 debido a una lesión de pie. Tras un exhaustivo proceso de rehabilitación, el helvético de 37 años se mostró satisfecho tras volver a una cancha de juego.

"Estuve enfocado en dar lo mejor de mí con el nivel que tengo ahora. Sabía que iba a ser difícil, pero en general es una semana positiva para mí", reconoció. "He estado entrenando bien y voy a seguir practicando y acumulando trabajo durante las próximas semanas".

El siguiente torneo de Wawrinka será el Rolex Monte-Carlo Masters a mediados de abril, donde levantó el trofeo en 2014, camino de su regreso de Grand Slam en Roland Garros. A pesar de tener esta hoja de ruta, el suizo no se coloca presión añadida sobre los pasos a dar durante sus primeros meses en el circuito.

"Hay un objetivo a corto plazo y una meta a largo plazo", dijo. "Es complicado hablar de tiempos. Queda mucho para Roland Garros. Para entonces seré un jugador totalmente diferente, tanto física como tenísticamente".

"No estoy preocupado en absoluto. Necesito enfocarme en el presente, concentrarme en lo que estoy haciendo hoy y en alcanzar el nivel que deseo".

Para Thiem, campeón del US Open 2020, han sido nueve meses alejado de la competición con una lesión en su muñeca derecha. El austriaco disputó su último torneo en el Mallorca Championships en junio y el martes fue derrotado por 6-3, 6-4 por el No. 228 mundial Pedro Cachín.

Dominic reconoció haber tenido un camino duro de regreso al anunciar su participación en Marbella a través de Instagram el 25 de marzo. "Ha sido un período muy, muy complicado para mí y regresar a la competición es lo que he estado esperando durante mucho tiempo. Como sabéis, he tenido muchos obstáculos", indicó. "Sé que será un proceso lento hasta llegar al mejor nivel, pero estoy preparado para trabajar y comenzar con humildad".

El regreso de Thiem coincide con el inicio de la temporada de tierra batida, dándole la oportunidad de tomar ritmo en la superficie que siempre ha disfrutado. El austriaco ha ganado 10 de sus 17 títulos ATP Tour sobre el polvo de ladrillo y pisó la final de Roland Garros en 2018 y 2019.

La presencia de Wawrinka y Thiem en Marbella ha supuesto la primera ocasión en que dos antiguos Top 3 han disputado el mismo torneo ATP Challenger Tour. Figuras que pisaron el Top 50 como Philipp Kohlschreiber y Jiri Vesely avanzaron a la segunda ronda en España, como lo hizo el subcampeón de 2020 y 2021 Jaume Munar.