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Nick Kyrgios alcanzó la cuarta ronda en el Abierto de Australia 2020.

Kyrgios, Opelka Lideran Los Jugadores A Seguir En 2021

ATPTour.com sigue repasando la próxima temporada y proponemos cinco jugadores que deberías seguir de cerca

ATPTour.com ha mostrado algunas de las mayores historias que ofrece la temporada ATP Tour 2021, con Novak Djokovic y Rafael Nadal peleando por hacer historia, así como las estrellas emergentes Dominic Thiem y Daniil Medvedev. También analizamos a las estrellas #NextGenATP que están preparadas para brillar con luz propia.

¿Pero en quién más deberíamos fijar nuestra mirada la próxima temporada? Repasamos cinco jugadores fuera del Top 30 del FedEx Ranking ATP que podrían grabar su nombre con mayúsculas en 2021.

Así viene la temporada ATP Tour 2021

Nick Kyrgios
El imprevisible australiano Nick Kyrgios no ha jugado desde el Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC en febrero, optando por permanecer en casa en el retorno del tenis en agosto tras cinco meses de suspensión debido a la pandemia por COVID-19.

Pero un descansado Kyrgios -tanto física como mentalmente- se antoja como un peligro en 2021. El seis veces campeón de un trofeo ATP Tour tiene la capacidad de derrotar a cualquiera si tiene su día. No obstante, tiene un ATP Head2Head de 2-0 frente al No. 1 del mundo Novak Djokovic y tres victorias en ocho duelos ante el 35 veces campeón de un ATP Masters 1000 Rafael Nadal.

Si Kyrgios es capaz de sobreponerse rápidamente a ese largo período sin competir, puede ejercer presión sobre sus rivales. Sobre el papel, es el No. 45 del mundo en el FedEx Ranking ATP. Pero hay que tener en cuenta que sólo disputó nueve encuentros en todo 2020. En esos partidos, consiguió rendir a un alto nivel.

El australiano consiguió victorias ante algunos de los mejores del año. Superó a Stefanos Tsitsipas en un emocional duelo en la ATP Cup, mientras que en el Abierto de Australia logró derrotar a Karen Khachanov después de cuatro horas y 26 minutos. Una de sus derrotas llegó en cuatro sets ante Nadal en Melbourne. Kyrgios saldrá con hambre en este 2021.

Reilly Opelka
Hay pocos jugadores en el ATP Tour tan peligrosos como Reilly Opelka. El americano ha ganado un título en las últimas dos temporadas y ahora ya está preparado para intentar lograr cotas más altas en los torneos ATP Masters 1000 y Grand Slam.

A sus 23 años ha demostrado su potencial. Como ejemplo: el pasado año en el Western & Southern Open. En este ATP Masters 1000, Opelka se deshizo de Cameron Norrie, Diego Schwartzman y Matteo Berrettini en dos sets para llegar a sus primeros cuartos de final en un torneo de esta categoría. Perdió sólo 10 puntos con su servicio en los partidos ante Schwartzman y Berrettini, jugadores que estuvieron presentes en las Nitto ATP Finals 2020.

Opelka tal vez sea conocido por su enorme servicio, pero también es muy rápido. Su revés a dos manos es también muy sólido. El No. 39 del mundo es capaz de imprimir una gran potencia a sus golpes. Así que… ¿cuál es la clave para alcanzar su mejor rendimiento? Centrarse en su cuerpo.

“Tengo que ser más fuerte para poder aguantar una temporada entera y llegar más lejos en los Grand Slam, recuperar mejor entre partidos y que mi cuerpo pueda aguantar un año entero”, señala Opelka. “De esa forma puedo jugar cada semana cerca del 100 por 100. Sé que no es realista ser perfecto, sentirme siempre bien, pero conseguir estar lo más cerca posible es mi objetivo principal”.

Daniel Evans
Los golpes poco ortodoxos de Daniil Medvedev le ayudaron a levantar los títulos en las Nitto ATP Finals o el Rolex Paris Masters en 2020. ¿Podría otro patrón poco ortodoxo sacar el máximo rendimiento a 2021? Eso es lo que espera Daniel Evans.

El No. 1 británico tiene un arsenal diferente de armas que Medvedev. En vez de superar a sus rivales con golpes planos y una férrea defensa, Evans usa su variedad de efectos para abrir pista y volver locos a sus rivales. Con un revés a una mano, casi siempre golpea bajo, cortado, proponiendo un juego imprevisible con cambios de ritmo.

A sus 30 años consiguió siete victorias ante rivales Top 20 en 2020 y ascendió hasta la posición más alta de su carrera como No. 28 del FedEx Ranking ATP en marzo. Evans está ganando experiencia ante los mejores. Y si alguien no está en su mejor momento, Evans tiene la habilidad de impedir que lo consigan.

Alexander Bublik
No parpadees si ves jugar a Alexander Bublik en 2021. El kazajo es uno de los jugadores más entretenidos del ATP Tour. Si te despistas, te puede perder cualquier golpe inesperado. Aunque no es sólo espectáculo. Es un jugador peligroso que alcanzó la posición más alta de su carrera en febrero de 2020 como No. 47 y actualmente es el No. 50 del mundo. A sus 23 años consiguió su primera victoria ante un Top 10 el pasado curso en Roland Garros frente a Gael Monfils.

El dos veces finalista en un torneo ATP Tour es impredecible y le encanta jugar en los momentos más complicados. Bublik está clasificado como decimoséptimo en la clasificación del último año ‘Bajo presión’, que combina las estadísticas de puntos de quiebre salvados, convertidos, así como la actuación en tie-breaks y sets decisivos.

“Me gusta esa sensación cuanto todo está igualado. Cuando saco con potencia un segundo servicio en deuce, siento miedo. Siento el juego, me siento bien”, comenta Bublik. “Cuando conecto un saque directo en el tie-break del tercer set en cinco iguales con segundo servicio, tengo un subidón de adrenalina en mi cuerpo y es increíble… ese es el tipo de persona que soy”.

Kevin Anderson
El dos veces finalista de Grand Slam y ex No. 5 del mundo Kevin Anderson fue finalista en el premio ATP de Regreso del año en 2020. En 2019, tuvo problemas de lesiones en el codo y en la rodilla, y más tarde se operó en la rodilla en febrero de 2020.

A pesar de caer hasta su peor posición como No. 147 del FedEx Ranking ATP en 2020, el sudafricano mostró señales de mejoría al final de año. Anderson llegó a la tercera ronda en Roland Garros y firmó la semifinal en el Erste Bank Open de Viena. En ese ATP 500, derrotó al español Pablo Carreño Busta y al ruso Daniil Medvedev en dos sets. Medvedev no volvería a perder en todo el año, ganando el Rolex Paris Masters y las Nitto ATP Finals.

Si Anderson consigue mantenerse sano en 2021, seguirá alimentando su confianza. Y con la energía cargada, hay pocas dudas de que el participante en las Nitto ATP Finals 2018 dispone de la fortaleza mental y potencia para competir con los mejores jugadores de nuestro deporte. Aún motivado por luchar por grandes títulos, Anderson sigue tan hambriento como siempre por dejar huella.