© Peter Staples/ATP Tour

Carlos Alcaraz se estrenó en primera ronda del Abierto de Australia con victoria ante Botic Van de Zanschulp por 6-1, 6-4, 6-4.

Uno Más Entre Los Mejores

Ferrero, Nadal o Carreño radiografían a Carlos Alcaraz, tras su estreno en un Grand Slam

A camino largo, paso corto. Pero Carlos Alcaraz parece empeñado en seguir su recorrido a zancadas. Solo su rostro de adolescente desenmascara que ni siquiera es aún mayor de edad. Si fuera por su juego, su actitud y sus resultados probablemente nadie acertaría que solo tiene 17 años. Este martes 9 de febrero de 2021, el español desbloqueó un nuevo récord de precocidad en su joven carrera en el Abierto de Australia, al firmar su primera victoria en un Grand Slam.

“Me siento sorprendido e ilusionado a la vez”, confesó tras batir al holandés Botic Van de Zanschulp por 6-1, 6-4, 6-4 en su primera experiencia en el cuadro final de un torneo de esta categoría. “He manejado muy bien la situación, ya que era mi primer partido al mejor de cinco sets. Me ha sorprendido un poco haberlo manejado tan bien y tan sereno”.

En muy poco tiempo se ha acostumbrado a convivir con la élite del circuito, como uno más. “Soy nuevo aquí, todavía no he jugado muchos torneos ATP y este es mi primer Grand Slam. En el vestuario, el gimnasio o el comedor estoy rodeado de todos los jugadores que he visto desde pequeño. Intento tomármelo normal, pero cuando lo pienso en frío me digo: ‘¡Estoy rodeado de los mejores! ¡Con los que yo he crecido!”.

Es la ilusión de un niño en el desempeño de un adulto. De esta manera se ve a sí mismo cuando comparte pasillos en Melbourne Park con las mejores raquetas del planeta. Pero, ¿cómo lo ven a él desde fuera? Responde a ATPTour.com su entrenador Juan Carlos Ferrero: “A Carlos lo he visto muy preparado. Tenía muchas ganas de debutar en un Grand Slam y se le ha visto con muchísima ilusión. Lo que más me ha sorprendido es la naturalidad con la que ha sabido jugar desde el principio hasta el final”.

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Ferrero tiene buena cuota de responsabilidad de esa naturalidad que profesa Alcaraz. Es un No. 1 del FedEx Ranking ATP a los mandos de uno de los proyectos más ilusionantes del tenis español. “Carlos nunca había jugado a cinco sets, pero ha sabido manejar muy bien los momentos tensos del partido. Salió con mucha intensidad desde el inicio, al final en un partido a cinco sets es muy importante no bajar en ningún punto y estar de principio a fin. Es un partido muy positivo para seguir creciendo”.

Alguien que conoce bien lo que es romper barreras desde muy temprana edad, tampoco pasa por alto su potencial. “Es muy bueno y joven. Tiene todo para mejorar en el futuro. Ya está donde está, y tiene grandes cosas en su juego. Creo que tendrá un gran futuro porque es un buen chico, humilde y trabajador. Tiene muchos aspectos positivos”, destaca Rafael Nadal.

El 20 veces campeón de Grand Slam pudo testar de primera mano cómo se maneja Alcaraz en la pista tras un entrenamiento en Melbourne Park el pasado sábado. “Tiene intensidad. Tiene pasión. Tiene los golpes. Tiene todos los ingredientes para convertirse en un gran campeón”, continuó su valoración el actual No. 2 del mundo.

Probablemente, si hay un jugador en el vestuario ATP Tour que lo conozca bien, ese es Pablo Carreño Busta. El asturiano aún no ha olvidado el día en que lo conoció. “Fue en 2017. Coincidimos en el O2 en las [Nitto] ATP Finals. Peloteó conmigo en un escenario como ese y no fallaba una bola. Tenía 14 años y ya se veía que era un poco diferente”.

Sólo fue la primera de muchas horas que han compartido en pista desde entonces. Sobre todo, en la JC Ferrero-Equelite Sport Academy en Villena (Alicante), donde entrenan habitualmente. “Carlos tiene una velocidad de bola muy alta. Prácticamente parece que no hace nada y la bola le sale mucho. Tiene un nivel de esfuerzo muy alto, trabaja muy bien, se sacrifica, aprende muy rápido… Tiene muchas ganas de seguir mejorando. Es un gran chico ante todo, muy humilde y trabajador”.

Feliciano López, que en esta edición del Abierto de Australia elevó el récord de participaciones consecutivas en los Grand Slam a 75, sonríe cuando habla de su joven compatriota. “Hacía muchos años que no veía a un jugador español con ese potencial. Aunque no he entrenado con él, he entrenado cerca estos días, por lo que he podido verlo jugar. También estuve viendo algún vídeo de su entreno con Rafa… es impresionante cómo juega. Ver a un chico de 17 años jugar como lo hace Carlos, es algo muy especial, algo único”.

Por su parte, Andújar también puede dar fe de su tenis. “He tenido la oportunidad de entrenar con él un día y la verdad es que me parece un jugadorazo, tiene un futuro tremendo. Me alegro mucho por él porque es un chico muy humilde, que tiene mucho respeto por los mayores. Me alegro también por Juan Carlos [Ferrero]. Él está muy involucrado y creo que es un proyecto muy bonito. Me alegro por ellos”.

Eso sí, entre tanto halago, tanto su equipo como los más experimentados apelan a la prudencia. El tiempo debe seguir madurando un talento tan prometedor. “Lo que vaya a ganar o no dependerá de muchas cosas, pero podemos estar muy contentos de tener a alguien muy especial que puede hacer grandes cosas por el tenis español, solo eso es un motivo para estar muy contentos”, destacó Feliciano. “Todo lleva su tiempo, lógicamente, pero creo que va a ser uno de los grandes”, añadió Andújar.

Y, finalmente, una última recomendación bajo la firma de Carreño: “Es un jugador que tiene muy buen futuro y ojalá le vaya muy bien, pero todavía tiene 17 años. No esperemos que gane el Abierto de Australia”.

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