© Peter Staples/ATP Tour

Aslan Karatsev celebra la clasificación a sus primeros cuartos de final en un Grand Slam.

Invitados Inesperados Más Recientes En CF De Melbourne

Karatsev es la gran revelación de esta edición del Abierto de Australia

No es novedad que el Abierto de Australia conceda una oportunidad a jugadores con los que nadie contaba desde el inicio. Tradicionalmente, ha sido uno de los Grand Slam más propensos para que se protagonicen resultados sorpresas en rondas avanzadas. Eso es lo que ha hecho en 2021 Aslan Karatsev, que se ha colado entre los ocho mejores en Melbourne Park.

“Es increíble, increíble”, reconoció Karatserv. “Fue una gran victoria remontando un 0-2 y emocionalmente fue duro… estoy intentando centrarme más en el torneo, en los partidos”.

El ruso, protagonista de la jornada tras confirmar la sorpresa, confesó entre risas que “trato de no demostrarlo [estar sorprendido]”. A lo que añadió: “Es una gran sensación… Es impresionante, pero he trabajado mucho y esto ha ocurrido ahora”.

Karatsev no es el único invitado inesperado a la fiesta de cuartos de final en la historia de este torneo. Aunque ha sido una característica que acompaña la trayectoria de este evento, acotamos los últimos cinco años para analizar quiénes han sido las grandes revelaciones más recientes en el Abierto de Australia.

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Aslan Karatsev
El No. 114 del FedEx Ranking ATP nunca había disputado el cuadro final de un Grand Slam hasta esta temporada. El ruso de 27 años superó la décima fase previa que disputaba en su carrera para estrenarse en los torneos de esta categoría. Y no ha desaprovechado la oportunidad para dejar su nombre grabado en la historia de Melbourne como una de las grandes sorpresas de los últimos años.

Karatsev ya está en cuartos de final en Melbourne, después de batir este domingo al canadiense Felix Auger-Aliassime por 3-6, 1-6, 6-3, 6-3, 6-4 en tres horas y 25 minutos. Para llegar tan lejos en el torneo ha tenido que enlazar cuatro victorias consecutivas (una cifra superior a las tres que había ganado en toda su trayectoria en el ATP Tour). Entre ellas, destaca el partido en el que batió al No. 8 del mundo Diego Schwartzman en tercera ronda, además de Egor Gerasimov (cediendo solo un juego) y Gianluca Mager en su debut.

Tennys Sandgren
El estadounidense parece tener un idilio con el Abierto de Australia. Es en Melbourne Park donde ha logrado las victorias de mayor envergadura y en dos ocasiones ha alcanzado los cuartos de final. En 2018 lo hizo por primera vez, cuando ocupaba una plaza en el No. 97 del mundo. Entonces consiguió sorprender al No. 8 Stan Wawrinka y al No. 5 Dominic Thiem antes de presentarse entre los ocho mejores.

Pero dos años más tarde, en 2020, regresó a Las Antípodas como No. 100 del mundo y repitió una brillante actuación. Entonces, por el camino volvió a dejar fuera a un rival de categoría Top 10 como el No. 8 Matteo Berrettini, aunque no pudo batir al No. 3 Roger Federer, a pesar de disfrutar de 7 puntos de partido.

Frances Tiafoe
El estadounidense consiguió la primera victoria de su carrera en un Grand Slam en el Abierto de Australia 2017 tres días antes de cumplir los 19 años. Con esa y otras cuatro más aterrizó en Melbourne Park en la edición de 2019. Sin demasiado experiencia en este tipo de torneos, en aquella temporada se convirtió en el único jugador que sin ser cabeza de serie accedió a cuartos de final.

Para llegar tan lejos, tuvo que derrotar al No. 6 Kevin Anderson en segunda ronda, además de sacar adelante una maratón frente a Andreas Seppi por 6-7(3), 6-3, 4-6, 6-4, 6-3 y batir a Grigor Dimitrov en octavos de final. En cuartos de final, Rafael Nadal puso fin a su aventura en tres sets. Hasta ahora, su mejor marca en este tipo de torneos.

Hyeon Chung
Apenas había ganado cinco partidos en los Grand Slam, antes de que empezara el Abierto de Australia 2018. El techo de Hyeon Chung en los torneos de esta categoría estaba fijado en una tercera ronda en Roland Garros un año antes, pero fue en Melbourne Park donde protagonizó la mejor actuación de su carrera. Llegaba como vigente campeón de la primera edición de las Next Gen ATP Finals.

El coreano derrotó al No. 4 Alexander Zverev en tercera ronda y a Novak Djokovic, que entonces lucía la etiqueta de seis veces campeón. En segunda ronda había terminado también con la participación de Daniil Medvedev, que en esos momentos aún era No. 53. Chung no sólo llegó hasta cuartos de final, sino que se presentó en semifinales, donde debió retirarse en el segundo set ante Federer por lesión. Ocupaba el No. 58 del mundo.

Mischa Zverev
El mayor de los hermanos Zverev había debutado en los Grand Slam en 2007, precisamente en Australia, donde tras superar la fase previa se presentó en segunda ronda. Sólo una vez, en Wimbledon 2007, pudo mejorar esa marca llegando a tercera ronda hasta que diez años más tarde firmó la mejor actuación de su carrera en Melbourne. Fue en 2017, cuando se presentó en cuartos de final.

El alemán, además de completar una épica remontada ante John Isner por 6-7(4), 6-7(4), 6-4, 7-6(7), 9-7 en segunda ronda, consiguió batir al No. 1 del mundo Andy Murray en octavos de final. En sus únicos cuartos de final en un Grand Slam, cedió frente a Roger Federer que acabaría siendo el campeón.