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Pablo Andújar disputará la tercera ronda del Abierto de Australia por primera vez en su carrera.

El Renacimiento De Andújar

El español se reencuentra con Alex de Miñaur cuatro años después

Hay una buena lista de motivos para que este sábado sea un día muy especial para Pablo Andújar. No sólo volverá a la pista un día antes de cumplir 36 años, sino que lo hará por primera vez en su carrera en la tercera ronda del Abierto de Australia y, probablemente, en uno de los estadios principales de Melbourne Park ante el local Alex de Miñaur.

El rival tiene un matiz emotivo porque es el mismo frente al que el español inició su renacimiento hace cuatro temporadas. El único enfrentamiento que registra el ATP Head2Head entre ambos se remonta a abril de 2018, en concreto, al ATP Challenger Tour de Alicante, donde se vieron las caras en la final.

Entonces, Andújar trataba de regresar al circuito profesional, después de haberse sometido a tres operaciones en el codo y permanecer lejos de la competición durante dos años. En la tierra batida de Villena (Alicante, España), fue superando peldaños hasta encontrarse en la última ronda a Alex de Miñaur, a quién superó en dos sets.

Unos meses antes en Melbourne, se presentó con su mujer y su hijo mayor temiendo que fuese su última visita al Grand Slam australiano. “Podía ser la última vez que viniese a Australia, así que les dije que se vinieran para ver el torneo y vivir la ciudad”, reconoce. “Realmente me emociono mucho, porque en 2018 cuando vine aquí no daba un duro”.

No obstante, se despidió en la primera ronda de la previa con un discreto 2-6, 2-6 ante el estadounidense Ernesto Escobedo. “A partir de ahí, he trabajado mucho. Tuve un poco de fortuna, lógicamente. Todo empezó contra Alex en la final de Alicante y se culminó ganando [el torneo ATP Tour de] Marrakech. Ahí cambia un poco la historia”.

Desde ese día ha cambiado el decorado por completo para ambos. El australiano se ha consolidado como uno de los mejores jugadores del mundo y Andújar ha vuelto a ser feliz jugando al tenis. Además de firmar algunos resultados inéditos en su carrera, como la tercera ronda en Australia, una eliminatoria que ya puede presumir haber alcanzado en todos los Grand Slam.

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“Él ha crecido mucho desde ese momento; yo también lo he hecho, aunque no tanto”, señala. “Es lógico, yo voy a cumplir 36 años y él tiene 22. Está empezando una carrera que será muy buena. Estoy agradecido al tenis por darme este tipo de oportunidades y poder disfrutarlas una vez más en una pista grande”.

Como si de un círculo perfecto del destino se tratase, cuatro años más tarde volverá a encontrarse con el australiano. Esta vez, lo hará en un gran escenario. “Va a ser un partido muy bonito, para disfrutarlo. Lógicamente, él es el favorito”, advierte sobre su próximo rival. “Es un chaval majísimo, que entrena muchas veces en Alicante y lo conozco desde hace mucho tiempo. No tengo nada que perder, trataré de dar el máximo como siempre”.

Ya lo demostró ante Damir Dzhumur y Alex Molcan y pretende confirmarlo frente a De Miñaur. “Estoy muy contento, disfrutando muchísimo del momento”, cerró un hombre que atraviesa una etapa de renacimiento.

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