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Carlos Alcaraz ya ha asegurado su mejor resultado en el Abierto de Australia, tras alcanzar la tercera ronda.

Alcaraz: Un Valor A Tener En Cuenta En Australia

Nadal, Ferrero y Carreño dan su visión de la progresión del jugador de 18 años

Es evidente que Carlos Alcaraz está quemando etapas a una velocidad vertiginosa. Así no solo lo dicta su posición en el Ranking ATP, como No. 31 del mundo, también la manera en la que está resolviendo sus partidos en esta edición del Abierto de Australia. La madurez con la que está compitiendo en su primer torneo de 2022 no es propia de un adolescente de 18 años con apenas un año de recorrido en el ATP Tour.

Sus golpes en pista hacen cada vez más ruido fuera de ella. Su nombre empieza a colarse en las quinielas para lograr resultados importantes en los mejores escenarios del circuito. Así que nadie se atreve a descartarlo de la lista de candidatos a pelear por la corona incluso en Melbourne Park. Uno de ellos es su compatriota Rafael Nadal.

“¿Si tiene opciones de ganar aquí? Pues sí, que quieres que te diga. ¿Por qué, no? Es un jugador joven que está en una clara ascensión y veremos lo que pueda pasar. A día de hoy, todo es impredecible y él es un jugador con un potencial muy grande”, reconoce el 20 veces campeón de Grand Slam.

Mucho ha cambiado desde que se enfrentaron el pasado 5 de mayo de 2021 en la segunda ronda del Mutua Madrid Open. Precisamente, aquel día Alcaraz cumplió la mayoría de edad, aunque entonces acababa de celebrar su primera victoria en un ATP Masters 1000, ni siquiera había dado el salto al Top 100 y su vitrina aún seguía sin títulos. Siete meses después el escenario es bastante diferente.

“El año pasado dio un salto muy grande en la clasificación y en su nivel. Estoy convencido de que este año va a dar otro salto. A partir de ahí, veremos día a día hasta dónde llega su potencial”, añade Nadal sobre la trayectoria de Alcaraz. “Al final cuando tienes todo ese potencial y encima eres trabajador, es difícil que las cosas te vayan mal. Lo lógico es que en cada torneo que pasa, vaya teniendo más opciones de pelear por las cosas más importantes”.

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Y en ese sentido, a Nadal le da razón su entrenador Juan Carlos Ferrero. “Obviamente, las palabras de Rafa son muy bonitas y muy de agradecer. Estoy bastante de acuerdo con lo que ha dicho. Potencial tiene. Ahora falta saber cuándo lo va a sacar del todo en un torneo tan importante como este”.

Este mes de enero inician su cuarta temporada juntos. Durante todos estos años en los que Alcaraz se ha ido cincelando a las órdenes del ex No. 1 del Ranking ATP, ha podido ver su rápida evolución. Y, aún a estas tempranas alturas de su carrera, el murciano ya tiene argumentos para tratar de tú a tú a cualquier rival.

“Ahora mismo su juventud juega un papel a favor y en contra”, explica Ferrero. “A favor, por las ganas y la motivación, además de estar muy bien físicamente. En contra, porque le falta experiencia en muchos escenarios todavía”.

Alguien que también lo conoce de sobra es Pablo Carreño Busta, que al igual que él avanzó a tercera ronda de este Abierto de Australia. Juntos, comparten equipo en la Academia Equelite-Juan Carlos Ferrero en Villena (Alicante, España). “Carlos lleva muchos años trabajando muy bien en la Academia. Todo ese trabajo, calidad y potencial que tiene, va a seguir saliendo”, asegura el asturiano. “Está haciendo resultados muy buenos, pero es que los va a hacer mejor”.

Coincidir en la pista de entrenamiento en tantas ocasiones, le permite ser uno de los rivales que mejor lo conoce. “Todavía tiene margen de mejora, aparte de tener golpes ganadores desde cualquier lugar, tiene situaciones en pista que quizás no está gestionando de la mejor manera, pero seguramente a base de entrenar y de ganas -porque ganas no le faltan- estoy seguro de que irá creciendo e irá cada vez mejor”.

Mientras todos examinan sus prematuros pasos, el protagonista disfruta de este meteórico proceso de aprendizaje en el que, de momento, no ha encontrado techo. “Estoy jugando muy bien. Estoy sabiendo sobreponerme a los momentos difíciles y me siento muy bien por cómo me estoy sintiendo en pista. Estoy para hacerle partido a cualquier jugador ahora mismo”.

Su rendimiento en competición sigue alimentando su confianza. Pero, ¿qué es en lo que siente que más ha progresado el propio Alcaraz? “Creo que en lo que más he mejorado es en la actitud, en saber lo que está pasando en pista. Creo que he madurado mucho en saber leer el partido, lo que estoy haciendo bien y lo que estoy haciendo mal. Cambiar las cosas que no me van bien. Esa faceta es la que he mejorado bastante, lo que me está haciendo madurar y subir más rápido”.

Y, finalmente, entre la purpurina de los halagos y el destello de los flashes, Ferrero vuelve a tomar la palabra: “Claro que piensa en ganar aquí alguna vez: este año, el que viene, el otro o cuando sea. Ojalá sea lo más pronto posible. Está trabajando muy bien, ha hecho una pretemporada muy buena y está jugando muy bien, pero para ganar aquí tiene que ganar a jugadores muy buenos y experimentados, que están igual de preparados que él, así que como bien dice Rafa todo puede pasar, pero no hay que poner más leña al fuego”. Nadie mejor que él ha visto cómo Alcaraz ha pasado de ser un niño con proyección a un valor a tener en cuenta en Australia.