© Dubai Duty Free Tennis Championships

Aslan Karatsev se unió a Daniel Evans, Alexei Popyrin y Juan Manuel Cerundolo en la lista de ganadores por primera vez de 2021 en el Dubai Duty Free Tennis Championships.

Campeón Por Primera Vez: Aslan Karatsev

Aslan Karatsev llegó a Dubai sin ser cabeza de serie, pero de ninguna manera pasó desapercibido después de sus impresionantes actuaciones a principios de año.

El ruso llegó a las semifinales del Abierto de Australia tras la clasificación en su debut en el cuadro principal de Grand Slam, y fue parte del equipo ganador de la ATP Cup de Rusia. El éxito siguió llegando para el trabajador de 27 años, que levantó su primer trofeo de dobles la semana pasada en Doha con Andrey Rublev. Karatsev luego derrotó a Rublev en la semifinal de esta semana en el camino hacia su primer título de singles ATP Tour en el Dubai Duty Free Tennis Championships.

ATPTour.com se reunió con Karatsev después de su victoria para hablar sobre su semana y el camino que lo ha llevado desde Israel y Rusia hasta la gloria en Dubai.

También Podría Interesarle: Karatsev Reina En Dubái

¿Qué significa para ti ganar tu primer título ATP Tour?
Significa mucho. Fue un largo viaje desde que tenía 18 años, cuando dejé de jugar en juniors y me convertí en profesional. Son casi 10 años, o incluso más. Así que es un viaje largo y he trabajado mucho. [Hubo] muchos altibajos. También me lesioné durante este tiempo, así que estoy muy feliz de haberme recuperado y estar listo para competir nuevamente en ese nivel.

Tuviste que ganar cuatro partidos en tres sets y derrotar a cuatro cabezas de serie para conseguir este trofeo. ¿En qué momento de la semana empezaste a creer que podías ganar este título?
Me estaba preparando solo para cada partido, porque cada partido aquí es realmente difícil. Especialmente en esta superficie, donde todos están sirviendo bien. Un pequeño error y puedes perder fácilmente. Entonces debes concentrarte en cada partido.

Creo que lo difícil, mentalmente, fue la semifinal contra Rublev. Intenté dictar más con mi juego y me preparé mucho mentalmente para ese partido.

Mencionaste que ganaste tu segundo partido ante un Top10 contra Rublev, con quien te uniste la semana pasada para ganar el título de dobles en Doha. ¿Bajar a Andrey te dio aún más confianza?
Sí, jugamos juntos una semana en Doha y ganamos el trofeo. Pero una vez que están jugando entre sí, pisas la cancha y somos oponentes. Es tu trabajo. Y [una victoria como esta] te da mucha confianza porque ves el nivel con el que compiten los 10 mejores jugadores. Me da la confianza de que realmente puedo estar ahí y jugar a ese nivel.

Tuviste un comienzo de temporada increíble en el equipo de la ATP Cup de Rusia y luego llegaste a las semifinales del Abierto de Australia. Ahora que has tenido tiempo de procesarlo, ¿cómo ha cambiado tu vida después de Melbourne?
Por supuesto, el gran cambio es que subí en el Ranking. Pero traté de mantenerme más concentrado, de jugar duro cada vez que salía a la cancha. Estoy disfrutando el momento. Quiero decir, tengo 27. No soy mayor, pero aún así, 27... [risas]

Fue una gran semana en la ATP Cup, ganamos el trofeo. Y jugar dos grandes semanas en Australia me dio mucha confianza. Así que llegué a Dubai con toda la energía después de ganar un título de dobles en Doha.

Ahora hay cuatro jugadores rusos dentro del Top 50. ¿Cómo es su relación con jugadores como Daniil Medvedev, Karen Khachanov y Rublev? ¿Te han dado algún consejo útil?
Sí, todos tenemos una buena relación. Siempre que nos vemos, estamos hablando. Especialmente en la ATP Cup, compartimos muchas emociones y hablamos mucho. Y, por supuesto, trato de obtener algunos consejos externos de cada jugador. Puedo preguntarles, y tienen una mente muy abierta [y quieren] ayudar.

Creo que es genial, cuatro jugadores en el Top 50 de Rusia. Creo que de esa manera podemos empujarnos unos a otros. Y Daniil Medvedev es el número 2 del mundo en este momento, es un logro increíble.

¿Podrías tomarte un momento para reconocer a algunas de las figuras clave en tu vida y carrera que le han ayudado a alcanzar este hito?
Mi familia. Mi padre me estuvo apoyando desde que empecé a jugar. Mi mamá, mi hermana, toda mi familia. La gente que me rodea y mis amigos. Definitivamente mi entrenador en este momento [Yahor Yatsyk], que me está ayudando mucho mentalmente. Es una de las cosas más importantes en nuestro deporte, estar preparado mentalmente.

Habla un poco sobre cómo te metiste en el tenis. ¿Qué te hizo querer convertirte en un jugador profesional?
Mi familia se mudó de Rusia a Israel cuando yo tenía unos tres años. Un día estábamos caminando desde la playa de regreso a nuestra casa y acabamos de ver el centro de tenis. Y mis padres dijeron que estaba bien, mi hermana mayor probaría el tenis. Y comenzó a practicar allí durante dos años. Cuando cumplí cuatro años, estaba tratando de quitarle la raqueta y empezar a jugar en la pared.

Y luego, paso a paso, comencé a jugar. Mi hermana lo dejó después de dos años y luego comencé yo. Toda la atención pasó de mi padre a mí. [risas] Empecé a practicar seriamente cuando tenía seis o siete años, ya tenía una sesión matutina, una sesión de fitness y me convertí en el número uno en Israel. Así es como empezó.

¿Quién fue tu mayor ídolo del tenis cuando eras pequeño? ¿Qué jugadores admira ahora?
No diría ídolo, pero siempre me gustó ver a Roger Federer, Pete Sampras y Andre Agassi. En ese momento, cuando era niño, había partidos fantásticos entre Agassi y Sampras. Y Roger, cuando yo tenía siete años ya había empezado a ganar [risas]. Es increíble ver lo que hace en la cancha.

¿Cuál consideras que es tu mayor pasión fuera del tenis y puedes contarnos un poco sobre ese interés?
Creo que si no fuera tenista, sería futbolista. Me gustaba jugar al fútbol desde que era niño, así que diría fútbol.

Este es un hito en su carrera. ¿Cómo celebrarás esta victoria?
¿Celebrar? Quizás cenar y algún día libre. Intento no perder el ritmo. Por supuesto, descansaré unos días, pero luego viajaré y jugaré una semana más.

Cada semana empieza desde el principio. Tienes que competir. Tienes que preparar tu cuerpo. Tienes que estar preparado mental y físicamente.