© Aegon Manchester Trophy

La gira de hierba de tres semanas del ATP Challenger Tour arranca en Manchester, Inglaterra.

El ATP Challenger Tour Mira A La Gira De Hierba

Torneos en Manchester, Surbiton e Ilkley destacan en junio en el circuito.

El olor de la hierba recién cortada está en el aire en el ATP Challenger Tour, con tres semanas de tenis rápido y de alto octanaje preparado para comenzar. La temporada de hierba en el ATP World Tour empieza en una semana, pero las canchas ya están listas para la acción en el Aegon Manchester Trophy, que se pone en marcha el martes en el Northern Lawn Tennis Club en Manchester, Inglaterra.

La gira de tres semanas que también incluye eventos de 42.500€ en el suburbio londinense de Surbiton y el pueblo de Ilkley, situando en el norte de Inglaterra, que está en el calendario por segundo año seguido. En 2015, Sam Groth se llevó el título en Manchester, con su compatriota australiano Matthew Ebden prevaleciendo en Surbiton tras salvar dos puntos de partido ante Denis Kudla en la final. Kudla se tomaría la revancha una semana después, derrotando a Ebden para lograr la corona de Ilkley. Con los wild cards del cuadro principal de Wimbledoncomo premio típico para los ganadores de los torneos, y los importantes puntos Emirates ATP Rankings en juego, es un momento crucial en el calendario del ATP Challenger Tour.

Esta semana, Kudla es el máximo favorito en Manchester, con el campeón defensor Groth como séptimo favorito y el preferido de casa Daniel Evans buscando añadir un tercer título ATP Challenger en 2016. La esperanza de casa Liam Broady recibió un wild card para el cuadro principal. El torneo se estuvo disputando de 1995 a 2009, antes de un hiato de cinco años. Desde entonces a regresado al Northern Lawn Tennis Club, conocido afectivamente como el 'Wimbledon del Norte'. Fundado en 1880, el club dispone de 19 canchas de tenis, con siete de hierba, y ha dado la bienvenida a los ex Nos. 1 del Mundo Pete Sampras, Jimmy Connors, John McEnroe y Stefan Edberg a lo largo de los años.

"El año pasado fue mi primer año jugando un torneo profesional en El Northern", dijo Broady. "Fue una experiencia especial para mí porque recuerdo ira a ver el Challenger de niño y alucinar con el nivel. Me da una buena perspectiva de lo lejos que he llegado desde entonces".

"Es también estupendo que mis amigos cercanos y familia vengan a verme. Las canchas de hierba son tan buenas como en cualquier otro lugar. Es un placer jugar en las canchas aquí y cada jugador en el torneo está de acuerdo".

Tras Manchester, la gira de hierba se dirige al suburbio del suroeste de Londres en Surbiton, un pueblo con una impresionante marca tenística. Fundado en 1881, el Surbiton Racket & Fitness Club tiene una vasta historia, al haber sido la sede del Surrey Grass Court Championships de 1904 a 1980. El torneo regresaría en 1998 como el Aegon Surbiton Trophy, y ha tenido a Roger Federer como semifinalista en 1999, así como al campeón de 2006 Mardy Fish y el ganador de 2007 Jo-Wilfried Tsonga.

"Tienes la sensación de que en este momento del año todo el mundo adora el tenis", dijo Ryan Harrison, un cuartofinalista en Surbiton el año pasado. Te das cuenta de que la gente disfruta estando ahí y viendo tenis a cualquier nivel, incluso si no está Roger Federer en la cancha. Siento como si este torneo es el compendio de un evento con estupenda gente alrededor".

"Es una gran cancha de entrenamiento para jugadores jóvenes", dijo Judy Murray, madre del No. 2 del mundo Andy Murray. "Me acuerdo de Andy jugando aquí un año como adolescente, en su camino a Wimbledon. Creo que encontrarás muchas estrellas del futuro a las que observar".

La temporada ATP Challenger Tour de hierba concluye con el Aegon Ilkley Trophy en el Ilkley Lawn Tennis & Squash Club de 136 años. Posiblemente una de las sedes más pintorescas del circuito Challenger, el torneo está situado junto al idílico Ilkley Moor, los montes Cow & Calf y el río Wharfe.

"Es increíble ir a Ilkley", dijo el vigente campeón Kudla. "Hay muchos aficionados ahí apoyando al torneo y los jugadores. Es un entorno adorable apra un jugador".