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Francia estará en el Grupo A de la ATP Cup junto con Serbia, Sudáfrica y Chile.

¿Por Qué Francia Es Una Fuerte Candidata A Ganar La ATP Cup?

El equipo galo integra el Grupo A del torneo que inicia el 3 de enero.

Su profundidad y experiencia en equipo le confiere a Francia un papel irrefutable de candidata a prevalecer en la versión inaugural de la ATP Cup.

Gael Monfils, Benoit Paire, Lucas Pouille, Nicolas Mahut y Edouard Roger-Vasselin buscan sacar a Francia del Grupo A en Brisbane, donde se enfrentarán a Serbia, Sudáfrica y Chile. Los cinco jugadores tienen experiencia en competencias de equipo y representando a su país.

“Jugué en todos los equipos desde que tenía 14 años en Francia. Jugué menores de 14 años, menores de 16 años y menores de 18 años. Para mí, los equipos franceses son realmente importantes”, dijo Mahut. “Cuando juegas al tenis, estás mayormente solo en la cancha o compartiendo buenos y malos momentos con tu entrenador. Por una vez al año, estás con tus compañeros de equipo que desean lograr el mismo objetivo. Es lo que me gusta en los deportes de equipo”.

No hay puntos débiles en la alineación. Francia es el único equipo con tres jugadores dentro del Top-25 del Ranking ATP.

Equipos con jugadores en el Top 25 de singles

País
Total Jugadores
Francia 3 Gael Monfils, Benoit Paire, Lucas Pouille
Rusia 2 Daniil Medvedev, Karen Khachanov
Italia 2 Matteo Berrettini, Fabio Fognini
España
2
Rafael Nadal, Roberto Bautista Agut
Canadá
2
Denis Shapovalov, Felix Auger-Aliassime

Monfils regresó al Top-10 el mes pasado después de una temporada sobresaliente que incluyó un título ATP Tour en Rotterdam (v. a Wawrinka) y una semifinal en el evento ATP Masters 1000 en Montreal. Paire volvió a entrar en el Top-25 gracias en parte a las coronas a nivel de gira en Marrakech (v. a Andujar) y Lyon (v. a Auger-Aliassime). Pouille grabó su primera semifinal de Grand Slam en el Abierto de Australia y alcanzó los cuartos de final en el evento Masters 1000 en Cincinnati.

Los tres regularmente practican y pasan tiempo juntos durante los torneos, creando un fuerte vínculo a lo largo de los años que solo se profundizará durante el evento.

“Me gusta mucho estar en un equipo. Puedes sentir la presión cuando juegas para tu país, así que estoy muy feliz de jugar en la ATP Cup”, dijo Paire. “Monfils es mayor que yo y Pouille es más joven que yo, pero los conozco bien y somos buenos amigos. Será interesante estar en el mismo equipo”.

Mahut y Roger-Vasselin aportan una gran experiencia y éxito en la cancha de dobles. Su clasificación combinada de dobles ATP es la segunda mejor entre los 24 equipos participantes.

Mejor Ranking Combinado En Dobles

País
Ranking Combinado Jugadores
Alemania 20 Kevin Krawietz (9) and Andreas Mies (11)
Francia 21 Nicolas Mahut (5) and Edouard Roger-Vasselin (16)
Croacia 27 Ivan Dodig (12) and Nikola Mektic (15)
Reino Unido
45
Jamie Murray (23) and Joe Salisbury (22)
EE.UU.
66
Austin Krajicek (42) and Rajeev Ram (24)

La pareja se unió por primera vez a nivel profesional en 2002 y rápidamente se llevó bien, lo que provocó una asociación que solo ha seguido creciendo. Han ganado seis coronas de dobles ATP Tour y se llevaron el título de este octubre en Tokio (v. a Mektic / Skugor), además de llegar a su primera final de Grand Slam como equipo este año en Wimbledon (p. con Cabal/Farah). Mahut también tuvo éxito esta temporada con otro francés (Pierre-Hugues Herbert), prevaleciendo en las Nitto ATP Finals (v. a Klaasen/Venus) y en el Australian Open (v. a Kontinen / Peers) y en el Masters 1000 en París (v. a Khachanov / Rublev).

Roger-Vasselin dijo: “Venimos de la misma área en Francia, así que crecimos [juntos]. Somos casi de la misma edad, por lo que nos conocemos desde hace mucho tiempo. Definitivamente es mejor ganar con un amigo y ayuda en la cancha a conocerse desde hace mucho tiempo”.

La profundidad de la alineación de Francia incluso se extiende a su capitán, Gilles Simon. El veterano jugador actualmente es el No. 55 en el Ranking ATP, que sería lo suficientemente bueno como para jugar singles en varios de los equipos que compiten este año. Con mucha experiencia compitiendo contra sus compañeros de equipo y sus oponentes, Simon podrá ofrecer información valiosa que podría ayudar a Francia a la victoria.

“Estoy muy emocionado de estar en la cancha con él en el banco... [Es] un buen amigo mío”, dijo Mahut. “Tácticamente, él es realmente fuerte. Puede ver rápido en la cancha”.

“Comenzaremos en Brisbane y esperamos terminar en Sídney (donde será la fase final). Quiero ver cómo funciona esto. Estoy realmente entusiasmado con esta competencia”.