© Peter Staples/ATP Tour

Djokovic Conduce A Serbia A La Final De La ATP Cup

El No. 2 venció a Daniil Medvedev en tres sets 

Es solo 11 de enero, pero el partido que Novak Djokovic y Daniil Medvedev jugaron en las semifinales de la ATP Cup será uno de los mejores de 2020 casi con total seguridad. En casi tres horas de partido, el No 2 del mundo ganó 6-1, 5-7, 6-4 al ruso para cerrar la eliminatoria entre Serbia y Rusia por 2-0, y llevar a su país hasta la gran final de la competición, que se disputará este domingo en Sídney.

Pese a que Djokovic dominaba el cara a cara por 3-2, el No. 1 ruso Medvedev había ganado a Djokovic las dos últimas veces, en Montecarlo y Cincinnati el año pasado. Esta vez, en la ATP Cup, la historia estuvo a punto de repetirse, pero el serbio llevó su nivel a otra dimensión para vencer al No. 4, que no dejó ni un resquicio abierto durante el encuentro.

"Fue un partido excepcional", dijo Djokovic. “Ayer pasé casi tres horas en la pista y hoy fue bastante similar, pero este tuvo más intercambios. Fue muy agotador. Medvedev es uno de los mejores jugadores del mundo y hoy demostró por qué. Este fue el mayor desafío que he tenido hasta ahora este año”.

“Estoy muy feliz de compartir esto con los aficionados serbios que vinieron a apoyarnos. Fue una gran batalla hasta el último golpe. Fue un tenis de gran calidad y espero que todos en el estadio y en la televisión lo hayan disfrutado”.

Djokovic se abrió paso a través del primer set, ganando el 64% (7/11) de sus puntos al resto sobre el primer servicio Medvedev, y atrayéndolo a la red con tiros cortados y dejadas. Pero el finalista del US Open de 2019 se recuperó en el segundo set, rompiendo a Djokovic tres veces para forzar el parcial decisivo.

Medvedev estaba probando a Djokovic en largos intercambios, luchando contra el serbio de lado a lado y testando el estado físico de Djokovic. El ruso parecía no verse afectado por la ruidosa afición serbia, haciendo su juego ajeno a todo eso.

La historia fue la misma en el comienzo del tercer set. Aunque Djokovic se puso por delante con valioso break, Medvedev tuvo dos oportunidades de romper cuando el serbio sacaba por el partido. Pero el No. 2 anuló todas esas oportunidad, incluido un punto en el que ambos jugaron al gato y al ratón, y que será uno de los mejores del torneo.

Antes, Dusan Lajovic derrotó a Karen Khachanov 7-5, 7-6 (1) el sábado para colocar a Serbia a una victoria de la final de la ATP Cup.

La Ken Rosewall Arena se inundó de aficionados serbios, muchos de los cuales ondearon la bandera de su país. Incluso hubo algunos fans con carteles que decían "DULE", que es el apodo de Lajovic. Y el jugador de 29 años no los decepcionó, golpeando 26 ganadores por solo 16 errores no forzados para sumar el triunfo en una hora y 49 minutos.

En teoría, el potente juego de Khachanov debería haber abrumado a Lajovic, que jugó su primera final ATP Masters 1000 en el Rolex Monte-Carlo Masters del año pasado. Pero el serbio ahora ha ganado sus tres reuniones ATP Head2Head contra el campeón del Rolex Paris Masters 2018, y no ha perdido ningún set contra el ruso.

En el punto de partido, Lajovic conectó una potente derecha que Khachanov no pudo contrarrestar, y se fue hacia la red para saludar a su contrario mientras agradecía a los aficionados la ayuda que le dieron durante todo el encuentro. El No. 34 del mundo ha ganado cuatro de sus cinco partidos en la ATP Cup, y no ha perdido un set desde que llegó a Sídney para la Final Eight.

Khachanov peleó para agarrarse al partido en el segundo set, y el capitán ruso Marat Safin lo instó en las últimas etapas del partido a respirar profundamente y mantener la calma, pero cuando el encuentro se fue al desempate, todo pasó por la raqueta de Lajovic.

El serbio no enfrentó un punto de quiebre durante su victoria, ganando el 78% de sus puntos al saque.