© Peter Staples/ATP Tour

Denis Shapovalov celebra un punto ante Pablo Carreño Busta en la final de la ATP Cup.

Un Imponente Shapovalov Frena A Carreño En la ATP Cup

El canadiense colocó el 1-0 sobre España en Sídney

Denis Shapovalov aceptó una enorme responsabilidad en Sídney, batiendo a Pablo Carreño por 6-4, 6-3 para dar el 1-0 a Canadá sobre España en la final de la ATP Cup 2022. El norteamericano se impuso en un partido eléctrico confirmando una sensación bien presente en Australia: la primera copa del equipo canadiense puede ser algo más que una ilusión.

"Es una gran victoria, pero no hemos terminado el trabajo", dijo Shapovalov. "Ojalá Felix pueda vencer. Si no, tenemos una buena oportunidad en el dobles. Pero tengo fe en Felix. Es un jugador increíble y creo que tenemos buenas opciones".

En su primera final ATP Cup, Shapovalov saltó a la cancha sin ningún tipo de complejo. Aunque al otro lado de la red estuvieran los subcampeones de 2020, el único país con dos finales alcanzadas en la competición, el equipo canadiense mostró su hambre desde el primer intercambio.

Shapovalov abrochó una primera manga no apta para cardíacos. El canadiense sobrevivió en un parcial repleto de curvas, donde levantó cinco pelotas de quiebre en su primer turno de servicio, sufrió el duro juego de fondo de Carreño, que resistió con defensas increíbles y en el que apenas un quiebre en el décimo juego inclinó la situación a su favor. Más de 50 minutos de pura lucha cargaron sus piernas para entonces.

El nivel del canadiense siguió subiendo en el segundo set. La variedad de su revés, capaz de bajar la pelota con el cortado y abrir la pista con suma facilidad, hizo sufrir el juego de Carreño. Su servicio, colocado con frecuencia sobre los 215km/h, fue un gran reto para Carreño, esforzado durante todo el encuentro para descifrar un golpe primoroso.

Shapovalov logró la rotura en el cuarto juego del segundo parcial (3-1), lanzando a Carreño sobre los laterales de la pista con una velocidad de vértigo. Con un revés cruzado enviado al vértice colocó al español contra las cuerdas, llegando a abrir una ventaja de 6-4, 4-1. Entonces, el partido entró en un intercambio de golpes: Carreño recuperó la rotura, mostrando su espíritu competitivo (4-3) pero se encontró con la inspiración de Shapovalov, que ganó los últimos dos juegos del duelo para sellar el triunfo.

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"Estaba algo nervioso. Obviamente, tenía un balance duro ante Carreño Busta, así que esperaba un partido complicado", dijo Shapovalov. "Estuve impreciso al inicio por la situación, pero intenté asumirlo, hacerlo lo mejor que pudiera para ganar ese juego y meterme en el partido. Me sentí mucho mejor tras conservar ese primer turno".

La victoria permite al canadiense acortar distancias en su rivalidad ante el No. 20 mundial, con el que mantiene un balance desfavorable (2-4) en el historial ATP Head2Head. Shapovalov ha logrado sumar su primera victoria en cinco partidos sobre pista dura ante Carreño, una superficie en la que había sufrido contra el español, incluyendo un épico choque a cinco mangas en los cuartos de final del US Open la pasada temporada.

Shapovalov ha tenido un peso creciente en la ATP Cup tras superar una infección por Covid-19 a su llegada a Australia. Tras no competir en singles ante Estados Unidos por fatiga y ceder su partido ante el británico Daniel Evans, dejando a Canadá al borde del abismo en la fase de grupos, Denis ha encontrado el vistoso juego con el que ha maravillado al ATP Tour. Sus tres victorias consecutivas en modalidad individual han permitido que Canadá respire tranquila en las series decisivas.

A continuación, Roberto Bautista Agut y Felix Auger-Aliassime disputarán el segundo partido de la eliminatoria. Una victoria del norteamericano dejaría resuelta la serie y entregaría a Canadá el título de la ATP Cup 2022. Si se impusiera el europeo, la final debería resolverse en el punto decisivo de dobles.