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La ATP Cup Juntó A Novatos & Veteranos De Sudáfrica

El equipo de Kevin Anderson se despidió dignamente de la competición, quedando segunda del Grupo A delante de Francia & Chile.

Khololwam Montsi de Sudáfrica no jugó un solo partido en la ATP Cup. Sin embargo, no podría estar más satisfecho con su experiencia.

Montsi, que cumplió 17 años en noviembre, es el jugador más joven en el torneo de 24 equipos que se juega en Brisbane, Perth y Sídney. Era elegible para unirse al ex No. 5 del mundo Anderson, Lloyd Harris, Ruan Roelofse y el 16 veces campeón de dobles ATP Tour Raven Klaasen en el equipo de Sudáfrica porque es el quinto jugador mejor clasificado del país en individuales o dobles.

Pero Montsi podría haber elegido jugar en otro lugar para prepararse para el Abierto de Australia junior. Sin embargo, el adolescente se decidió por la ATP Cup para poder aprender de sus compatriotas más exitosos y estar rodeado de algunos de los mejores jugadores del juego, incluidos Djokovic, Felix Auger-Aliassime y Nick Kyrgios, su “ídolo”.

Docenas de jugadores han sabido poder representar a sus países en la ATP Cup, que se traslada exclusivamente a Sídney el jueves para la Final Eight. Pero otro beneficio de la competencia por equipos ha sido su capacidad de reunir a generaciones de jugadores del mismo país.

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Los más jóvenes del grupo aprenden de sus compañeros de equipo más experimentados, y los veteranos del equipo sirven como mentores, pagando lo que otros hicieron por ellos hace años. Juntos, trabajan para garantizar que el tenis de alto nivel en su país permanezca en los años venideros.

“Aprendí muchas cosas, especialmente las pequeñas. Me han dicho mucho, me han mostrado mucho y me han dado el mejor consejo”, dijo Montsi. “Estoy realmente agradecido de tenerlos a mi alrededor”.

Las sesiones de preguntas y respuestas han llegado en un momento oportuno para el adolescente, quien, con 1.55 metros de altura y 56 kilogramos de peso, aún no se ha desarrollado completamente y aún está decidiendo sus próximos pasos. El No. 12 del mundo en el ranking junior está reflexionando sobre si jugará o no tenis universitario en los EE.UU. O si se convertirá en profesional.

Tiene algo de tiempo para decidir. Montsi planea graduarse de la Escuela Laurel Springs en línea en diciembre, y si asiste a la universidad, podría esperar hasta agosto de 2021. Mientras tanto, ha estado observando a Anderson y a otros y absorbiendo toda la información que puede.

“Estoy recibiendo consejos de mucha gente”, dijo.

Khololwam Montsi enjoys the 2020 ATP Cup in Brisbane.

Esa lista incluye Auger-Aliassime, quien se presentó ante Montsi en el vestuario y le recordó al joven de 17 años que estaba en una posición similar hace apenas un año cuando era un adolescente que intentaba adaptarse al ATP Tour.

“Me hizo sentir cómodo. Me hizo sentir bienvenido”, dijo Montsi sobre el canadiense de 19 años.

Kyrgios también saludó a Montsi y lo recibió en el Tour. “Saber que mi ídolo literalmente se me acercó, me saludó, es increíble”, dijo Montsi.

También ha aprendido de sus compatriotas, a través de prácticas y cenas en equipo. Anderson le preguntó a Montsi sobre dónde quiere ir a la universidad y lo educó sobre cómo jugar tenis universitario podría ayudarlo a él y a su carrera.

El diestro de 2.08 metros de altura, junto con el estadounidense número uno John Isner, jugó tenis universitario antes de llegar al Top 10 del FedEx ATP Ranking y de ganar títulos ATP Tour.

Klaasen se ha interesado particularmente en asesorar a Montsi, incluso durante el primer partido de la ATP Cup del equipo contra Serbia, cuando Djokovic y Anderson jugaron el partido de singlistas número uno.

Los dos se sentaron uno al lado del otro en la Zona de Equipos de Sudáfrica, que se encuentra a lo largo de la línea de base, y fue una ubicación privilegiada para que los dos se maravillasen de la capacidad de Djokovic para absorber el ritmo de Anderson.

Klaasen se volvió hacia Montsi y señaló cómo Djokovic mantiene su equilibrio a lo largo de la línea de fondo y devuelve una pelota profunda, a pesar del fuerte golpe de Anderson.

“Estábamos viendo la mejor versión de cómo se ve un jugador de línea de base. Fue una muy buena vista para aislar las cosas”, dijo Klaasen.

El jugador de 37 años, que jugó la final de dobles en las Nitto ATP Finals 2019 (con Venus), ha apreciado servir en el papel de mentor/entrenador de Montsi, a excepción de la parte en la que se le recuerda su edad.

“¿Cuándo naciste?”, Klaasen le preguntó a Montsi el otro día en Brisbane.

“2002”, dijo Montsi.

“Oh Dios mío”.

“¿Tú?”

“1982”, dijo Klaasen, riendo.

Dejando de lado su mortalidad en el tenis, el número 8 del mundo ha disfrutado tratando de hacer por Montsi lo que otros hicieron por él. Cuando Klaasen era más joven, otros sudafricanos, incluido Wayne Ferreira, guiaron su viaje.

“Lo conozco desde hace un tiempo, pero realmente no nos hemos visto. Entonces, tener un evento que nos reúna es una buena oportunidad para ver lo que está pasando, y espero que esté mirando en mi dirección. ‘Oh, déjame aprender algo de este viejo’”, dijo Klaasen.

El capitán de Sudáfrica Jeff Coetzee, que ganó seis títulos de dobles ATP Tour como jugador, también se apoyó en sus compatriotas más sabios, incluidos Ferreira, Johan Kriek y Brent Haygarth, cuando estaba subiendo en el FedEx ATP Ranking, y se alegra de que Montsi haya traído la actitud correcta a la ATP Cup.

“Ha practicado mucho ahora con Kevin. El otro día, cuando jugamos contra Serbia, calentó a Kevin, y Djokovic estaba en la misma cancha. ¿Dónde compras experiencias como esa?”, dijo Coetzee, entrenador de los colombianos Juan Sebastián Cabal y Robert Farah.

Afortunadamente para Montsi, no ha tenido que preocuparse por eso; acaba de aprender todo lo que puede para educar a su propia carrera.

“Siento que es una buena preparación para mis próximos torneos, solo el hecho de ver”, dijo Montsi. “Nunca sé si puedo volver a tener esta oportunidad de volver a estar con los profesionales”.