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Nenad Zimonjic alcanza su victoria 700 en el German Tennis Championships 2017 el miércoles.

Homenaje: Zimonjic Celebra 700 Partidos Ganados En Dobles

ATPWorldTour.com rinde un homenaje a Nenad Zimonjic, quien ha alcanzado su victoria número 700 en dobles.

Veintitrés años dentro del tenis profesional, el cuerpo debe rechinar un poco, pero la mente de Nenad Zimonjic se mantiene ambiciosa. Es un guardián de dobles de larga data y de su promoción, Zimonjic es un ferviente y orgulloso embajador. Hoy, a sus 41 años, el serbio se convierte en el 10º jugador en registrar 700 partidos de dobles ganados (o más).

La hazaña abarca 18 años desde su primer triunfo en un partido del tour con Nebosa Djordjevic en la Copa Davis en mayo de 1995 hasta su victoria 700 con Marcin Matkowski en la primera ronda del German Tennis Championships 2017 (v. Berlocq/Schwartzman).

“Es genial jugar en Hamburgo otra vez, por primera vez desde 2012, y alcanzar la victoria No. 700 en un país con una gran tradición de tenis”, dijo Zimonjic a ATPWorldTour.com. “Significa mucho entrar a este ‘Club’, son muchos triunfos y quiero agradecer a todos mis compañeros de equipo a lo largo de los años”.

LÍDERES EN PARTIDOS GANADOS EN DOBLES (Desde 1973)

TABLA

Zimonjic empezó a jugar tenis en Belgrado a los nueve años dentro de una burbuja, en dos clubes con un total de cinco canchas, regularmente a las 11 en punto de la noche. “Helaba porque era la única hora en que podíamos tener una cancha y teníamos muchas restricciones de viaje”, recuerda Zimonjic.

Por muchos años, ‘Zimo’ compitió en singles y dobles, y mientras el serbio permanece orgulloso de sus cuatro títulos ATP Challenger Tour y su único triunfo sobre un Top 10 sobre el entonces No. 6 Andre Agassi en St. Pölten 2004 en Austria, es en la cancha de dobles donde sigue construyendo un legado.

Zimonjic está en el ranking junto a los mejores jugadores de dobles de los últimos 13 años, un producto de dedicación, compromiso y longevidad, y lo más importante, deseo a adaptarse y evolucionar. En 10 de los últimos 12 años ha estado dentro del Top 15 del Emirates ATP Doubles Rankings, incluyendo finalizar un año como No. 1 en 2008.

“La razón por la que aún estoy jugando es definitivamente porque amo el deporte y amo el tenis”, dijo Zimonjic. “Aún lo disfruto y disfruto jugar frente a grandes públicos teniendo los mejores oponentes al otro lado de la red. Amo ser parte de esta increíble generación, donde el tenis ha estado en el nivel más alto. Amo la vida y viajar. Amaría seguir jugando mientras pueda, mientras mi cuerpo lo permita”.

Mientras Zimonjic ha jugado exitosamente con Leander Paes, Fabrice Santoro y Michael Llodra, sus grandes logros han llegado con el canadiense Daniel Nestor entre octubre de 2007 y noviembre de 2010, cuando la pareja llevaron el juego de dobles a nuevas alturas en sus batallas con Bob Bryan y Mike Bryan. Los fans aún recuerdan cómo en las Nitto ATP Finals 2008, una de las dos finales del año que Zimonjic y Nestor ganaron (también 2010), y el No. 1 de final de año llegó a su fin con los gemelos estadounidenses.

“Por tres años, nos encontramos en muchas finales, y era ellos o nosotros ganando el título”, Bob Bryan le dijo a ATPWorldTour.com. “En 2008, 2009 y 2010 el tenis en dobles fue básicamente dominado por ellos y nosotros. Nosotros consideramos a Zimonjic uno de los dos o tres más grandes rivales de nuestra carrera”.

Durante ese periodo, Nestor y Zimonjic conquistaron tres coronas (Wimbledon 2008-09, Roland Garros 2010) de seis finales de Grand Slam y estuvieron 22-10 en partidos por un título. En general, el equipo ganó 26 títulos, desde el primero en Open Sud de France 2001 en Lyon (v. Eagle/Stolle) hasta el Internazonalli BNL d’Italia en Roma (v. Haase/F. López).

“Sabemos que siempre tenemos que traer lo mejor de nosotros contra él, porque siempre hace lo mismo contra nosotros”, le dijo Mike Bryan a ATPWorldTour.com. “Zimonjic ha resistido al tiempo. Ha visto pasar muchas generaciones, y sigue ahí, 20 años después, lo cual es fantástico. La longevidad es realmente asombrosa”.

“Es grandioso verlo. Ahora los jugadores están hasta los 40, lo cual hace 10 años no se escuchaba, así que él ha subido la vara. Zimonjic, Nestor y Leander, para nosotros son de admirar y tratar de apuntarle a esa marca”.

Zimonjic ha aprovechado un poderoso servicio con voleas precisas, y una gran devolución de revés, para llegar por primera vez al No. 1 el 17 de noviembre de 2008. Permaneció en la cima por equipos durante 50 semanas en cinco temporadas (agosto 2010) y hasta ahora ha ganado 54 títulos (54-37 registro en finales). En una era donde la estrategia de dobles es frecuentemente determinada por la destreza de los jugadores de singles compitiendo junto a experimentados doblistas, Zimonjic con 41 años permanece ambicioso.

“La clave para mi ahora es regresar al Top 30 para poder tener una pareja más regular”, dijo Zimonjic, quien está actualmente en el No. 48 del Emirates ATP Doubles Rankings. “Sería un gran honor jugar una vez con Roger Federer o Rafa Nadal por una semana, pero no tengo planes de parar por ahora. Me estoy divirtiendo mucho jugando el deporte que amo”.