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Roberto Bautista Agut levanta su segundo título en el ASB Classic de Auckland (2016 y 2018).

Bautista Conquista Auckland

El español levanta el séptimo título de su carrera

Roberto Bautista Agut tampoco falla en 2018. Ya son tres las temporadas consecutivas en las que ha firmado un título en enero, antes de viajar a Melbourne para disputar el primer Grand Slam del curso. Esta vez, el español conquistó el ASB Classic, después de derrotar en la final a Juan Martín Del Potro por 6-1, 4-6, 7-5, en dos horas y 7 minutos.

En 2016 fue Auckland (d. a Jack Sock), en 2017 lo hizo en Chennai (d. a Daniil Medvedev) y en este 2018, de nuevo, en Auckland. El No. 21 del Ranking ATP es un especialista en aterrizar especialmente bien en la temporada y volvió a demostrarlo en una semana perfecta, donde firmó el partido más rápido del torneo (56 minutos) y el más largo (2 horas y 52 minutos).

En la pista se reunía frente a otro jugador que sabía lo que era colocarse la corona de campeón en Auckland, que además dominaba el FedEx ATP Head2Head por 3-1, que se había asegurado volver al Top 10 el próximo lunes y que llegaba a la última ronda sin ceder una sola manga. Era la carta de presentación de Del Potro.

Lejos de intimidarse, Bautista saltó a la pista con confianza y exhibiendo el mismo tenis agresivo que le ha permitido ser el jugador que más daño ha hecho al resto durante la semana con 19 breaks convertidos en 32 oportunidades (59,3%).

Apenas media hora de tenis casi impecable le bastó para asegurarse la primera manga. El español no padeció secuelas de la dura batalla resuelta en tres tie-breaks que un día antes libró frente a Robin Haase para plantarse en la final. Al ritmo que dictó su drive –conectó 10 ganadores con este golpe– cerró la primera manga cediendo únicamente un juego.

3 saques directos, un 71% de puntos con el primer servicio y 3 breaks convertidos en 3 oportunidades configuraron una estadística suficiente para castigar un escaso 33% de puntos con el saque de su rival. Al argentino le costó tomar temperatura y encajó el primer set en contra del torneo (estaba 6-0 hasta entonces).

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Del Potro fue paciente y esperó a que pasara la tempestad de juego que había desencadenado Bautista en el set anterior. Poco a poco fue recuperando la confianza en su servicio y aprovechó la única opción de break del segundo parcial en el último punto del décimo juego para estirar el encuentro a la manga definitiva.

Las fuerzas se ajustaron y cuando parecía que Del Potro era más fiable que nunca con su servicio (84% con primeros saques), Bautista encontró sus primeras opciones del tercer set con 5-5, 15/40. La primera fue salvada con un ace, pero la segunda no la dejó escapar. Break. El español sacó para cerrar el encuentro y el séptimo título de su carrera.

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Bautista Agut añadió el trofeo de Auckland 2018 a los de Winston-Salem 2017, Chennai 2017, Sofia 2016, Auckland 2016, Stuttgart 2014 y ‘s-Hertogenbosch 2014.