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Rafael Nadal participará por 14ª ocasión en el Abierto de Australia.

La Batalla Por El No. 1 Comienza En Australia

¿Qué debe hacer el No. 2 Rafael Nadal en el Australian Open para volver al No. 1 o para evitar ser desplazado en el Ranking ATP?

Las cuentas para que Rafael Nadal consiga con su participación en el Australian Open 2019 su regreso al No. 1 del Ranking ATP, desplazando a Novak Djokovic, son bastante sencillas. El español tendrá que coronarse campeón del torneo por segunda vez en su carrera y esperar que Novak Djokovic haya perdido en tercera ronda o antes. Si esto ocurre, el zurdo de 32 años aparecerá el 28 de enero del 2019 en la cima del escalafón mundial con 9,120 puntos y con al menos una ventaja de 75 unidades sobre el serbio.

El primer Grand Slam de la temporada será el primer torneo de Nadal en 2019 luego de bajarse por lesión del Brisbane International. En Melbourne, el segundo preclasificado debutará ante el australiano James Duckworth, contra el que no tiene antecedentes. Y si el favoritismo determinado por el Ranking ATP predomina, en su camino a la final enfrentaría a Matthew Ebden, Álex de Miñaur, Kyle Edmund, Kevin Anderson y Roger Federer.

El actual No. 2 del mundo tiene récord positivo ante los mencionados anteriormente, un dato que ilusiona al box del español. Pero si el objetivo es el No. 1, Nadal y sus aficionados deberán aferrarse a que alguno elimine a Novak Djokovic en la primera semana, algo que solo ha ocurrido en las ediciones de 2005, 2006 y 2017. Ese lote de posibles verdugos del serbio lo integran, entre otros, Jo-Wilfried Tsonga, Martin Klizan, Denis Shapovalov y el español Pablo Andújar.

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El regreso de Nadal al No. 1 podría darse precisamente en la edición en la que se cumplen 10 años del único título del de Manacor en Melbourne, cuando superó en cinco sets a Fernando Verdasco y a Roger Federer en semifinales y en la final, respectivamente. Pero más allá de esta posibilidad en el horizonte, Nadal tiene más paga ganar que para perder en el certamen. Al menos en términos de Ranking ATP.

Nadal, que defiende 360 puntos en Australia tras los cuartos de final en 2018, es el único jugador del torneo que puede alcanzar a Djokovic en el escalafón. Mientras que solo hay un jugador en el cuadro que puede pasar al español. Y no es precisamente su actual perseguidor, el defensor campeón Roger Federer. Si no el alemán Alexander Zverev, quien solo defiende 90 puntos de su participación en Australia 2018.

Si quiere alcanzar el Top-2 por primera vez en su carrera, el actual No. 4 del mundo tendrá que coronarse campeón y esperar que Nadal no dispute la final. O quedar subcampeón siempre y cuando Nadal no pase de semifinales. Zverev será el único perseguidor de Rafa durante la quincena en Melbourne.

Una cosa será cierta: el No. 1 se definirá en la primera semana del Abierto de Australia. Y el No. 2, en la segunda.

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