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Pablo Andújar en Melbourne Park antes de debutar este martes frente a Denis Shapovalov en primera ronda del Abierto de Australia 2019.

Andújar: "Hace Un Año Hubiese Firmado Estar Aquí"

En 2018 viajó con su familia a Australia creyendo que sería su última visita

"Nos vamos a Australia". Sin más discusión, la decisión estaba tomada. Y así lo hizo saber en casa Pablo Andújar que viajó el pasado curso a Melbourne acompañado por su familia para disputar el Abierto de Australia. Hace un año el español llegó como No. 1.765 del Ranking ATP y sólo el Ranking Protegido le ofreció una plaza en la fase de clasificación. Eso sí, su mujer y su hijo pudieron ver en directo lo que él llegó a pensar que sería su última participación en el Grand Slam de Las Antípodas.

Las dudas generadas por su lesión de codo durante las dos temporadas anteriores obligaban a plantear el peor escenario posible. Aún con dolor y sin apenas kilómetros en las piernas después de mucho tiempo sin competir, la idea de no volver a viajar a Melbourne para encarar el primer grande del curso estaba presente hace apenas un año. "Mi mujer y mi hijo vinieron conmigo porque yo no sabía si sería la última vez que jugaría aquí", confiesa a ATP Tour en español.

"Mi mujer nunca había venido al Abierto de Australia, pero había sufrido durante años que yo viniese. Me parecía justo poder estar con ella, disfrutar de este torneo que es tan bonito y así lo hicimos", continúa su relato el conquense afincado en Valencia. Una derrota por 2-6, 2-6 frente al estadounidense Ernesto Escobedo en su estreno pareció confirmar sus peores presagios. Pero con el paso de los meses, él mismo se encargó de quitarse la razón.

Una temporada más tarde, Andújar regresa al mismo escenario como No. 82 del mundo. Poco tiene que ver el decorado con las tinieblas que se atisbaban entonces. "¡Hace un año hubiese firmado estar aquí, por supuesto!", exclama con una sonrisa ahora el campeón de cuatro títulos del ATP Tour ante la obvia pregunta. "De hecho, para mí estar jugando cuadro final un año después es una sorpresa. Estoy encantado de estar aquí y disfrutar de un torneo así porque me veía fuera. Mi mujer vino el año pasado, porque yo no tenía claro que volviese".

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Esta campaña llega a Australia sin conocer la victoria en sus dos duelos previos. En el Tata Open Maharashtra de Pune cedió en la primera ronda frente a Evgeny Donskoy. "No he tenido mucha suerte, porque en el primer partido del año tuve cuatro match points y se me escapó, fue un buen partido", advierte. Tampoco la tuvo en la fase de clasificación del Apia International Sydney, donde no pudo llegar al cuadro final.

"Está claro que cuando dejas de jugar torneos más pequeños y te toca gente de mayor nivel es más difícil ganar partidos", razona el español que apenas debe defender puntos en el primer trimestre de 2019. "Pero no encuentro que esté jugando mal, confío en que puedo darle la vuelta a la situación y sacarle algo positivo a la gira", sigue su reflexión. "Al mismo tiempo no puedo exigirme un resultado, porque no es justo".

Más allá de las marcas o resultados, se niega a perder la perspectiva desde donde partió hace apenas un año. "Cuando entreno doy el máximo. Mi objetivo es hacer los ejercicios de prevención para estar sano y esta tampoco es una gira que se me haya dado siempre bien. Lo mejor que he hecho en el Abierto de Australia es segunda ronda (2012 y 2014). Tengo la ambición de superarlo, pero no ha sido históricamente una gira muy satisfactoria".

En esta edición su camino empieza frente al #NextGenATP canadiense Denis Shapovalov, que a sus 19 años ya ocupa el No. 27 del mundo y amenaza con ser una de las estrellas de futuro. Eso sí, en el FedEx ATP Head2Head no hay precedentes entre ambos. "No lo he visto jugar mucho, porque es de los jugadores que cuando entró yo estaba fuera por lesión", señala Andújar.

"Por lo que he podido ver tiene un potencial tremendo. Para mí será un partido bonito, yo intentaré hacer mi juego sin renunciar a ganar, trataré de contrarrestar su juego agresivo con contraataques y buenas defensas. Pero obviamente es un jugadorazo, seguramente será una estrella en breve", pronostica sobre el futuro de su rival. Eso sí, todo después del próximo martes cuando se citen en Melbourne Park.