© Peter Staples/ATP Tour

Robert Farah y Juan Sebastián Cabal llegan en 2022 a diez participaciones como equipo en el Abierto de Australia, donde fueron finalistas en 2018.

Cabal/Farah: "Ojalá Nuestro Título No. 20 Sea En Australia"

Entrevista con los doblistas colombianos, cuartos cabezas de serie en el primer major del año.

La nueva temporada de Juan Sebastián Cabal y Robert Farah apenas ha empezado (récord de 1-1 en el ATP Tour 2022) y ya se percibe distinta. En especial porque es la primera vez en casi una década que los colombianos no son entrenados por el sudafricano Jeff Coetzee, quien los ayudó a ganar sus primeros dos títulos de Grand Slam (Wimbledon y US Open 2019) y a escalar hasta el No. 1 del Ranking ATP.

Pero lo que no ha cambiado para los actuales No. 10 del escalafón de dobles es la ambición. Dirigidos por el argentino Mariano Hood, ex No. 20 del mundo en dobles (2003) y también coach de Federico Delbonis, Cabal y Farah van por todo en 2022. Lo dejaron claro en esta entrevista con ATPTour.com antes de su debut en el Abierto de Australia ante el sudafricano Lloyd Harris y el local Alexei Popyrin (ver cuadro).

¿Qué fue lo mejor y lo no tan bueno de 2021 para ustedes?
Juan Sebastián Cabal: Lo bueno fue que bajo las circunstancias tan duras con el COVID-19, mantuvimos un nivel estable entre los mejores. Y aunque tuvimos muchos problemas físicos, siempre estuvimos peleando por los torneos. Quedamos tranquilos. Lo malo es que todo fue muy duro mental y físicamente. Ojalá este año sea diferente.

Robert Farah: Lo mejor fueron los tres ATP 500 que ganamos, torneos que desde niño uno sueña con ganar. Fueron eventos de mucha categoría: Dubái, Conde de Godó, Viena… Además, culminamos un gran año clasificando a las [Nitto ATP] Finals, donde tuvimos buenas sensaciones. Lo malo fue la pandemia, que cargó mucho la mente. Muchas veces no pudimos regresar a nuestro país, ya que Colombia estaba en la lista roja, eso hizo muy difícil el año.

¿Cuáles son los objetivos para el 2022?
JSC: A largo plazo, estar en las [Nitto ATP] Finals, ganar Grand Slams, pelear el No. 1... Nuestro propósito es armar el calendario para pelear por los torneos grandes y las instancias finales.

RF: También va a ser importante estar cuidados de salud para poder estar compitiendo al 100%. Para salir a la pista y divertirse. Si logramos hacer eso, podemos ganar muchos partidos y volvernos peligrosos en todos los torneos.

¿Cómo va a ser el nuevo equipo de trabajo para la temporada?
JSC: El preparador físico es el mismo: Jefry Vergara, de Colombia. Y el entrenador va a ser Mariano Hood. En semanas que él no pueda, irá gente de su confianza. También nos acompañarán fisioterapeutas argentinos, Diego y Andrés, que se van a turnar las semanas.

¿Por qué Mariano Hood como su nuevo coach?
RF: A Mariano lo conocemos hace mucho, siempre hemos sabido que es un gran entrenador. Cuando dejamos las cosas con Jeff, con quien llevábamos ocho años y a quien le debemos muchísimo porque tuvo un gran impacto en nuestra carrera, Mariano fue de las primeras personas que se nos vino a la mente y creo que estamos muy contentos de iniciar un nuevo ciclo con él.

¿Qué esperan de su nuevo entrenador?
JSC: Sentíamos que el ciclo se había cumplido con el entrenador pasado. Y todo terminó en buenos términos. Es un gran amigo nuestro. Ahora esperamos otra nueva visión de las cosas. Ya sabemos el nivel que tenemos, lo que podemos lograr. Pero tal vez con otra perspectiva y con un aire fresco podemos lograr algo más, pelear por algo nuevo.

Juan con 35 años y Robert con 34... ¿Se sienten veteranos o aún jóvenes?
JSC: No somos de los jóvenes. Obviamente, cada año que pasa, pesa. Pero también depende de cada cuerpo, de la motivación de cuánto uno quiere jugar. Hay vida después del tenis, pero por ahora seguimos planteándonos metas y trabajando fuerte. Somos casi veteranos, pero la ilusión se mantiene.

¿Cuánto más podrían jugar en la élite?
RF: Me gustaría que fueran unos tres años más dentro de la élite del tenis. De ahí, en mi caso, quiero empezar nuevas cosas en mi vida. Pero por ahora estamos muy enfocados en esta temporada y en las que vienen. Ojalá tengamos la mejor salud para afrontar estos últimos años de carrera con el mejor desempeño.

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Tienen 70 victorias de Grand Slam juntos… ¿están para alcanzar las 80 este año?
JSC: Yo creo que, si hacemos las cosas bien, podemos pasar esa barrera e incluso lograr más victorias. Estamos trabajando duro para eso.

¿Dónde creen que van a ganar el título No. 20 como equipo?
JSC: No nos mata mucho la cabeza eso. Lo único es darlo todo porque de esa manera llegan los resultados. Tarde o temprano. Pero ojalá Dios quiera sea en Australia.

RF: Me gustaría que llegara en Australia. Esa es la meta.

¿Cuáles son los rivales a vencer esta temporada?
JSC: Los franceses [Nicolas Mahut y Pierre Hugues Herbert], los croatas [Mate] Pavic y [Nikola] Mektic, [Ram] Salisbury y [Rajeev] Ram, [Marcel] Granollers y [Horacio] Zeballos. Junto con ellos somos los más consistentes, los que estamos peleando títulos y finales.

RF: No va a cambiar mucho en relación al año pasado. Además, hay una nueva pareja que es John Peers/Filip Polasek que terminaron muy bien el año pasado. En 2022 van a ser peligrosos. Los belgas [Vliegen/Gille] pueden ser peligrosos, cada año juegan mejor. También están Bruno [Soares] y Jamie [Murray]. Pero nosotros sabemos que tenemos el tenis para enfrentarnos a cualquiera de ellos. Si estamos concentrados y gozando el tour, podemos ser muy peligrosos.