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Feliciano López estiró su record de Grand Slams jugados consecutivamente tras su primera ronda en Melbourne.

Feliciano López Llega A 79 Grand Slams Al Hilo: “Me Da La Fuerza Para Seguir"

El español cayó en R1 en Melbourne pero sigue disfrutando de estar en un Major con 40 años.

A Feliciano López le cambia la voz cuando habla de tenis, del juego, de poder seguir compitiendo en los torneos de Grand Slam. Lo suyo es un amor reverencial por este deporte, basado en una profesionalidad inigualable, y todavía sigue bien latente. 

El toledano de 40 años, el tenista más longevo del cuadro individual masculino (40 años y 132 días), así lo siente luego de caer ante el local John Millman por 6-1, 6-3, 4-6 y 7-5, para firmar su vez No. 20 en Australia y su Grand Slam No. 79 de forma consecutiva (desde Roland Garros 2002), el registro más notable en cuanto a participaciones seguidas en Majors y la racha todavía activa. 

“El principal motivo por el cual sigo jugando es porque, uno, me encanta y disfruto mucho jugando al tenis y otro, no me esperaba poder estar compitiendo a estas alturas de mi vida…”, dijo el protagonista. “Es algo que valoro mucho y los disfruto muchísimo, pues no me lo esperaba para nada. Al final, en los últimos años de mi carrera me han pasado cosas que no me esperaba y me han dado la fuerza y la energía para seguir “, aseguró el además  Director del Mutua Madrid Open.

El actual No. 109 del Ranking ATP vive  una segunda, o tercera, juventud gracias al trabajo con Vicente Calvo, y pese a que se marcha en su debut, el paso por Melbourne lo alimenta para seguir. “Más allá de los números, que no pienso en ello, sí pienso en sumar un Grand Slam más… estos torneos son muy especiales y tienen todas a historia y tradición que hay y es donde ves jugar a los mejores jugadores de pequeño”, describió ‘Feli’, quien suma un total de 80 Majors, sólo uno menos que el tope que mantiene Roger Federer.

“Los mejores recuerdos que tienes desde niño son partidos de Grand Slam y aquí es donde uno siempre quiere jugar. Estar tantos años es muy bonito y es inesperado”, repasa con emoción y marca su hoja de ruta hacia adelante: “Siempre vengo con mucha ilusión… el año pasado jugué ATP Challengers para ganar unos puntos y poder venir acá y jugar cuadro final. Poder jugar los Grand Slams es lo que me mantiene con la ilusión, otros torneos que también me encantan y me hace ilusión… pero siempre que me sienta competitivo”.

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¿Cuánto ha cambiado esa percepción desde su debut en un Grand Slam en Roland Garros 2001? “Cuando eres joven es medio inconsciente y lo vives todo como un sueño, no te das cuenta de muchas cosas que te van pasando. Ahora de mayor tienes la posibilidad de ver las cosas de otra manera, de ser más reflexivo, de pensar en qué hubiera pasado si hubieras hecho las cosas de otra manera…”, dijo López, quien tiene record de 98-80 en estos torneos.

“La vida misma es así, yo tampoco sabía lo que sé ahora cuando tenía 20 años. He disfrutado mi vida deportiva desde el primer día hasta hoy y la sigo disfrutando, de otra manera”, asegurada un López que también tiene la marca de convertirse en el jugador con más participaciones en un ATP Masters 1000 con 139, en el último Indian Wells, y se despide con una frase que espera tener nuevos capítulos:  “Mi carrera ha sido un camino muy bonito, sobre todo en los Grand Slams que es donde realmente siempre quieres jugar”.