© Paul Macpherson/ATP Tour

Entre Hewitt Y Henman, Australia Y Gran Bretaña Cruzan En Cuartos De La ATP Cup

Kyrgios-Norrie y De Miñaur-Evans se enfrentan en individuales

Australia ha sido dominante hasta ahora en la edición inaugural de la ATP Cup, emocionando al público local en Brisbane al ganar sus tres eliminatorias sin perder un set. Gran Bretaña no avanzó a la Final Eigth tan fácilmente, esperando el martes por la noche a que Bélgica venciese a Bulgaria 2-1 para convertirlos en los ganadores del Grupo C.

Pero ahora, todos esos resultados significan poco. Australia y Gran Bretaña, grandes rivales deportivos en el cricket, el rugby, el tenis y otros deportes, se enfrentarán una vez más en un gran escenario buscando una plaza en las semifinales de la ATP Cup: será en Sídney, en el Ken Rosewall Arena.

”Tienen un equipo bastante parejo en todos los ámbitos, individuales y dobles, y también están acostumbrados a las condiciones de Sídney tras jugar allí toda la semana", dijo el capitán del equipo de Australia, Lleyton Hewitt. "Va a ser difícil”.

El primer partido del jueves por la mañana enfrentará al australiano Nick Kyrgios contra el británico Cameron Norrie. Kyrgios ha comenzado bien su temporada, derrotando a Jan-Lennard Struff y al actual campeón de las Nitto ATP Finals, Stefanos Tsitsipas, en Brisbane.

Norrie tenía un balance 2-1 en el Grupo C, pero ninguno de sus oponentes estaba dentro del Top 100 del Ranking FedEx ATP. Hace dos años en Atlanta, Norrie ganaba a Kyrgios 7-5, 3-0 antes de que el australiano se retirara debido a una lesión.

El otro partido contará con uno de los jugadores más valientes del ATP Tour, Álex de Miñaur, y uno de los más hábiles del mundo, Daniel Evans. En su único encuentro anterior el año pasado en Montreal, Evans derrotó al australiano 6-4, 7-6 (6). Chris Guccione y John Peers jugarán en dobles contra Jamie Murray y Joe Salisbury.

Hewitt no ha podido ver todos los partidos con tantas eliminatorias en tres ciudades. Pero ha visto lo suficiente como para saber que los británicos han estado mejorando a medida que avanzaba el evento, especialmente Evans, que recientemente venció a David Goffin y Radu Albot.

“Ha ido a mejor, por lo que probablemente se haya acostumbrado a las condiciones. Eso es lo más difícil para nosotros, viniendo de una ciudad diferente, estando aquí y aclimatados, saben cómo está la pista central. Así que eso es algo a lo que tenemos que adaptarnos mañana cuando salgamos”, dijo Hewitt. “Creo que Cameron Norrie también ha mejorado. Probablemente tuvo un comienzo un poco lento, pero está mejor. Así que serán dos partidos difíciles para nosotros”.

Un elemento adicional es que estos dos capitanes, Hewitt y Tim Henman, se enfrentaron mucho durante sus días en el ATP Tour. Hewitt ganó nueve de sus 10 enfrentamientos ATP Head2Head, por lo que Henman valorará la oportunidad de sumar una victoria.

“Ciertamente he vigilado las otras ciudades y lo que ha estado sucediendo allí. Sería muy divertido si ese fuera el caso”, dijo Henman sobre las perspectivas de enfrentar a Australia. “Obviamente tengo mucha historia con Lleyton y todos conocen bien al equipo australiano. Sería un gran desafío. Pero nos encantaría esa oportunidad”.

Hewitt se encontró con Henman en el Centro de Tenis del Parque Olímpico de Sídney a la llegada de su país el miércoles, conversando con el británico cerca de la entrada de los jugadores.

“Creo que es genial tener algunos de esos iconos del deporte y del país. Creo que agrega mucho peso a la competición”, dijo Hewitt. “Tim, como entrenador, creo que también está bastante interesado en su forma de ver el juego. No tengo dudas de que podrá ayudar a sus jugadores. Probablemente, Dan Evans, por su estilo de juego, estoy seguro de que tiene algunos consejos bastante buenos para él”.

Según el rendimiento de la fase de grupos de Australia, los aficionados locales podrían sentirse bien con el nivel de su país. Pero Hewitt quiere que su equipo se concentre en el momento, por lo que los australianos no mirarán más allá de Gran Bretaña.

"Sabemos que cada partido se volverá más difícil de ahora en adelante. Además, si pierdes estás eliminado, por lo que debemos estar listo", dijo Hewitt. "Obviamente tenemos un encuentro pronto el jueves por la mañana en Sídney, así que se trata de que los chicos se recuperen lo mejor posible y se preparen para ese desafío”.