© ATP Tour

¿Se Viene Otro Nadal-Thiem Épico En Melbourne?

Zverev y Wawrinka cruzan en el otro encuentro de Cuartos

La última vez que Rafael Nadal y Dominic Thiem jugaron entre ellos en cancha dura, produjeron uno de los partidos de Grand Slam más memorables de la memoria reciente. En los cuartos de final del US Open 2018, dieron todo durante cuatro horas y 49 minutos, y Nadal finalmente triunfó en un desempate en el quinto set. Thiem quedó con el corazón roto por decir lo menos.

El austriaco, que ha dividido dos partidos contra Nadal en tierra batida desde entonces, tratará de borrar esos recuerdos de Flushing Meadows cuando se mida ante Nadal en el Rod Laver Arena en los cuartos de final del Abierto de Australia. Rafa, por su parte, quiere dar un paso más en su búsqueda del vigésimo título de Grand Slam, lo que empataría el récord de Roger Federer.

“[Espero un] partido muy duro. El esta jugando bien. Lo vi jugar [el lunes] contra Gael [Monfils]. Estaba jugando un nivel muy alto [de] tenis ”, dijo Nadal. “Nos conocemos bien. Es un jugador que me gusta mucho, la forma en que trabaja, la forma en que juega y la forma en que hace todo lo posible siempre. Es un partido que será difícil, pero será interesante ".

Nadal demostró que está en plena forma el lunes por la noche cuando despachó al motivado Aussie Nick Kyrgios en cuatro sets. Pero no será más fácil contra Thiem, quien triunfó en el BNP Paribas Open del año pasado en Indian Wells y llegó al partido por el campeonato de las Nitto ATP Finals. “Sé que tengo que estar en mi mejor nivel para tener oportunidades. Creo que me estoy moviendo en la dirección correcta. Todos los días estoy jugando un poco mejor ".

Thiem, que competirá en sus primeros cuarto de final del Abierto de Australia, ha mejorado también partido por partido. En la segunda ronda, se vio obligado a recuperarse de dos sets a uno contra ante el australiano Alex Bolt. Y desde entonces, ha derrotado al No. 29 Taylor Fritz en cuatro sets y al No. 10 Gael Monfils en sets seguidos.

Nadal lidera su rivalidad ATP Head2Head 9-4, pero la épica de cinco sets del español contra Thiem en el US Open 2018 debería demostrar la mejor hoja de ruta para cómo será su partido en Melbourne, ya que fue el único partido en cancha dura. El austriaco no mostró dudas en Nueva York, dando grandes golpes desde la línea de base, o subiendo a la red. 

Nadal claramente tiene la ventaja de la experiencia en el Abierto de Australia, compitiendo en 12 cuartos de final en el evento. Thiem posee solo 14 victorias en Melbourne. Pero eso no evitará que el austríaco vuelva a poner en marcha sus grandes golpes para dejar todo lo que tiene en Rod Laver Arena para tratar de vencer a Nadal en un major por primera vez (0-5).

También Podría Interesarle: Federer: 'La Mayor Parte Del Tiempo, Pensé Que Ya Estaba'

Por su parte, Alexander Zverev, el campeón de las Nitto ATP Finals 2018, ha sido durante mucho tiempo un prospecto para destaparse en un Grand Slam. Tres veces campeón de ATP Masters 1000, el jugador de 22 años no tiene ese logro aun en su currículum: una semifinal de Grand Slam. El miércoles, tendrá su oportunidad en el Abierto de Australia, pero será todo menos fácil.

Zverev, que aún no ha perdido un set, jugará contra el tres veces campeón de un Major Stan Wawrinka en los cuartos en otro entretenido y prometedor encuentro. Zverev, cuyos dos cuartos de final de Slam anteriores llegaron en Roland Garros, sabe que no será fácil el siguiente desafío. "Stan es un campeón de Grand Slam, campeón de Grand Slam en múltiples ocasiones. Va a ser muy difícil jugar contra él ".

En 2008, cuando Zverev llegó a los últimos ocho en Roland Garros, necesitaba ganar tres partidos en cinco sets. El año pasado, necesitaba dos. Pero ahora ha ganado los 12 sets que jugó en este Abierto de Australia, donde solo anteriormente hizo la cuarta ronda una vez de cuatro intentos. Eso le da mucha confianza al alemán. “No tengo una razón para no estar confiado. He jugado contra oponentes muy buenos hasta ahora esta semana ”, dijo Zverev. "Ya veremos. Pero solo quedan los ocho mejores jugadores del mundo. Creo que todos los que todavía están aquí tienen una oportunidad".

Wawrinka tiene mucha experiencia en estos momentos. El campeón del Abierto de Australia 2014 mostró su potencial el lunes cuando se dejó atrás al cuarto sembrado Daniil Medvedev en un thriller de cinco sets. 

El suizo llegó a cuartos de final en Roland Garros y en el Abierto de EE. UU. el año pasado y está tratando de llegar a su primera semifinal en un Major desde Roland Garros 2017. Desde entonces, ha sido una subida cuesta arriba, ya que Wawrinka se sometió a dos cirugías de rodilla izquierda en agosto de 2017. No ha ganado un título desde 2017 en Ginebra. Zverev además lidera el ATP Head2Head por 2-0, pero el partido más reciente tuvo lugar hace casi tres años en Miami 2017. 

Así, los cuartos de final del miércoles prometen ser choques titánicos, pero solo hay lugar para dos jugadores dentro de los últimos cuatro en Melbourne.