© Peter Staples/ATP Tour

Rafael Nadal está en la segunda semana en Melbourne por vez No. 15 y buscará sus 45º Cuartos de final en un Grand Slam.

La Segunda Semana En Melbourne Llega Llena De Números E Historias

Los 16 jugadores con vida en Octavos de final tienen mucho para decir.

Cada torneo de Grand Slam suele ser una quimera de pequeñas (y no tan pequeñas) historias dentro de la inmensidad misma de este tipo de eventos. Sucede que lo que mueve a la mayoría de estos jugadores es la experiencia: la motivación crece por jugar ante mucha gente, en escenarios de primer nivel con la posibilidad constante de ver y de aprender de los mejores del mundo para los nuevos) y así poder medirse y sentirse parte de la elite del tenis mundial.

En ese contexto, llegar a la segunda semana —léase ganar tres partidos al mejor de cinco sets— no es algo menor, lo hayas hecho decenas de veces o sea la primera vez.

Como el único campeón defensor en el cuadro y la voz de la experiencia de los sobrevivientes, Rafael Nadal también aspira a alcanzar su 45° cuartos de final de Grand Slam en 63 torneos disputados: una efectividad de alto vuelo. El español ya está en el tercer lugar en esa lista histórica, detrás de Roger Federer y Novak Djokovic. 

Más apariciones en cuartos de final de individuales de Grand Slam (de todos los tiempos)

Jugador   No. De Apariciones
 Roger Federer   58
 Novak Djokovic  51
 Rafael Nadal  44*
 Jimmy Connors  41
 Roy Emerson   37

Pese a haber ganado solo una vez el trofeo en Melbourne, para Nadal es su segundo mejor Grand Slam en cuanto a triunfos, con un record de 72-15 y habiendo estado ya trece veces entre los mejores ocho, algo que lógicamente solo lo supera en su curriculum Roland Garros, donde tiene un estruendoso historial de 105 triunfos y solo 3 derrotas.

Para su rival este domingo australiano, Adrian Mannarino, es justamente lo opuesto: nunca piso los Cuartos de un Major y el francés pudo ganar tres partidos por primera vez en Australia tras lograrlo en tres ocasiones en Wimbledon –- en 2013 (p. Lukasz Kubot), 2017 (p. Novak Djokovic) y 2018 (p. Roger Federer).

Los dos principales aspirantes en la segunda semana son Daniil Medvedev y Alexander Zverev. El No. 2 del Ranking ATP, se ha convertido en referente de la superficie dura y su andar en el Abierto de Australia ha sido contundente. Tal es el presente del ruso que ha logrado cruzar a la segunda semana en los últimos siete torneos de Grand Slam que ha disputado en la superficie, dejando una marca inalcanzable para el grueso del vestuario. Solamente Nadal, con 10 presencias seguidas, Federer, apilando nueve, y el propio Zverev, con otras siete, mantienen la mirada a ese registro.

El alemán, de hecho, estará buscando llegar a su tercer cuartos de final consecutivos en el Abierto de Australia y su octavo cuartos de final de Grand Slam en general. Para ello tendrá que vencer a un peligroso Denis Shapovalov para mejorar su racha ante jugadores Top20 en los Grand Slams donde solo registra cuatro victorias en 18 partidos.

Si Shapovalov da la sorpresa, se convertiría en el tercer canadiense en la historia en llegar a los últimos ocho en el primer Major de la temporada, un logro al que también espera llegar su compatriota Felix Auger Aliassime con quien se coronó en la ATP Cup.

Felix viene de destaparse en 2021 con los cuartos de final de Wimbledon y las semifinales del US Open y sus aspiraciones recién están comenzando. Del otro lado tendrá al experimentado Marin Cilic, quien se cargó al quinto sembrado Andrey Rublev para completar la llave de octavos de final. El croata, finalista en 2018, llegó a la segunda semana en Australia por octava vez y la No. 25 en Grand Slam para convertirse en el 20º jugador en la Era abierta en alcanzar esa cifra y apenas el 7º jugador en activo.

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Otro nombre que buscará fuerza las rondas finales es Stefanos Tsitsipas. El griego  consiguió este sábado la séptima clasificación de su carrera a una segunda semana de Grand Slam, y la tercera en el Abierto de Australia, y partido a partido va adquiriendo rodaje para aumentar su peligrosidad. 

El cuarto preclasificado y semifinalista de 2021 chocará ante uno de los dos estadounidenses con vida, Taylor Fritz, con quien tiene récord de 2-0 y quien viene de batir al español Roberto Bautista Agut. El otro, Maxime Cressy, es probablemente el outsider, no solamente por su estilo de juego de saque y red que ya nadie ejecuta prácticamente, si no por llegar a la cuarta ronda del Abierto de Australia en apenas su cuarta participación en un Grand Slam,

Tras vencer a John Isner, Tomas Macach y Chris O'Connell, a Cressy ahora le llega la hora de la verdad ante Medvedev.

El subcampeón de Wimbledon, Matteo Berrettini, logró llevarse la victoria ante una remontada de Carlos Alcaraz para registrar una victoria en 5 sets en la R3 ronda el viernes, y el cabeza de serie No. 7 se enfrenta ahora a otro español, Pablo Carreño Busta, en el partido final del día en RLA.

Berrettini apunta a completar el poker de apariciones en cuartos de final en Grand Slams aquí, y podría convertirse en apenas el décimo jugador activo en alcanzar los cuartos de final en los cuatro eventos de Grand Slam, tras Marin Cilic, Juan Martin del Potro, Novak Djokovic, Roger Federer, Andy Murray, Rafael Nadal, Kei Nishikori, JoWilfried Tsonga y Stan Wawrinka.

Mientras tanto, junto a Jannik Sinner, están buscando ser los cuartos y quintos italianos en llegar a cuartos en Australia luego de  Giorgio de Stefani (1935), Nicola Pietrangeli (1957) y Cristiano Caratti (1991).

De hecho, el joven Sinner también está sacudiendo el tenis de su país con su presente promisorio pisando los octavos de final por cuarta vez con 20 años. Así se convirtió en el primer jugador en llegar a R16 en un Grand Slam en 4 ocasiones antes de cumplir 21 años desde Juan Martín del Potro en 2008-09, y el No. 26 en la Era Abierta en sumar cuatro octavos de final de Grand Slam antes de cumplir 21 años. Sinner se enfrentará por el pase a los cuartos de final a Álex de Miñaur, quien compite respaldado por el apoyo del público y está en su primera presencia en los octavos de final del primer Grand Slam de la temporada.

Por su parte, para Carreño será un desafío mayúsculo, no solo porque nunca venció a un Top10 en Melbourne, también tendrá nuevas alturas por alcanzar: el español apuesta por llegar por primera vez a cuartos de final y convertirse en el 13º español en la Era Abierta en llegar a los cuartos de final en el Abierto de Australia.

Si de experiencia se trata, Gael Monfils está disputando su Grand Slam No. 58 y No. 17 en Australia, y el francés está en la segunda semana por vigésima vez y se ha convertido en el tercer francés en la Era Abierta en llegar a R16 de un Grand Slams en 20 ocasiones, después de Tsonga (25 R16 en Grand Slams) y Richard Gasquet (22).

Tras sumar su título No. 11 en Adelaida, Monfils ahora buscará pasar a Miomir Kecmanovic para sumar su aparición No. 10 en los cuartos de final de un Grand Slam y alcanzar a Yannick Noah en el segundo lugar de jugadores franceses que más lo lograron en la Era Abierta, una estadística que lidera Jo-Wilfried Tsonga (15). El serbio vendría a ser el más nuevito en todo esto, ganando tres partidos por primera vez en un Grand Slam tras siete ocasiones en las que había podido llevarse dos triunfos. 

Llegó el momento, de ahora en más, es tiempo de acelerar y solo uno, como siempre, podrá terminar con toda la gloria levantando un nuevo torneo de Grand Slam. 

¿Sabías Que…?
Antes de enfrentar a Mannarino, Nadal viene de ganar sus últimos 20 partidos contra rivales zurdos, con su última derrota ante un jugador zurdo frente a Denis Shapovalov en 2017 al ATP Masters 1000 de Montreal. En total tiene un record de 110-15 ante zurdos a nivel ATP.