Nadal Atraviesa Un Exigente Debut En Barcelona

El balear debuta con victoria en la Ciudad Condal

Rafael Nadal tuvo que remangarse para controlar su debut en el Barcelona Open Banc Sabadell, remontando por 3-6, 6-2, 6-4 al bielorruso Ilya Ivashka para alcanzar los octavos de final del torneo. En una jornada de acoplamiento, el español sacó adelante la primera victoria en la Ciudad Condal, dándose una oportunidad de seguir elevando el nivel en uno de los eventos más especiales de su carrera.

El mallorquín venía de ceder en los cuartos de final del Rolex Monte-Carlo Masters ante el ruso Andrey Rublev, con el objetivo de reencontrarse con el triunfo e ir trabajando la soltura de su juego. Sobre la arcilla de Barcelona, en un encuentro marcado por las dificultades del inicio, Nadal supo encontrar las respuestas necesarias para salvar un día complicado.

“Después de perder un partido en Montecarlo el siguiente partido siempre es difícil. Y así ha sido", reconoció Nadal, cuyo mayor tesoro en la jornada era atrapar una victoria. "Además me he encontrado con un jugador que venía rodado, que había ganado buenos partidos en estas últimas semanas. Creo que ha ofrecido un muy buen nivel de tenis".

Sobre la pista que lleva su nombre Nadal firmó un inicio tibio. Lejos del golpeo y la movilidad enérgica de siempre, el balear tocó la pelota con titubeo, permitiendo a Ivashka tomar el control del encuentro. El bielorruso, que empleó su servicio con tino, no dudó en poblar la pista con agresividad para dañar la defensa del español".

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"Al comienzo yo he empezado mal", reconoció Nadal, que entregó el primer juego al servicio del partido y se montó en un remolque sin freno. "El hecho de que él lo haya hecho bien y yo haya empezado dubitativo ha hecho que él cogiera la iniciativa de los puntos demasiadas veces. Yo estaba demasiado en sus manos”.

La reacción del español no se hizo esperar. Aunque su insistencia al resto fue permanente en todo el partido, la segunda manga arrojó a un Nadal preciso. El español rompió el primer turno de saque de Ivashka y dominó ampliamente el corazón del encuentro.

“En el segundo set creo que, de inmediato, ha cambiado esta dinámica. Yo he dado un paso adelante, he empezado a dominar más los puntos", señaló Nadal, cuya derecha comenzó a exigir las piernas del bielorruso. "He cambiado un poco la dinámica del juego, que es lo que necesitaba. A partir de ahí cualquier cosa podría haber pasado, pero el partido había cambiado. Así ha sido hasta el final".

La resistencia de Ivashka se incremento en un tercer parcial parejo, donde el mano a mano llegó hasta el 3-3. Una única rotura decidió el choque en favor del español, que culminó un partido exigente asumiendo el reto del estreno. "El tercer set ha vuelto a ser más complicado porque él ha sacado bien. En general en todos los juegos que he restado, salvo en el primero, he tenido opciones. Con mi servicio he sufrido relativamente poco", reconoció el español, que no afrontó pelotas de rotura en los dos últimos parciales.

"En general creo que ha sido un partido difícil pero lo importante hoy era pasar de la manera que fuera. Este objetivo sí se ha conseguido y durante el partido he ido de menos a más, que es un trabajo diario. Vamos a ver qué sucede”. Fue la recompensa más importante para el balear, ganarse un nuevo billete para intentar subir la altura de su juego.

”Mañana es una nueva oportunidad. Sé que es un camino que hay que recorrer y estoy en el proceso. Voy a hacer lo posible durante estas semanas, de aquí hasta Roland Garros, para ir haciendo mi camino e ir encontrando las mejores sensaciones posibles para llegar al máximo nivel. Es un trabajo diario, creo que no estoy muy lejos, y voy a trabajar para ello”.

Nadal se enfrentará en los octavos de final al japonés Kei Nishikori, vencedor por 7-6(5), 4-6, 6-1 ante el chileno Cristian Garín en uno de los choques más intensos de la jornada. El asiático, dos veces campeón en Barcelona, ya disputó ante el balear la final de 2015 en la Ciudad Condal. Nadal maneja por 11-2 el historial ATP Head2Head, incluyendo victorias en los cinco duelos previos sobre tierra batida. 

"Va a ser una tercera ronda muy dura. Necesito jugar mejor que hoy, necesito un buen nivel. Intentaré que eso suceda. Es una oportunidad para enfrentar a un gran jugador y estoy concentrado en encontrar el tenis que necesito".

¿Sabías Que...?
Rafael Nadal ha conquistado un total de 11 coronas en el Barcelona Open Banc Sabadell. El mallorquín logró su primer título sobre la arcilla catalana en la temporada 2005, con apenas 19 años de edad, superando en la final al antiguo No. 1 mundial Juan Carlos Ferrero.

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