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Roberto Bautista Agut está intentando clasificarse para las Nitto ATP Finals por primera vez en su carrera.

Así Es Cómo Roberto Bautista Agut Está Alcanzando Nuevas Metas

El español es actualmente el No. 13 del mundo, el mejor ranking de su carrera

Roberto Bautista Agut creció viendo a tenistas como Juan Carlos Ferrero, Sergi Bruguera y Carlos Moyà. Los tres fueron campeones españoles de Grand Slam. Eran modelos a seguir para Bautista Agut, un punto de referencia que intentar alcanzar.

“Quería ser uno de los mejores jugadores españoles de la historia”, dijo Bautista Agut a ATPTour.com.

Rafael Nadal, que es dos años mayor que él, se ha convertido en uno de los mejores jugadores de la historia, y Fernando Verdasco, Feliciano López, Pablo Carreño Busta, Tommy Robredo y el recientemente retirado David Ferrer han logrado dejar huella en su deporte. Pero 2019 ha sido el año en el que Bautista Agut se ha disparado a nuevas alturas, ubicado actualmente en el número 13 del Ranking ATP.

"Al principio pensé que podría lograrlo", dijo Bautista Agut sobre los comienzos de su carrera. “Luego pasé por momentos muy difíciles. Pero lo bueno es que estoy aquí, estoy sano, disfruto de mi carrera y sigo mejorando”.

El 21 de mayo de 2018, la madre de Bautista Agut falleció, y las lesiones en la ingle y el abdomen obstaculizaron la mitad de su temporada 2018. Pero el español ha encontrado su mejor forma en 2019. Bautista Agut avanzó a su primera semifinal de Grand Slam en Wimbledon, empujando a Novak Djokovic a disputar cuatro sets antes de sucumbir contra el eventual campeón del torneo.

Esa actuación impulsó a Bautista Agut para meterle de lleno en la pelea por clasificarse a las Nitto ATP Finals por primera vez en su carrera. En 2016, terminó 14º en la clasificación, actuando como suplente en Londres. Pero esta semana el español debutó en la Coupe Rogers ocupando el octavo lugar, una posición sólida para intentar debutar en The O2.

"Sería una buena noticia para mí tener la oportunidad de jugar el Masters [de fin de año]", dijo Bautista Agut sobre la opción de competir en Londres. "Pero ahora todavía está lejos. Todavía quedan tres o cuatro meses de temporada y tengo que ganar muchos partidos, y jugar muy buen tenis si quiero estar allí”.

El español no siente que haya hecho un cambio enorme en su juego para colocarse en esta trayectoria ascendente. En cambio, ha trabajado constantemente en varias facetas de su tenis.

“Lo bueno es que sigo mejorando. Sigo trabajando duro y siento que soy mejor jugador cada año, que es lo más importante para ascender en el Ranking [ATP]”, dijo Bautista Agut. "Estoy tratando de seguir haciendo todo de manera similar, todo lo que he estado haciendo desde el comienzo de la temporada hasta ahora. Trataré de mantenerlo”.

Para Nadal, el desempeño de Bautista Agut esta temporada y su posición en la Carrera a Londres no es una sorpresa, dada su consistencia a lo largo de los años. Bautista Agut ha terminado dentro del Top 25 del Ranking ATP cada año desde 2014.

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“Es un gran jugador. Ha sido un gran jugador durante mucho tiempo”, dijo Nadal a ATPTour.com durante una rueda de prensa en Montreal. “Este año, la gran mejora es que llegó a las semifinales de Wimbledon”.

“Roberto ha estado en una posición muy alta en el ranking durante mucho tiempo, la diferencia de estar en el Top 10 o ser [No.] 16 es estar en el momento correcto en el momento correcto. Sucedió allí en Wimbledon, ganando un par de partidos. [Han sido] muchos puntos para él. Es un jugador muy regular, muy estable, muy fuerte mentalmente”.

Según Ferrero, el ídolo de Bautista Agut, esa puede ser la parte de su juego que más ha mejorado. Hace aproximadamente una década, Bautista Agut fue a entrenarse a la academia del No. 1 del mundo, en la pretemporada de diciembre durante dos o tres años seguidos.

“En ese momento no era tan buen jugador como lo es ahora porque estaba 200 o 150 en el ranking [ATP]. Pensé que jugaría un poco mejor en la pista dura que en tierra batida debido a su tipo de golpes, su derecha y su revés”, dijo Ferrero a ATPTour.com. "Pero pensaba que podría mejorar su forma de trabajar, su actitud en la pista y físicamente podría ser el jugador que es ahora”.

Antes de esta temporada, Bautista Agut tenía un récord de 7-46 contra oponentes dentro del Top 10 del mundo. Pero este año, cuenta con un 4-4 contra el grupo de élite, habiendo ganado al No. 1 del mundo Novak Djokovic dos veces seguidas. El sembrado No. 10 de la Coupe Rogers ha estado a la altura de los mejores del deporte sin temor alguno.

"Cuando eres niño sueñas con jugar en estas pistas, grandes partidos”, dijo Bautista Agut. "Con la experiencia de ahora puedo disfrutar más de esos momentos y sé cómo manejar todas las emociones difíciles durante esas situaciones”.

Para Ferrero, eso es lo que Bautista Agut ha mejorado más. El español se remontó al Rolex Shanghai Masters de 2016, donde el entonces No. 19 del mundo no perdió un set camino a la final, incluido un triunfo en semifinales contra Djokovic.

"Creo que mejoró mucho su mentalidad, la forma en la que enfrenta los momentos para ir a jugar con los mejores jugadores del mundo en la pista", dijo Ferrero. "Creo que lo que mejoró más es su mentalidad frente a los problemas y cómo maneja los momentos importantes en la pista”.

El miércoles, Bautista Agut perdió su saque al final del segundo set de su partido de segunda ronda en Montreal, con Diego Schwartzman sirviendo para forzar el tercero. Pero el español mantuvo la calma, y simplemente siguió a lo suyo, haciendo lo que ha estado haciendo con mucha frecuencia en 2019: ganar.

”Realmente, creo que si se mantiene relajado, como está, tendrá una buena oportunidad de estar en Londres", dijo Nadal. "Es uno de los jugadores más estables del circuito”.

¿Sabías Que… ?
Con la derrota de Kei Nishikori contra Richard Gasquet el miércoles, Bautista Agut puede pasar al séptimo lugar en la Carrera A Londres con una victoria contra Gasquet el jueves. Si Daniil Medvedev pierde ante Cristian Garin en los octavos de final en Montreal, una victoria de Bautista Agut lo llevaría al sexto lugar.