© ATP Tour

España & Bélgica chocarán por un cupo en semifinales de la ATP Cup. El ganador medirá a Australia en la próxima ronda.

El Team España Pone En Juego Su Invicto En La ATP Cup

El equipo de Nadal medirá a Bélgica este viernes desde las 17.30 en Sídney.

El equipo de España comenzó la ATP Cup 2020 al igual que Rafael Nadal terminó la temporada 2019: mirando al No. 1. España, liderada por Nadal y el No. 10 del mundo Roberto Bautista Agut, navegó a velocidad crucero a través del Grupo B en Perth, ganando las tres series, los nueve partidos y el 90% (18/20) de los sets que jugaron.

“Continuamos, vamos a Sídney directamente con la confianza de que aún no hemos perdido un partido”, dijo Nadal luego de que España terminara como la mejor nación de la fase de grupos, superando a Australia, otra que ganó los nueve partidos.

Pero el éxito de juego en Perth, en Perth debe quedarse. El torneo comienza de nuevo con la Final Eight en Sídney, tal como lo demostró Gran Bretaña al darle un gran susto a Australia. Incluso los capitaneados por Tim Henman tuvieron cuatro match points en el partido decisivo de dobles. Es decir que el éxito de fase de grupos significa poco en el Ken Rosewall Arena. Y España debe ser consciente de ello.

“Son los cuartos de final. Será otro oponente duro para todos nosotros allí. Y realmente creo que debemos seguir trabajando bien, pero realmente espero estar listo para aumentar el nivel”, añadió Nadal.

Los españoles se enfrentarán a Bélgica, uno de los dos equipos que clasificó como mejor segundo junto a Canadá. Siete equipos terminaron segundos de su grupo con récord de 2-1, pero solo dos pudieron avanzar de fase. Uno de ellos es el Team liderado por David Goffin, que tendrá la ventaja de haber jugado el round robin en Sídney, de no haber tenido que desplazarse como España y de no haber tenido que competir desde el martes.

También Podría Interesarle: Serbia & Canadá Definirán El Rival De Rusia En Semifinales

El capitán/jugador Steve Darcis (récord de 1-2 hasta ahora en el evento) abrirá la serie contra Bautista Agut. El español ganó su único enfrentamiento ATP Head2Head el año pasado en Wimbledon, pero Bélgica estará acostumbrada a las condiciones dentro del Ken Rosewall Arena, y Darcis, de 35 años, está acostumbrado a elevar su nivel cuando representa a su país.

Bautista Agut, sin embargo, viene de superarse a sí mismo en 2019 al terminar en el FedEx ATP Ranking de fin de año en el puesto No. 9. Además, ha sido implacable en la ATP Cup. El semifinalista de Wimbledon 2019 (p. con Djokovic) solo ha perdido nueve juegos en seis sets. “Fueron diez días buenos con el equipo dentro y fuera de la cancha”, dijo Bautista Agut sobre su tiempo en Perth.

Goffin, por su parte, intentará sorprender a Nadal por segunda vez en la serie ATP Head2Head entre ambos que cuenta con cinco partidos (el español lidera 1-4 el historial). El belga venció a Nadal camino al partido por el título en las Nitto ATP Finals 2017 en Londres, pero Nadal ganó el único enfrentamiento de 2019, prevaleciendo en cuatro sets en Roland Garros.

“Tuvimos tres días de competencia. También tuvimos pocos días de práctica. No perdimos un partido. Así que la confianza es muy buena”, dijo el capitán de España, Francisco Roig. “Lo mejor que podemos hacer es acostumbrarnos lo antes posible a las condiciones de Sídney. Y allí, descansar un poco y practicar un poco por la tarde y estar listos para la próxima serie”.