Matteo Berrettini: Un Italiano Poderoso Que Debuta En Londres

Matteo Berrettini, que empezó el año fuera de los 50 mejores, se ha clasificado para las Nitto ATP Finals por primera vez.

Matteo Berrettini acababa de cumplir 23 años cuando llegó a Budapest a finales de abril para disputar el Hungarian Open. El italiano ganaría su segundo título ATP Tour esa semana, sumado al primero en Gstaad el verano anterior, y desde entonces su carrera ha tenido un impulso impresionante.

Una exitosa temporada de tierra batida allanó el camino para obtener más gloria sobre hierba, donde ganó el torneo de Stuttgart y luego llegó a la cuarta ronda de Wimbledon, donde fue derrotado por Roger Federer. La primera semifinal de Grand Slam se materializó en las pistas duras del US Open, donde solo Rafael Nadal pudo detenerlo. Y luego, a finales del mes pasado, como recompensa por sus actuaciones en el ATP Masters 1000 de Shanghái, y también por llegar a las semifinales del torneo en Viena, se convirtió en Top 10 del Ranking ATP por primera vez.

Lo primero que te sorprende de Berrettini es su presencia física. 1,96m de alto y de constitución poderosa, no se habría visto fuera de lugar jugando para el Azzurri en la reciente Copa Mundial de Rugby. Su servicio y su derecha son sus armas más formidables, pero parece cada vez más cómodo en la red.

Los padres de Berrettini son jugadores de clubes, por lo que el tenis ha sido parte de su vida desde que tiene memoria. Sus padres pueden haber sido los primeros en poner una raqueta en sus manos, pero también tiene una deuda de gratitud con su hermano menor Jacopo. "Cuando tenía siete u ocho años, no estaba jugando, y mi hermano me dijo: 'Ven a jugar, vas a disfrutar'. Yo estaba como, 'Hmm, no estoy seguro'. Entonces yo fui, y nunca me detuve. Empecé así”.

Jacopo, que juega en el ATP Challenger e ITF World Tours, tiene dos años y medio menos que Matteo. Por lo tanto, no pudo haber tenido más de cinco años cuando cambió la dirección de la vida de su hermano.

Como júnior, Berrettini nunca sobresalió: su clasificación más alta fue el 52. Pero había algo más grande tomando forma, como Vincenzo Santopadre, un ex jugador del Top 100 que ha estado entrenando a Berrettini desde la edad de 13 años, dijo al New York Times. El adolescente Berrettini, que siempre tuvo una ventaja de altura significativa sobre sus compañeros, no practicaba ni viajaba a torneos con tanta frecuencia como muchos otros. En cambio, se animó a dedicar tiempo a la familia, amigos y al trabajo escolar. Santopadre no creía que Berrettini estuviera física o mentalmente preparado para más en ese momento y estaba tratando de construir un jugador y un hombre que pudieran prosperar en el mundo del deporte profesional.

Lento pero seguro, la misión se ha cumplido. Berrettini tenía 21 años cuando hizo su debut en el cuadro principal de un ATP Tour. Jugando en la tierra batida de Roma, perdió como invitado ante Fabio Fognini en la primera ronda de 2017.

No ganó un partido en el ATP Tour hasta enero del año pasado. Y, sin embargo, en 2019 ha podido acumular suficientes victorias para ganarse un lugar en este exclusivo torneo de ocho jugadores como son las Nitto ATP Finals.

En el camino se ha enfrentado a sus dos ídolos, en dos de los estadios de tenis más famosos del mundo. Primero en julio, en la pista central de Wimbledon, agradeció a Federer por la lección, y preguntó cuánto le debía, después de caer en solo 74 minutos en la cuarta ronda. Y luego, en septiembre, dentro de la Arthur Ashe Stadium en Nueva York, Berrettini se enfrentó a Nadal por un lugar en la final del US Open.

Berrettini fue el primer italiano en llegar a las semifinales en Nueva York en 42 años. Antes, había vencido a Gael Monfils en el quinto set de un apasionante encuentro de cuartos de final.

Berrettini, que sirve regularmente a más de 130 millas por hora cuando se juega a cubierto, y con el pico de su gorra de béisbol blanca apuntando hacia el fondo de la red, tuvo dos puntos de set en el desempate inicial contra Nadal. El español finalmente avanzó en tres sets frente a más de 20.000 personas, pero Berrettini había alcanzado definitivamente la mayoría de edad. Fue el esfuerzo de un hombre que, debido a una lesión en el tobillo, solo había podido jugar un partido en las seis semanas entre Wimbledon y el US Open.

Berrettini creció en pistas de arcilla, pero ha demostrado este año que también puede jugar en pistas duras y de césped. “Antes del US Open decía que mis superficies favoritas eran la tierra batida y la hierba. Antes de la temporada de hierba, decía la tierra. Ahora mismo puedo decir todas esas superficies. Creo que este tipo de viaje comenzó hace mucho tiempo, hace cuatro años, con mi entrenador. Solía jugar mucho en arcilla. Solía practicar en arcilla. Pero mi entrenador dijo: "Está bien, tenemos que mejorar en superficies más rápidas”.

“Así que jugué muchos torneos en 2015. Jugué el 70% de los partidos en pistas duras. Hice una inversión para mi carrera. Por supuesto, mis armas son buenas para pistas duras, pero no es tan fácil, especialmente porque soy alto. Me gusta jugar con tiempo de margen. Creo que ese es el trabajo más grande que hice durante estos años”.

Pase lo que pase aquí en esta pista dura, sientes que Berrettini continuará disfrutando de su tenis. Esa ha sido su intención desde el principio. "Dije que esta será mi pasión", ha revelado. “Me encanta este deporte. Estoy tratando de disfrutar cada entrenamiento, incluso si es malo. Tienes que disfrutar de lo que estás haciendo”.