© Peter Staples/ATP Tour

Dominic Thiem superó a Nick Kyrgios en el Abierto de Australia en febrero.

Thiem Y López Protagonizan Las Mejores Remontadas De Grand Slam De 2021

Repasamos las mejores remontadas de 2021 en Grand Slam
Uno de los aspectos brillantes del sistema de puntuación del tenis es que siempre tienes que ganar el último punto para conseguir la victoria. Hasta que lo consigas, tu oponente siempre tiene una oportunidad, incluso si está muy por detrás.

Con los márgenes tan pequeños, el ritmo de los partidos puede cambiar rápidamente, especialmente frente a una grada estridente, que puede arrastrar a un jugador a remontar cuando todo parece perdido.

Los últimos dos días, ATPTour.com ha repasado las remontadas más memorables de los partidos ATP Tour de 2021. Ahora, continuando con nuestra revisión de la temporada 2021, analizamos las mejores remontadas de Grand Slam de 2021.

5) Abierto de Australia, Segunda Ronda, Feliciano López v. a Lorenzo Sonego 5-7, 3-6, 6-3, 7-5, 6-4
Imagina que eres un joven de 19 años disputando el primer partido de Grand Slam de tu carrera, enfrentándote a un compatriota al que has idolatrado. Le sucedió a Feliciano López en Roland Garros 2001 contra Carlos Moyà, a solo tres años de su gran título allí.

“Creo que me mató en la primera ronda, si no me equivoco”, recordó López dos décadas después.

“I think I got killed in the first round, if I’m not wrong,” Lopez remembered two decades later.

No estaba equivocado; López logró ganar cinco juegos contra Moyà. No se sienta demasiado mal por el fornido español porque firmó una gran carrera. El Abierto de Australia de este año fue su aparición No. 75 de manera consecutiva en el cuadro final de un Grand Slam: un récord histórico para ambos géneros que extendería a 78 en el Abierto de Estados Unidos. Es un logro asombroso de excelencia constante, a veces literalmente.

De cara al primer major de la temporada, esa racha ininterrumpida estaba en peligro. La pandemia mundial no solo causaba estragos en los planes de viaje, sino que la esposa de López, Sandra, había dado a luz recientemente al hijo de ambos, Darío.

“No sabía si iba a poder venir aquí”, dijo tras una victoria en la primera ronda sobre Li Tu. “Estuve hasta el último minuto pensando en qué debía hacer, si venir o quedarme en casa”.

Y así, López, de 39 años, subió a un avión unos días después del nacimiento y, finalmente, entró en la pista para jugar su partido de segunda ronda contra el italiano Lorenzo Sonego, que estaba 30 puestos más arriba en la clasificación y era 14 años más joven. En condiciones asfixiantes en Melbourne Park, López perdió rápidamente los dos primeros sets.

Sin embargo, históricamente López ha mostrado un don para lo dramático. Avanzó a cuatro cuartos de final en Grand Slam en su carrera, incluidos tres en Wimbledon, y más tarde esa temporada venció al No. 5 del mundo Andrey Rublev en un partido de Copa Davis. Al terminar en el Top 100 durante 19 años consecutivos, uno aprende a no ceder cuando la adversidad lo visita.

“Después de dos sets perdidos, no esperas que el chico de 39 años remonte”, dijo López, refiriéndose con encanto a sí mismo en tercera persona.

Pero ese chico de 39 años regresó. Jugando un tenis más contundente, convirtió los únicos tres puntos de break que se fabricó, ganando los últimos tres sets. Agotado por el esfuerzo, escondió la cabeza bajo una toalla mientras sollozaba.

"Ganar un partido en un Slam para mí ahora es muy especial", dijo. “Si lo hago como lo hice hoy, aún más. Estar en la tercera ronda es algo muy especial para mí. Por eso estoy muy feliz hoy”.

López se convirtió en el jugador de mayor edad en casi medio siglo en remontar y ganar un partido en un grande después de perder los dos primeros sets. Era la sexta vez que hacía eso y, quizás, dijo, la más memorable.

“Fue muy difícil para mí dejar a mi familia en casa”, dijo después. “Estaba un poco emocionado por toda la situación en general. Por el regalo que me ha dado la vida de poder estar en la tercera ronda de un Grand Slam a mi edad. Tienes que intentar aprovecharlo al máximo”.

“Con casi 40 años, no me plantearía venir aquí en la situación actual, si no fuera por torneos como este que me dan ganas de entrenar todos los días. Eso es lo que me mantiene”.

4) US Open, Primera Ronda, Maxime Cressy v. a Pablo Carreño Busta 5-7, 4-6, 6-1, 6-4, 7-6 (7)
En el pasado, el saque y la volea eran el arma preferida. Tenis de primer golpe: la máxima agresión en la cara, todo o nada. Poco a poco, sin embargo, ese doble golpe dejó el juego a medida que los tenistas de línea de fondo constantes se convirtieron en dominadores gracias a la tecnología que evolucionó los materiales y a la lentitud de las pistas.

Hasta el punto de que el saque y la volea están casi extintos hoy en día.

En las raras ocasiones en las que reaparece, puede ser emocionante verlo, a menos que, por supuesto, fueras Pablo Carreño Busta en el US Open de este año. Tras haber perdido los dos primeros sets ante el cabeza de serie No. 9, dos veces semifinalista del US Open y medallista de bronce olímpico, Maxime Cressy comenzó a pegar aces y asaltar a la red. Incluso cuando el español estaba sacando, su rival siguió atacando y yéndose hacia adelante.

Nacido en París, ciudadano estadounidense y jugador de cuatro años en UCLA, el tenis de Cressy se perfeccionó en dobles. Keegan Smith y él tuvieron un récord de 26-0 en 2019 y fueron campeones de la NCAA. A la edad relativamente tardía de 22, Cressy se convirtió en profesional y dos años más tarde estaba luchando contra Carreño Busta, empatando y mandándolo al quinto set. El partido se jugó en la semi-oscuridad de la Pista 4 en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King, pero a medida que avanzaba, la grada creció dramáticamente. Cuando los jugadores llegaron al desempate del quinto set, la pista estaba rodeada de espectadores, girados en asientos en pistas adyacentes, mirando a través de las vallas. Para entonces, los vítores y cánticos eran ensordecedores.

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Al final, el orden pareció restablecerse cuando el gran favorito se colocó con una ventaja de 6-3, procurándose cuatro puntos de partido. Cressy, en el puesto 151, no se detuvo. Ganó los siguientes dos puntos en la red y empató cuando Carreño Busta cometió una doble falta. Dos puntos después, Cressy salvó otro punto de partido con una volea de derecha y sumó otro con un saque ganador. Su última subida a la red hizo que Carreño Busta fallara un golpe de derecha y Cressy ganó 9-7.

A los cánticos de “¡Maxime! ¡Maxime!” Cressy agitó sus largos brazos y se regocijó después de la mayor victoria de su carrera y una de las sorpresas más memorables de los últimos años en el US Open.

Las estadísticas, como era de esperar, fueron asombrosas. Cressy:

• Golpeó 44 aces y 81 ganadores.
• Ganó 46 de 70 puntos haciendo saque y volea.
• Se llevó 64 de 97 puntos en la red.

A pesar de todos esas estadísticas clave, el partido duró 3 horas y 33 minutos. Y aunque finalmente caería ante Nikoloz Basilashvili en un cruce vertiginoso e incandescente, la actuación vintage de Cressy recuperó la emoción del saque y volea.

3) Abierto de Australia, Tercera Ronda, Dominic Thiem v. a Nick Kyrgios 4-6, 4-6, 6-3, 6-4, 6-4.
¿Qué pasaría si las apuestas dramáticas se incrementaran aún más? ¿Qué pasaría si hubiera un reloj corriendo en un partido tan emocionante y fundamental?

Eso es exactamente lo que sucedió en la tercera ronda del Abierto de Australia. Cuando el primer ministro del estado de Victoria, Daniel Andrews, ordenó un confinamiento rápido, cinco días después de que una cepa hiperinfecciosa de COVID-19 se filtrase desde un hotel en cuarentena del aeropuerto. Los organizadores del torneo informaron a los aficionados con entradas que tendrían que abandonar el recinto a las 11:30 p.m., potencialmente antes del final del partido de Kyrgios con el No. 3 del mundo Dominic Thiem en la John Cain Arena.

Después de su victoria en la segunda ronda sobre Ugo Humbert, Kyrgios sabía que le esperaba una prueba física frente a Thiem. “Duele con solo pensarlo”, bromeó.

Tres horas antes de medirse, Kyrgios publicó esto en Instagram: "No he sentido nervios como estos en mucho tiempo”.

Cuando el inicio del partido se retrasó, con la John Cain llena al máximo, los aficionados probablemente sintieron lo mismo. Según la historia reciente, el partido no debería haber sido igualado. Thiem había ganado su primer major, el US Open, en 2020, mientras que Kyrgios eligió quedarse en casa en Canberra y no disputar un partido después de su retirada en febrero en Acapulco.

El australiano había perdido siete partidos consecutivos contra el Top 5, pero salió disparando contra Thiem, rompiéndole el saque en el primero y noveno juego para llevarse el primer set. Cuando se llevó el segundo set, el gentío rugió. De alguna manera, el australiano se hizo más fuerte cuando Thiem se fabricó dos puntos de break en el primer juego del tercer set.

"Hay cosas más fáciles que jugar contra Nick en su torneo de casa en su pista favorita", dijo Thiem más tarde. “Es un gran jugador cuando está motivado como hoy. Cuando dejé escapar esos dos puntos de break en el primer juego del tercer set, estaba considerando la posibilidad de perder”.

"Pero seguí luchando y pensé que había una posibilidad de cambiar las cosas”.

Thiem ganó los siguientes cuatro puntos y ese impulso le llevó a ganar el tercer set. Y el cuarto. Y el quinto.

La atmósfera, cinematográfica en un sentido real, era eléctrica, con Kyrgios lanzando exquisitas dejadas, tweeners e incluso algunos saques de cuchara. Aún así, Thiem se mostró más estable al final, lo que, afortunadamente, llegó justo antes del toque de queda impuesto.

Después de tres horas y 21 minutos, Thiem pasó a la cuarta ronda en Melbourne por cuarta vez en cinco años.

"Es un gran jugador", dijo Kyrgios sobre Thiem. "Disciplinado. Sereno. Su nivel no baja. No estoy decepcionado en absoluto. He estado fuera 11 meses, y me siento bastante orgulloso de lograr este nivel y enfrentarme cara a cara con uno de los mejores jugadores del mundo”.

“Fue una atmósfera increíble. La energía que había ahí fuera era especial ". En la pista, Thiem dijo: "Desde el US Open, sé que no hay nada imposible". Más tarde, añadiría, “siempre prefiero jugar frente a los aficionados, incluso si animan a su héroe local. Lo acepté. Esta noche fue épica, un gran partido”.