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Roger Federer superó a John Millman en un emocionante partido a cinco mangas en el Abierto de Australia.

Federer Y Coric, En Los Mejores Partidos De Grand Slam De 2020

Temporada ATP Tour En Revisión: Mejores Partidos De Grand Slam - Parte I

ATPTour.com estrena hoy su serial anual de revisión de temporada, comenzando con la Parte 1 de los mejores partidos de Grand Slam del año. Esta semana también repasaremos las mayores sorpresas y remontadas en los Slams durante 2020. La próxima semana nos centraremos en los mejores partidos, remontadas y sorpresas en torneos ATP Tour.

En Historia de Dos Ciudades, Charles Dickens escribió: "Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos... era la temporada de luz, era la temporada de oscuridad, era la primavera de esperanza, era el invierno de la desilusión". Los aficionados al tenis y los jugadores atravesaron momentos de luz y oscuridad, de anhelo y pesar, todo ello durante una temporada tan desafiante como impredecible.

En el mundo del tenis, el período de desilusión tuvo lugar durante la primavera y el inicio del verano, cuando parecía incierto que la temporada pudiera retomarse de algún modo. La esperanza del tenis llegó unos meses después, cuando el US Open y Roland Garros salieron adelante. Un entretenimiento muy necesario para el mundo en forma de tenis sensacional.

La temporada comenzó con un evento estupendo en el Abierto de Australia, donde los jugadores recaudaron fondos vitales para paliar los efectos de los incendios. En la modalidad masculina hubo enormes partidos, incluyendo 29 duelos a cinco parciales. La cancelación de Wimbledon supuso un duro golpe, pero el hecho de que el US Open y Roland Garros se celebrasen con cierta normalidad y con fabulosos partidos fue una magnífica noticia.

Fue una temporada de hitos en los majors - Novak Djokovic logró su octavo Abierto de Australia, Dominic Thiem levantó su primer Grand Slam y Rafael Nadal conquistó su 13ª corona de Roland Garros. Además, hubo muchos otros grandes momentos que no podemos olvidar. Repasamos algunos de los mejores partidos de la temporada, incluyendo algunos que puedes haber visto y otros, como una épica de seis horas en Roland Garros, que quizá te perdieras.

En la Parte 1, nos centramos en el quinto, el cuarto y el tercer mejor partido de Grand Slam de 2020. Mañana continuaremos con los que consideramos como dos mejores partidos de Grand Slam de la temporada.

Giustino

5) Lorenzo Giustino v. a Corentin Moutet. Roland Garros. Primera Ronda. 28 de septiembre de 2020.
Lorenzo Giustino, tenista napolitano de 29 años, apenas ha ganado un partido en el circuito durante toda su carrera. Pero menuda victoria. Al llegar al duelo de primera ronda ante el francés Corentin Moutet, por entonces No. 71 mundial, había participado en 16 fases previas de Grand Slam y había caído en el cuadro de clasificación en 16 ocasiones. Pero su suerte estaba a punto de cambiar. En su anterior major, el Abierto de Australia, accedió al cuadro principal como lucky loser. Aunque perdió en la primera ronda.

Pese a todo, no había razón para creer que vencería a Moutet, un prometedor y joven talento francés en París. Sobre todo después de que Moutet le colocara un 6-0 en el primer set. Pero Giustino resistió, ganando la segunda y la tercera manga en tiebreaks, antes de perder el cuarto parcial por 6-2. En el inicio de la quinta manga el partido ya había consumido tres horas y cinco minutos, pero ninguno de ellos sabía que al encuentro todavía le quedaría un quinto set de tres horas por delante (Roland Garros es el único Grand Slam donde los jugadores deben ganar por dos juegos en la quinta manga). 

Moutet, apodado 'Coronel Moutet' por Brad Gilbert, sacó para ganar el partido en tres ocasiones en la quinta manga, pero fue quebrado en cada turno. Los quiebres de servicio fueron una constante en el encuentro. Moutet perdió su saque en nueve ocasiones, y hasta trece servicios entregó Giustino. Moutet también superó a su rival por 242 puntos a 217, y conectó 31 golpes ganadores más que su rival. Sin embargo, nada de eso importó. Giustino impuso un aguerrido e inteligente juego en tierra batida para prevalecer por 0-6, 7-6(7), 7-6(3), 2-6, 18-16 tras seis horas y cinco minutos. Fue el segundo partido más largo en la historia de Roland Garros, solamente por detrás de las seis horas y 33 minutos de batalla librada por Fabrice Santoro y Arnaud Clement en 2004.

El italiano aseguró sentirse estupendo tras el partido.

"No, no, no, me siento perfecto", respondió cuando un periodista le preguntó si estaba demasiado cansado para medir a Diego Schwartzman en la siguiente ronda. "Mañana saldré a correr un poco porque estoy demasiado fresco".

La tenacidad de Giustino, ahora ubicado en el No. 149 mundial, se vio frenada por Schwartzman. Sigue buscando su segunda victoria en el circuito, pero siempre le quedará París.

Borna Coric

4) Borna Coric v. a Stefanos Tsitsipas. US Open. Tercera Ronda. 4 de septiembre de 2020.
Borna Coric tiene un tatuaje que dice: "No hay nada peor que ser ordinario". Quizá esa premisa impidió que se rindiera cuando se vio con una desventaja de dos sets y 1-5 en el cuarto parcial en su duelo de tercera ronda del US Open ante Stefanos Tsitsipas. Coric, por entonces No. 32 del FedEx ATP Rankings, sabía que necesitaba ser extraordinario para sorprender al cuarto cabeza de serie del torneo. Y logró serlo.

Aunque ambos provienen de países mediterráneos, tienen edades similares y hermanas pequeñas que adoran, no podrían ser más diferentes. Coric lleva el pelo corto y juega desde la línea de fondo, mientras que Tsitsipas porta melena y sube con frecuencia a la red. El croata irrumpió en el Top 15 en 2018, pero pareció perder un escalón en 2019 y en 2020. En su última participación de Grand Slam previa al duelo con Tsitsipas perdió en la primera ronda del Abierto de Australia. Necesitaba una victoria clave ante un jugador que, siendo dos años más joven, le había superado en el ranking.

Con ventaja de dos sets a uno y 5-1 en el cuarto, el torneo parecía llegar a su fin para Coric, hasta que mantuvo su servicio y logró una rotura que estrechó las distancias. El juego de Tsitsipas entraba en dudas pero llegó a tener tres pelotas de partido con 5-4, 40-0. Desaprovechó todas esas oportunidades y el croata no dudó en responder, ganando seis juegos consecutivos para llevarse el cuarto set por 7-5.

A pesar del colapso en el cuarto parcial, Tsitsipas se recuperó de forma admirable, jugó bien en la quinta manga hasta llevar el duelo a un decisivo desempate. Stefanos apenas cometió una doble falta en 29 turnos de servicio, pero incurrió en dos durante el tiebreak definitivo. Estas dudas dieron una ventaja de 6-3 a Coric, que aprovechó su segunda pelota de partido para completar una fabulosa remontada por 6-7(2), 6-4, 4-6, 7-5, 7-6(4) tras cuatro horas y 36 minutos. Fue una auténtica tragedia griega para Tsitsipas.

"Debo ser honesto y reconocer que he tenido mucha suerte", dijo Coric, que superaría a Jordan Thompson en la siguiente ronda antes de caer con Alexander Zverev en los cuartos de final. "Conecté algunos restos increíbles y tuve fortuna al final. En la tercera y la cuarta manga él ha jugado un tenis increíble y sentía que no tenía opciones. En el tiebreak del quinto set sabía que no sería sencillo para él, así que traté de poner la pelota en pista y hacerle jugar cuanto fuera posible".

Por su parte, el griego mantuvo su sentido del humor y la perspectiva tras la derrota. "Probablemente sea la cosa más triste y divertida al mismo tiempo que ha sucedido durante mi carrera", tuiteó el de Atenas.

Esta victoria cambió la temporada de Coric. El croata terminó el año en el No. 24 del FedEx ATP Rankings mayormente gracias a su escalada hasta los cuartos de final del US Open y su posterior final en el St. Petersburg Open, donde batió a Reilly Opelka y Milos Raonic antes de ceder con Andrey Rublev.

3) Roger Federer v. a John Millman. Tercera Ronda. 24 de enero de 2020 (Leer Crónica)
John Millman es uno de los jugadores más trabajadores y amables del ATP Tour. Sin embargo, la carrera del australiano incluye más derrotas que victorias y nunca ha logrado irrumpir en el Top 30. Ninguno de estos datos sugeriría algo parecido a la criptonita para Roger Federer. Ni siquiera el balance directo ante la leyenda suiza (1-3) revela las dificultades que Millman ha creado a Federer en los últimos años.

Millman, por entonces situado en el No. 55 mundial, consumó una sorpresa histórica sobre Federer en el US Open 2018. Además, disputó partidos cerrados en otras dos derrotas en Brisbane en 2015 y en Halle en 2019. Cuando se volvieron a encontrar este año en la segunda ronda del Abierto de Australia Federer entró al partido como claro favorito. Incluso Millman equiparó sus posibilidades de batir de nuevo a Federer como "un rayo cayendo dos veces".

Sin embargo, cuando la fortaleza física de Millman se colocó con rotura de ventaja al principio del quinto set ante Federer, parecía que el maestro de Münchenstein estaba a punto de ser noqueado por segunda vez por el australiano. La grada no sabía a quién animar, si al aspirante local o a su adorado campeón, que vio peligrar sus opciones en Melbourne. Federer respondió, equilibrando la manga 2-2, pero en el desempate decisivo (carrera a 10 puntos, con diferencia de dos) Millman tuvo ventajas de 3-0 y 8-4. 

Vídeo por cortesía de Tennis Australia

Federer mantuvo la calma, hilando seis puntos consecutivos hasta culminar la victoria por 4-6, 7-6(2), 6-4, 4-6, 7-6(8) con una derecha cruzada ganadora.

"Oh Dios, ha sido duro", dijo Federer tras completar su 100º triunfo en el Abierto de Australia. "Gracias a Dios era un Match Tie-Break, de otra manera hubiera perdido. He tenido algo de fortuna. No he jugado mal en absoluto y me estaba preparando para dar explicaciones en la rueda de prensa. Vaya partido, John merece más de la mitad de este duelo".

Dos rondas después Federer levantaría siete pelotas de partido ante Tennys Sandgren en los cuartos de final, extendido hasta las seis victorias su racha en quintas mangas en el Abierto de Australia. Una marca que mantiene viva desde 2017. (Pista: ese partido aparecerá en nuestro listado de mejores remontadas de Grand Slam más avanzada la semana).

Este Martes: Los dos mejores partidos de Grand Slam de 2020.