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Lo Mejor De 2016: Las Retiradas

ATPWorldTour.com recuerda a los tenistas que han colgado la raqueta en este curso.

Lleyton Hewitt (Retirada: 21 de enero)
Lleyton Hewitt ya había completado su última temporada en el ATP World Tour en 2015, pero la leyenda australiana quiso reservar un adiós especial. En casa. En el Open de Australia. El ex número uno del mundo, el más joven en ascender a lo más alto del ranking con tan sólo 20 años, bajó el telón de su carrera en su vigésima y última participación en Melbourne Park, venciendo a James Duckworth en su debut antes de caer ante el octavo cabeza de serie David Ferrer.

Como se esperaba, Hewitt -de 34 años- se dejó la piel en pista, pero Ferrer logró superar el reto de vencer al favorito local en dos horas y 32 en un Rod Laver Arena lleno hasta la bandera, además de tener a Tony Roche y Thanasi Kokkinakis en su box.

”He salido y he dado todo como siempre”, dijo Hewitt tras el encuentro. “No dejé nada en el vestuario. Es algo de lo que puedo estar orgulloso siempre. Durante toda mi carrera siempre he dado mi 100%. Es una sensación extraña. Todavía creo que no he asumido lo que se viene. Soy un gran competidor, me he esforzado al máximo para dar lo mejor de mí”, dijo el australiano.

Hewitt pasó 80 semanas en el No. 1 del Emirates ATP Rankings y cerró su carrera con 30 títulos. Su mayores coronas llegaron con el US Open de 2001, el Wimbledon de 2002 la Tennis Master Cup de 2001 y 2002 y los dos títulos consecutivos en el ATP World Tour Masters 1000 de Indian Wells. El dos veces número 1 a final de año en 2002 y 2003, también es el jugador más joven en alzar el primer título ATP World Tour, cuando con 16 años y 11 se coronó en su casa, Adelaida.

Eric Butorac (Retirada: 1 de septiembre)
Con su familia y amigos en la pista 9 del US Open, Eric Butorac puso fin a su carrera en el circuito de dobles. El ex presidente del Consejo de Jugadores ATP jugó su último partido junto a su gran amigo Scott Lipsky, cayendo ante Raven Klaasen y Rajeev Ram por 6-3 y 6-4.

El jugador de 35 años y padre de dos niños, se convirtió en el Director de Operaciones de la USTA a principios de octubre. Campeón de 18 títulos ATP World Tour en dobles, ha ganado mínimo un título en los últimos diez, incluyendo cinco con Jean-Julien Rojer, otros tres con Klaasen, Lipsky y Jamie Murray.

”Nunca esperé tener una carrera como la que he tenido”, dijo Butorac, a quien su mejor resultado en Grand Slam llegó en el Open de Australia de 2014, cuando acabó como finalista junto a Klaasen. “Me mudé a Francia para poder jugar más torneos con remuneración, luego me costó el proceso entre Futures y Challengers y después encontré mi camino. Fue una sorpresa. Mirar hacia atrás y ver que he hecho esto durante 13 años es un sentimiento extraño pero al mismo tiempo muy gratificante. Siento que he logrado lo que me propuse, he trabajado muy duro, he podido viajar por todo el mundo y conocer a gente maravillosa. Ha sido una experiencia genial”, continuó Butorac, que estuvo en el Consejo de Jugadores de ATP ocho años, dos de ellos como presidente.

”Fuera de pista, ser parte del Consejo fue algo realmente especial para mí. Alguien me nominó y entré casi de casualidad, pero me lo tomé muy en serio, pasé ocho años, dos como presidente. Es algo de lo que me siento muy orgulloso”.

Michael Berrer (Retirada: 18 de diciembre)
Otro jugador que formó parte del Consejo de Jugadores, Michael Berrer jugó su último partido en el torneo inaugural de Amberes, el European Open, antes de anunciar oficialmente su retirada en diciembre. Casi dos años después de inicialmente anunciar su retirada, el alemán pausó su despedida después de una temporada 2015 excelente, donde además lorgó la mejor victoria de su carrera ante el No. 3 de mundo Rafael Nadal en Doha. Fue su primera victoria de Top 5 en catorce intentos.

Con una personalidad genuina y carismática, Berrer siempre ha sido un tremendo competidor, convirtiéndose en uno de los favoritos del público. Ascendió al No. 42 del Emirates ATP Rankings, alcanzando dos finales consecutivas en la pista indoor de Zagreb en 2010 y 2011, cerrando con un récord de 235-152 en el ATP Challenger Tour, incluyendo 11 títulos. Fuera de pista, se inscribió al programa de becas de la ATP y se licenció en psicología en el Universidad de Phoenix.

“Creo que he conseguido muchas cosas que me he propuesto en el circuito y he podido terminar como he querido. Es una nueva situación para mí, pero me siento muy contento y satisfecho por lo que venga. Formar parte del circuito es algo que siempre me gustó. Disfrutaba mucho con los jugadores y también con los trabajadores del ATP World Tour. Hay muchos momentos que jamás olvidaré. Ganar a Rafa Nadal en Doha fue muy especial para mí, como también poder jugar en la pista central de Wimbledon en 2008.

Otras despedidas: Rui Machado, Andreas Beck, Jesse Huta Galung, Julian Reister
Después de 14 en el circuito, Rui Machado, uno de los mejores tenistas de la historia de Portugal, colgó la raqueta. Machado, que ascendió hasta el No. 59 del Emirates ATP Rankings en octubre de 2011, decidió que era tiempo de retirarse.

”Lo que me hizo decidirme fueron las constantes lesiones que tuve en los últimos meses. Mi cuerpo me pedía parar”, dijo el jugador de 32 años.

Después de sufrir lesiones en la muñeca y en la rodilla que le apartaron de las pistas en 2006 y 2007, Machado fue capaz de regresar y producir los mejores resultados de su carrera. Se convirtió en una importante figura sobre tierra batida en el ATP Challenger Tour, ganando todos y cada uno de sus ocho torneos sobre esa superficie entre 2009 y 2011. Caprichos del destino, su mejor resultado llegó en casa, donde alcanzó los cuartos de final del ATP 250 de Estoril en mayo de 2010.

Andreas Beck, Jesse Huta Galung y Julian Reister dijeron adiós, con Beck y Reister despidiéndose en octubre y Galung en diciembre. Beck, ex No. 33 del mundo, alcanzó su única final de 2009 en Gstaad (p. ante Bellucci).

Huta Galung, por su parte, alcanzó su mejor ranking como No. 91 del Emirates ATP Rankings en febrero de 2014. El holandés sumó 10 títulos ATP Challenger Tour.

Reister ascendió hasta el puesto 83 del mundo en noviembre de 2013. Ganador de cinco torneos ATP Challenger Tour, también ha tenido grandes resultados en el circuito, con una tercera ronda en Roland Garros 2010 o como invitado, sorprendiendo al entonces No. 16 Fernando Verdasco en Hamburgo 2012.