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Lo Mejor Del 2017: Retiradas (Parte 2)

ATPWorldTour.com le rinde homenaje a grandes jugadores que le dijeron adiós al profesionalismo en esta temporada.

Radek Stepanek (retirado: 14 de noviembre), Mejor ranking: número 8

Cuando una puerta se cierra, otra se abre. Apenas dos semanas después de anunciar el final de su carrera profesional a mediados de noviembre, Radek Stepanek se unió al equipo de Novak Djokovic como entrenador junto a Andre Agassi. Durante una carrera de 20 años, Stepanek combinó golpes de fondo poco ortodoxos y una inclinación por correr por la red para levantar cinco títulos de individuales y 18 coronas de dobles en el ATP World Tour. Solo decidió detenerse definitivamente a los 38 años, cuando una lesión en la espalda que requirió cirugía el 22 de marzo de este año resultó ser demasiado difícil de superar. El checo alcanzó el No. 8 en el Emirates ATP Rankings el 10 de julio de 2006 y el No. 4 del Emirates ATP Doubles Rankings el 12 de noviembre de 2012. Completó 11 temporadas en el Top 100 de individuales y dobles. Stepanek, uno de los trabajadores más duros del deporte y de los personajes más coloridos, se asoció con Leander Paes para ganar el Abierto de Australia 2012 y el US Open 2013. También uniría fuerzas con Tomas Berdych para ayudar a la República Checa en las coronas de Copa Davis 2012 y 2013. Y en los Juegos Olímpicos de Río 2016 se asoció con Lucie Hradecka para la medalla de bronce en dobles mixtos. “Estoy muy orgulloso de mis logros y de todo el equipo que me ayudó durante toda mi carrera, definitivamente tienen su firma en eso”, dijo Stepanek. “Creo que la maleta [premio] está llena. Obviamente, hay un trofeo que falta, el de un Grand Slam en individuales, que no era tan cercano. Pero he hecho mucho en mi carrera, y es algo de lo que puedo estar orgulloso”.

Paul-Henri Mathieu (retirado: 29 de octubre), mejor ranking: No. 12

En tenis, ganas o pierdes. Avanzas en el sorteo o te diriges al aeropuerto más cercano. Paul-Henri Mathieu aprendió desde el principio sobre cómo tratar el triunfo y el desastre de la misma manera. Con 20 años remontó un 0-2 en sets y ganó en el definitivo en la Copa Davis de 2002 contra el ruso Mikhail Youzhny. Le tomó hasta cinco años darse cuenta de la enormidad del resultado. El francés ganó cuatro títulos ATP World Tour, incluyendo coronas consecutivas en 2002. Venció a siete jugadores Top 40, incluidos Marat Safin, Gustavo Kuerten y Thomas Johansson, en Moscú y Lyon, y más tarde fue nombrado Novato ATP del año 2002. Dos títulos más le siguieron en 2007 en Casablanca (d. Montanes) y Gstaad (d. Seppi), y el 7 de abril de 2008 se ubicó en el número 12, el más alto de su carrera en el Emirates ATP Rankings. Las lesiones estuvieron siempre presentes: muñeca, ingle, rodillas (que requirieron tres cirugías) a lo largo de su carrera profesional de 19 temporadas y en 2012-13 surgieron más quejas cuando su esposa, Quiterie, luchó con éxito para superar el linfoma de Hodgkin. Mathieu siguió luchando dentro y fuera de la cancha, registrando 10 victorias contra Top 10, incluyendo tres sobre Davydenko. ¡Allez, Paulo!

Benjamin Becker (retirado: 16 de septiembre), mejor ranking: No. 35

Para Benjamin Becker, una lesión en la cadera provocó un cambio de planes y en la primavera de 2018 completará el último semestre de su licenciatura en administración en la Universidad de Baylor, donde también es el entrenador voluntario de estudiantes del equipo masculino. El jugador de 36 años ahora le está devolviendo a una institución a la que ayudó a ganar el título del campeonato nacional de la NCCA en 2004 por primera vez y también el título de singles de la NCCA. El alemán, que se recuperó de dos cirugías en el codo en 2011, alcanzó el número 35 del Emirates ATP Rankings en 2014, ocho años después de alcanzar el Top 50 por primera vez. Ganó su único título ATP World Tour en junio de 2009 en el Ricoh Open proviniendo de la fase previa y derrotando a dos de los cuatro mejores sembrados en camino a una victoria final sobre Raemon Sluiter. También llegó a otras dos finales en Bangkok 2007 (perdió con Tursunov) y en la hierba 's-Hertogenbosch en 2014 (perdió con Bautista Agut). Entre seis triunfos en el Top 10 de su carrera, hubo dos victorias sobre el ex No. 3 del mundo Nikolay Davydenko (Wimbledon 2008 y Halle 2010).

Marco Chiudinelli (retirado: 24 de octubre), mejor ranking: No. 52

El Swiss Indoors Basel fue el escenario de su mejor actuación en singles: semifinales en 2009, cuando venció a Philipp Kohlschreiber, Michael Lammer y Richard Gasquet de camino a perder ante su amigo de la infancia y compañero de dobles en algún momento, Roger Federer. Las lesiones de hombro y rodilla, durante un período de 10 años, obstaculizaron su desarrollo, sin embargo, el suizo alcanzó el No. 52 en el Emirates ATP Rankings el 22 de febrero de 2010 y ganó 10 títulos ATP Challenger Tour durante su carrera. Terminó con récord de 1-3 en finales de dobles del ATP World Tour, con su única corona en el J. Safra Sarasin Swiss Open de Gstaad con Lammer. Chiudinelli, miembro del equipo suizo de la Copa Davis que ganó el título de 2014, se asoció con Stan Wawrinka en la victoria de siete horas y un minuto que terminó 24-22 en el quinto set sobre el checo Tomas Berdych y Lukas Rosol en la primera ronda de 2013.

Mariusz Fyrstenberg (Retirado: 16 de septiembre), mejor ranking dobles: No. 6

En el Challenger Pekao Szczecin Open de su natal Polonia, anunció su retiro después de 17 años de carrera que empezó en el dobles en 2001. Junto con su compatriota Marcin Matkowski, el dúo logró 15 coronas de dobles, incluidas dos coronas ATP World Tour Masters 1000 en los Mutua Madrid 2008 y 2012. La pareja también terminó como subcampeona en el US Open de 2011 (perdió con Melzer / Petzschner) y se clasificó para las Nitto ATP Finals en cinco ocasiones, incluyendo un partido por el título en 2011 (contra Mirnyi / Nestor). Fyrstenberg alcanzó su sexto puesto en el ranking el 6 de agosto de 2012 y ganó 18 títulos a nivel de circuito en general.

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