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Roger Federer y Borna Coric se han encontrado en tres ocasiones en 2018.

Rivalidades Del 2018: Federer vs. Coric

Repasamos la temporada ATP World Tour: Mejores Rivalidades

Antes de la temporada 2018, Borna Coric y Roger Federer se habían visto las caras una sola vez en el circuito, en el Dubai Duty Free Tennis Championships de 2015. Entonces, Federer superó al croata sin posición en 56 minutos para llegar a la final en Oriente Medio.

Este año, ninguno de los tres enfrentamientos entre Coric y Federer mostró un parecido con ese encuentro anterior. Con tres años de experiencia encima, un importante aprendizaje, los tres momentos clave de Coric en 2018 estuvieron en los enfrentamientos con Federer. Con dos semifinales y una final en 2018, Coric y Federer solo se han encontrado en las fases finales de los torneos, cuando el nivel de forma de ambos alcanzó las cotas más altas.

Después de vencer a Kevin Anderson en un tie-break decisivo para llegar a su primera semifinal de ATP World Tour Masters 1000 en el BNP Paribas Open de Indian Wells, Coric aceptó el desafío de intentar ponerle fin a la racha de Federer, ganador de los últimos 16 partidos. Y es que el suizo arrancó el año ganando su vigésimo título de Grand Slam en el Abierto de Australia antes de regresar al No. 1 del Ranking ATP en el ABN Amro World Tennis Tournament en febrero.

Coric firmó un arranque espectacular contra Federer en el desierto californiano, arrebatándole el primer parcial a Federer antes de colocarse con una interesante ventaja en el segundo. Con Pete Sampras y Rod Laver en la grada, parecía que el joven croata podía lograr una sorprendente victoria ante el No. 1 del mundo en uno de los escenarios más importantes del deporte. Pero cuando Coric estaba cerca de la línea de meta, los nervios llegaron para colgarse de la raqueta del jugador de 21 años.

Federer solo cometió cuatro errores no forzados en los últimos cuatro juegos del segundo set cuando Coric empezó a cometer fallos con su saque, algo que el suizo aprovechó al máximo. Así, Federer recuperó la forma y remontó por 5-7, 6-4 y 6-4, estableciendo un récord personal de 17-0 en el inicio de una temporada ATP World Tour.

“Debería haber perdido [el] partido”, dijo Federer. “Estuve abajo dos veces en el tercero. Así que sin lugar a dudas este fue definitivamente el partido más difícil [del año hasta ahora]”.

Después de firmar dos victorias seguidas sobre Taylor Fritz y Kevin Anderson, Coric subió 13 puestos, hasta el No. 36 del Ranking ATP, como consecuencia de sus semifinales en Indian Wells.

“Fue genial, pero muy difícil al mismo tiempo. No es agradable perder este partido, pero sé que así es el tenis. Necesito verlo desde el lado positivo”.

Tres meses después, Federer llegó a Halle buscando su décimo trofeo en el Gerry Weber Open. Tras ganar su primer título en la MercedesCup en Stuttgart la semana anterior, el nueve veces campeón avanzó a su 12ª final en Halle con una racha triunfal de 20 partidos sobre hierba.

Al otro lado de la red estaba Coric, que había derrotado a Alexander Zverev perdiendo solo cinco juegos camino de la final. Federer debía levantar la copa en Halle para retener el No. 1 del Ranking ATP, pero fue Coric el que terminó la semana con el título entre los brazos tras vencer por 7-6(6), 3-6 y 6-2.Salvando dos puntos de set con 4-6 en el tie-break del primer set, Coric abrió una ventaja sobre el No. 1 del mundo de forma de dramática. A pesar de ceder el segundo set después de perder el servicio con 3-4, Coric logró cuatro juegos consecutivos en la manga decisiva para enfilar el camino hacia el título más grande de su carrera.

“Es la sensación más increíble, [vencer a Federer]”, dijo Coric. “Lo admiré cuando era más joven, viendo sus partidos en casa con mi madre, mi padre y mi hermana. Jugar hoy aquí fue un momento muy especial”.

El resultado elevó a Coric hasta el No. 21 en el ranking ATP y el croata continuó mejorando esa posición durante el resto de la temporada. En el último capítulo de los tres enfrentamientos que ambos han protagonizado en 2018, Coric y Federer se enfrentaron en las semifinales de otro evento ATP World Tour Masters 1000: el Rolex Shanghai Masters.

Después de las duras victorias en tres sets sobre Daniil Medvedev y Roberto Bautista Agut en sus primeros dos partidos, Federer llegó a los cuartos de final con gran confianza tras firmar una convincente victoria en sets seguidos sobre un Kei Nishikori en forma. A Coric también le habían obligado a trabajar duro para conseguir un puesto en su segunda semifinal de Masters 1000, venciendo a Stan Wawrinka y Juan Martin del Potro para citarse por tercera vez con el suizo.

Con la confianza adquirida en sus dos encuentros anteriores contra Federer, Coric fabricó una de las mejores victorias de su carrera, superando a Federer por 6-4 y 6-4 para clasificarse a la final más importante de su carrera.

“Si no es la mejor victoria de mi carrera, debe ser la segunda o la tercera”, dijo Coric. “Es realmente especial”.

El croata logró nueve aces y no encaró ni una sola bola de break para vencer al campeón defensor en 74 minutos. Así, Coric empató su serie FedEx ATP Head2Head con Federer. Además, el campeón de Halle también se aseguró su mejor ranking de siempre, al ascender como mínimo hasta el No. 13 en el Ranking ATP antes del partido decisivo contra Novak Djokovic.

“Es uno de los mejores partidos que he jugado. Estaba sintiendo muy bien la pelota”, dijo Coric. “Creo que saqué como nunca en mi vida, a los ángulos, al cuerpo… Todo ha funcionado”.

Al terminar el año como No. 12 del Ranking ATP, parece que Coric y Federer podrían verse obligados a continuar con su tendencia de enfrentarse solo en la parte final de los torneos en 2019. Siendo uno de los talentos emergentes en el ATP World Tour, ¿podrá Coric continuar su rápido ascenso el año que viene y darle continuidad a su racha ganadora contra Federer? ¿O el suizo encontrará una manera de revertir sus resultados reciente contra el jugador de 22 años y recuperar el control de su serie FedEx ATP Head2Head?

Coric vs. Federer: Cruces En 2018

Torneo  Superficie Ronda Ganador  Marcador
BNP Paribas Open  Hard  SF  Federer  5-7, 6-4, 6-4
Gerry Weber Open  Grass  F  Coric  7-6(6), 3-6, 6-2
Rolex Shanghai Masters  Hard  SF  Coric  6-4, 6-4