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Rafael Nadal y Dominic Thiem se midieron en la primera final de Grand Slam entre ambos en Roland Garros este año.

Rivalidades del 2018: Nadal vs. Thiem

Repasamos la temporada ATP World Tour: Mejores Rivalidades

Continuando con el repaso a la temporada, ATPWorldTour.com analiza las rivalidades más feroces del 2018. Hoy nos adentramos en Rafael Nadal vs Dominic Thiem 

Hace cuatro años, Rafael Nadal se midió por primera vez a Dominic Thiem, que tenía 20 años. Nadal venció al austriaco en Roland Garros en dos horas y cinco minutos, cediendo apenas siete juegos en el camino a levantar su novena Coupe des Mousquetaires en 10 años. Pero el español sin duda notó el talento que tenía delante.

"No tenía el revés, no tenía ese poder", dijo Nadal en ese momento.

Nadal ganaría cinco de sus primeras siete cruces en el FedEx ATP Head2Head contra Thiem, quien se estaba convirtiendo en uno de los mejores jugadores de canchas lentas del mundo. Pero en 2018, la rivalidad entre ambos ascendió a un nuevo nivel.

Nadal y Thiem se enfrentaron cuatro veces, incluida la final de Roland Garros y los cuartos de final del US Open, uno de los mejores partidos del año. Ambos Top 10 en el ranking ATP, el dúo disputó algunos de los choques de mayor calidad de la temporada.

Pero tal vez eso fue difícil de prever cuando se encontraron por primera vez en 2018 en el Rolex Monte-Carlo Masters. Allí, Nadal desmanteló a Thiem en 68 minutos perdiendo solo dos juegos, en el partido más desequilibrado de la rivalidad. El eventual campeón perdió solo seis puntos de servicio y rompió el servicio cinco veces.

"Ese no es un resultado normal contra un jugador [como Dominic]", dijo Nadal. "Es uno de los mejores jugadores del mundo, especialmente en tierra batida".

Pero Nadal iría 26-1 en canchas de polvo de ladrillo este año para llegar a un record de 50-2 en la superficie en 2017-18 combinados. Pero al igual que en 2017, su única derrota en tierra batida esta temporada fue contra Thiem.

El austriaco venció a Nadal en sets corridos en los cuartos de final del Mutua Madrid Open. Thiem continuaría adelante para alcanzar su segunda final ATP World Tour Masters 1000 en ese evento.

"Tenía que aumentar realmente mi nivel en comparación con Montecarlo para vencer a Rafa aquí", dijo Thiem. "Está en un nivel realmente genial. Ganó 21 partidos en arcilla y 50 sets. Esto es increíble. Así que tuve que jugar un partido extraordinario, y eso es lo que hice ".

Aunque se sabe que Thiem a veces baja su nivel en la cancha, se mantuvo en la línea de base para quitarle el tiempo a Nadal y controlar el juego.

Las apuestas serían aún más altas en Roland Garros,
donde Thiem avanzó a su primera final de Grand Slam. Pero una vez más, Nadal estaba del otro lado de la red. Y esta vez, el español afirmó su dominio sobre e la terre battue, ganando el título en París por undécima vez en el partido más grande entre ambos hasta la fecha.

"Cuando comienza la temporada de tierra batida, Dominic es uno de esos jugadores que tiene la oportunidad de ganar todos los torneos que está jugando, y tal vez más aquí en Roland Garros porque es fuerte físicamente", dijo Nadal.

Ese fue su décimo partido, y todos habían sido en cancha lenta.

Thiem, Nadal

Pero Nadal y Thiem dejaron el mejor partido de su rivalidad, hasta la fecha, para el final. Thiem logró ganarle un set por 6-0 ante Nadal, en el primer 0-6 del del español en el US Open en 14 años en los cuartos de final, disparando un tiro ganador atrás del otro desde el primer punto del partido para aturdir al favorito desde el inicio. Pero el primer sembrado finalmente luchó por una victoria épica en cinco sets, terminando en un desempate decisivo. Thiem lanzó todas sus armas ante Nadal, con bolas a la línea durante todo el partido. Pero el zurdo sobrevivió y venció a Thiem en cuatro horas y 49 minutos.


"Se va a quedar atrapado en mi mente para siempre. Para siempre recordaré este partido, seguro ”, dijo Thiem. "Es cruel a veces, el tenis, porque creo que este partido realmente no merecía un perdedor".

El partido mostró exactamente lo fascinante que podía ser esta rivalidad con ambos en su mejor momento. Podrían ser los dos mejores golpeadores en el ATP World Tour, poniendo todo lo que tienen en cada disparo como en un combate de boxeo de pesos pesado.

Por cada gran golpe de derecha de Nadal, Thiem respondió con una gran ejecución con su revés a una mano. Y cada vez que Nadal intentaba tomar su revés a dos manos temprano y lanzarlo plano como un cañón, Thiem estaba allí para contrarrestarlo con un golpe más fuerte con su derecha.

El choque en el US Open fue una manera perfecta de mostrar una de las grandes rivalidades del deporte. Y según el resultado, con el partido a la distancia, es seguro decir que los fanáticos tienen mucho más que esperar entre Nadal y Thiem en 2019 y más allá.

Nadal vs. Thiem: Cruces En 2018

Torneo

Superficie

Ronda

Ganador

Resultado

Rolex Monte-Carlo Masters

Polvo

QF

Nadal

6-0, 6-2

Mutua Madrid Open

Polvo

QF

Thiem

7-5, 6-3

Roland Garros

Polvo

Final

Nadal

6-4, 6-3, 6-2

 US Open Dura QF Nadal 0-6, 6-4, 7-5, 6-7(4), 7-6(5)