© Cameron Spencer/Getty Images

Dominic Thiem y Stefanos Tsitsipas se cruzaron en cinco ocasiones en 2018.

Rivalidades Del 2018: Thiem vs. Tsitsipas

Repasamos la temporada ATP World Tour: Mejores Rivalidades

Continuando con nuestro repaso de la temporada, ATPWorldTour.com recupera las rivalidades más feroces de 2018. Hoy hablamos de los choques entre Dominic Thiem y Stefanos Tsitsipas.

En 2018, no hubo rivalidad más frecuente que la de Dominic Thiem contra Stefanos Tsitsipas. Una batalla de dos de los más potentes reveses a una mano a día de hoy, dos estrellas con mentalidad de ataque que se enfrentaron un total de cinco veces.

Independientemente del lugar donde se encontraran, en tierra batida o en pista dura; en Europa o Norteamérica; en primeras rondas o en las últimas, Thiem y Tsitsipas elevaron su nivel para esta rivalidad. Arrancando a principios de temporada en Doha y concluyendo con una reunión eléctrica en Toronto en agosto, se midieron en las tres categorías del ATP World Tour (250, 500 y Masters 1000), así como en el segundo Grand Slam del año en Roland Garros.

Al comenzar la temporada, el No. 8 del mundo nunca había perdido ante un adolescente en categoría profesional, mientras que Tsitsipas, de 19 años, había registrado solo una victoria ante un rival del Top 10.

Fue una temporada revolucionaria para Tsitsipas, pues el griego de 20 años se proclamó ganador del premio ‘Mayor Progreso del Año’ en los premios ATP World Tour presented by Moët & Chandon. Y todo comenzó en el Qatar ExxonMobil Open.

Doha

Posicionado en el No. 91 en el Ranking ATP, Tsitsipas hizo una declaración de intenciones en Doha, pero Thiem impuso su jerarquía. El primer favorito venció por 7-5 y 6-4, salvando seis de los siete puntos de quiebre enfrentados. Pero a pesar de la derrota, Tsitsipas causó una fuerte impresión.

"Él ya es muy bueno a esta edad. Creo que será un jugador importante en un futuro cercano", dijo Thiem. "Está jugando muy bien, es agresivo, tiene un buen servicio y un buen revés a una mano".

Después de llevarse el primer encuentro, Thiem también salió victorioso en el BNP Paribas Open en marzo. Eso sí, el primer duelo entre ambos en un ATP World Tour Masters 1000 fueron fuegos artificiales. En una pista llena a rebosar en Indian Wells, el austriaco luchó por una victoria de 6-2, 3-6 y 6-3 en hora y 51 minutos.

Como ya hiciera en Doha, Tsitsipas ofreció una valiente versión bajo el ardiente sol del sur de California. Su camino hacia el Top 20 a final de año estaba en marcha y su crecimiento y madurez se beneficiarían en cada uno de los encuentros de élite que tendría después. En busca de su primera victoria ante un Top 10 de la temporada, volvería a encontrarse con Thiem seis semanas después en el Barcelona Open Banc Sabadell.

La rivalidad cambió a tierra batida y el cambio de superficie resultó crítico para Tsitsipas. El griego encontró en Barcelona un segundo hogar y no perdió un solo set en camino a su primera final ATP World Tour. Después de vencer a Corentin Moutet, Diego Schwartzman y Albert Ramos-Viñolas, derrocó a Thiem en cuartos de final.

Tsitsipas firmó una sensacional victoria por 6-3 y 6-2 en solo 80 minutos. Thiem no pudo asegurar una tercera victoria consecutiva contra su nuevo rival y sufrió su primera derrota ante un adolescente como profesional.

Un día después, Tsitsipas se convertiría en el primer griego en llegar a una final ATP World Tour desde Nicholas Kalogeropoulos en 1973, antes de caer ante Rafael Nadal en el partido por el campeonato. Su irrupción en Barcelona sirvió de impulso para entrar por primera vez en el Top 50 del Ranking ATP.

Si parecía que Thiem y Tsitsipas se cruzaban casi todos los meses, París confirmó la tendencia. El joven de 25 años había encontrado su mejor juego en tierra. Finalista en el Mutua Madrid Open (p. ante A. Zverev) y campeón de su décimo título como profesional en Lyon, el austríaco llegaba a Roland Garros con un gran trampolín.

El segundo Grand Slam del año se convirtió en un escenario perfecto para la venganza de Thiem, que derrotó a Tsitsipas en la segunda ronda y al campeón de Madrid Alexander Zverev en los cuartos de final, antes de alcanzar su primera final de un grande.

A simple vista, el resultado puede indicar cierta facilidad para el vencedor, pero el encuentro de dos días tuvo mucho drama. Thiem usó su experiencia para detener la oleada de frescura después de que Tsitsipas se hiciese con el segundo set. El austríaco se vio obligado a conformarse con una ventaja de dos sets a uno antes de que el partido se suspendiese por falta de luz. Al día siguiente, Thiem cedió solo un punto al servicio para cerrar el triunfo. Su victoria ante Tsitsipas fue seguida por triunfos ante Kei Nishikori, Zverev y Marco Cecchinato antes de caer ante Nadal en el partido por el título.

La transición de tierra a pista dura no fue rápida para Thiem, especialmente con Tsitsipas esperando al otro lado de la red para abrir su campaña de la Rogers Cup de Toronto.

Esta vez, fue el griego quien derrotó a su rival en una semana de total irrupción. Tras vencer a Thiem por 6-3 y 7-6 (6), Tsitsipas progresó hasta su primera final de ATP World Tour Masters 1000 y en el camino derrotó a cuatro miembros del Top 10 (Thiem, Novak Djokovic, Zverev y Kevin Anderson).

Ambos jugadores han terminado 2018 dentro del Top 20 del Ranking ATP, con Thiem alcanzando el puesto No. 8 tras aparecer en las Nitto ATP Finals y Tsitsipas en el No. 15 después de lograr el título en las Next Gen ATP Finals de Milán. Tras cinco choques estelares en 2018, la nueva rivalidad se antoja épica en 2019.

Thiem vs. Tsitsipas: 2018

Evento Superficie Ronda Ganador Resultado 
Doha Dura CF Thiem  7-5, 6-4
Indian Wells Dura
2R Thiem  6-2, 3-6, 6-3 
Barcelona Tierra CF Tsitsipas  6-3, 6-2 
Roland Garros Tierra 2R Thiem  6-2, 2-6, 6-4, 6-4 
Toronto Dura 2R Tsitsipas  6-3, 7-6(6)