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Roger Federer y Novak Djokovic se repartieron sus dos duelos FedEx ATP Head2Head en 2019.

Rivalidades De 2019: Djokovic vs. Federer

Temporada ATP Tour en Revisión: Mejores Rivalidades

Siguiendo con nuestro especial Resumen de Temporada, ATPTour.com rememora una de las rivalidades más feroces de 2019. Hoy nos enfocamos en Novak Djokovic vs. Roger Federer.

Cuando una rivalidad alcanza los 20 ó 30 partidos, ni siquiera leyendas como Novak Djokovic o Roger Federer son capaces de recordar al detalle todos los encuentros. Por ejemplo, qué ocurrió en una pelota de partido o en qué momento hubo un punto de inflexión en cada capítulo FedEx ATP Head2Head entre ambos.

En 2019, Djokovic y Federer solamente añadieron dos partidos a su historial FedEx ATP Head2Head (Djokovic domina 26-23). Sin embargo, y debido a la calidad de cada enfrentamiento, no cabe duda de que ambas batallas permanecerán durante mucho tiempo en la memoria de ambos jugadores. 

Wimbledon, F, Djokovic d. Federer 7-6(5), 1-6, 7-6(4), 4-6, 13-12(3)
Djokovic había batido a Federer en sus últimas dos finales de Wimbledon (2014, 2015) y había pasado cuatro años desde el último triunfo del suizo sobre el serbio. No obstante, había bastante razones para la confianza de Roger, ocho veces campeón de Wimbledon, en sus opciones de victoria.

Federer derrotó a Rafael Nadal en las semifinales, su primer duelo en Londres desde aquella final de 2008, ampliamente considerada el mejor partido de la historia. Meses antes, Federer había competido durante tres sets ante Djokovic en las semifinales del Rolex Paris Masters 2018, nombrado 'Mejor Partido De 2018' en ATPTour.com.

Pero Djokovic también había cosechado grandes dosis de confianza, habiendo levantado su cuarto título de Wimbledon (d. Anderson) en 2018 y sus tres duelos más recientes ante el suizo.

En su 12ª final de Wimbledon, Federer forzó la manga decisiva tras cerrar el cuarto set en su segunda oportunidad. En respuesta, Djokovic recuperó el control en el quinto juego del quinto parcial, levantando una brecha de 4-2. El serbio había estado repleto de altibajos durante la final hasta ese momento.

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Djokovic compitió hasta llevarse el primer set en el tiebreak, pero su ventaja desapareció cuando Federer igualó el partido en la segunda manga. En la tercera, Djokovic mostró su mejor nivel para volver a llevarse un desempate.

La respuesta de Federer, muy regular durante todo el encuentro, estuvo a la altura del desafío en el cuarto set. Ofreció lo que deseaban una Centre Court abarrotada y millones de aficionados a través de la televisión: una quinta manga.

Djokovic sirvió buscando ventaja de 5-2 en el quinto set. Entonces, comenzó el mayor drama de la temporada. Federer recuperó la rotura y la grada rugió. Ambos mantuvieron sus turnos de servicio hasta el 7-7, cuando Federer quebró al serbio y tuvo la oportunidad de cerrar el partido al saque.

Con 37 años y 340 días, Federer intentaba convertirse en el campeón de Grand Slam más veterano de la Era Abierta. También optaba a su noveno título de Wimbledon y al primer major desde que ganara el Abierto de Australia 2018.

Sirviendo con 8-7, 40/15, los fanáticos de Federer levantaron sus dedos índices. Con un punto más, Federer hubiera podido añadir más gloria en Wimbledon. Sin embargo, el suizo fue incapaz de controlar un profundo resto de Djokovic que colocó el 40/30. Después, Novak conectó una derecha cruzada para llegar al iguales antes de romper al helvético y restablecer la igualdad en la final.

Habían pasado 71 años desde que un campeón individual de Wimbledon levantase puntos de partido en la final. Además, ningún partido individual en Londres se había decidido en el tiebreak del quinto set. Por primera vez, la organización decidió implementar un desempate con 12-12 en la quinta manga en lugar de mantener la victoria por diferencia de dos juegos. Esto ocurrió con Kevin Anderson y John Isner en las semifinales de 2018, donde el sudafricano se impuso por 26-24 en el quinto set.

Pero Djokovic levantó dos pelotas de partido, y coronó el tiebreak del quinto set para hacerse con su quinto título de Wimbledon.

En ciertas áreas Federer superó al serbio, ganando 14 puntos más y conectando hasta 40 tiros ganadores más (94 a 54). Pero en el área más importante - el marcador - Djokovic dominó su 48º capítulo ATP Head2Head para batir a Federer en tres finales consecutivas de Wimbledon. 

Nitto ATP Finals, Grupo Bjorn Borg, Federer d. Djokovic 6-4, 6-3
Gana y clasificarás: Djokovic y Federer libraron su segundo choque de 2019 sabiendo que uno de ellos se iría a casa y el otro accedería a las semifinales del broche de temporada en The O2. Ambos jugadores habían perdido ante Dominic Thiem durante la semana y se encontraban con un balance de 1-1 en la noche del jueves.

Djokovic esperaba alcanzar las semifinales y mantener su candidatura a ser No. 1 del Ranking ATP al cierre de año por sexta ocasión. Federer, por su parte, buscaba su segundo 'Gran Título' de la temporada tras conseguir su 28º ATP Masters 1000 en Miami (d. Isner).

El suizo también intentaba equilibrar su rivalidad con Djokovic. El serbio había ganado nueve de sus últimos 11 duelos, incluyendo la final de Wimbledon en julio. Sin embargo, antes del 49º capítulo FedEx ATP Head2Head, Federer descartó cualquiera sugerencia sobre los efectos que la dura derrota en SW19 pudiera tener en The O2. 

"Nunca pensé en no volver a enfrentarle", dijo Federer. "De hecho, es bueno para mí que nos volvamos a enfrentar. Quizá me sirva para tener la oportunidad de volver a batirle. Personalmente, estoy emocionado por jugar ante Novak".

Roger Federer beats Novak Djokovic for the first time since the 2015 Nitto ATP FInals on Thursday night.

Y la emoción fue evidente. Federer jugó uno de sus mejores partidos de la temporada, ejecutando a la perfección un plan agresivo y superando a un Djokovic que nunca tuvo ventaja alguna.

Con 1-1, el serbio cometió dos dobles faltas, y con pelota de rotura (0/40), Federer conectó un formidable revés. Al servicio, Federer dominó el 87% de los puntos (20/23) y solamente cometió un error no forzado en la primera manga.

Djokovic dispuso de una pelota de rotura en el cuarto juego del segundo set, pero Federer la salvó y quebró al serbio en el siguiente juego. "Let's go, Ro-ger, let's go!", gritó la grada.

Federer logró una rotura más y cerró el partido. Terminó el encuentro con 23 tiros ganadores y apenas cinco errores no forzados.

Ver Highlights Nitto ATP Finals Federer vs Djokovic

“Había muchas cosas en juego en este partido. Creo que he servido bien, tuve una gran anticipación y un plan de juego claro. Todo ha funcionado a la perfección. Espero que no sea la última vez que sucede ante Novak", dijo Federer. "Pero si lo fuera, ha merecido la pena. Ha sido una gran actuación la de esta noche".

Federer no consiguió ganar el torneo broche de temporada al ceder con el griego Stefanos Tsitsipas en las semifinales. No obstante, el suizo logró reactivar su rivalidad ante Djokovic, un síntoma prometedor para Federer y sus aficionados de cara a 2020. 

Djokovic vs. Federer En 2019

Torneo

Superficie

Ronda

Ganador

Marcador

Wimbledon

Hierba

F

Djokovic

7-6(5), 1-6, 7-6(4), 4-6, 13-12(3)

Nitto ATP Finals

Dura

Grupo Bjorn Borg

Federer

6-4, 6-3