© Peter Staples/ATP Tour

Aslan Karatsev sorprende a Felix Auger-Aliassime camino de las semifinales del Abierto de Australia.

El Hito De Karatsev en Australia Es Una De Las Grandes Sorpresas De Slam En 2021

Andújar venció a Thiem en París, Van de Zandschulp sorprendió a Ruud en Nueva York

Completando la revisión de la temporada 2021, ATPTour.com repasa las mayores sorpresas de Grand Slam del año, comenzando con tres de los cinco resultados más sorprendentes. Mañana abordaremos los dos partidos más sonados.

5) Roland Garros: primera ronda. Pablo Andújar v. a Dominic Thiem 4-6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-4
Una victoria ante Roger Federer en la arcilla de Ginebra dos semanas antes de Roland Garros alimentó la confianza de Pablo Andújar, aunque fuera el primer partido del suizo a su regreso de una operación de rodilla.

Aunque el español llegó a París con la mejor victoria de su carrera en las manos, el cuadro no tuvo piedad. Debía medir en la primera ronda al cuarto cabeza de serie y dos veces finalista Dominic Thiem, un jugador al que no había vencido en sus tres duelos ATP Head2Head previos.

Thiem era el vigente campeón del US Open pero había lidiado con lesiones previamente en la temporada antes de su regreso mayo a la arcilla, su mejor superficie históricamente. Sin embargo, había algunos signos de preocupación camino del torneo en el que había pisado las finales del 2018 y 2019 así como los cuartos de final el año anterior.

 Thiem perdió tres de sus siete partidos sobre arcilla anteriores a París, incluyendo derrotas en la segunda ronda de Roma y en la primera ronda de Lyon. No obstante, nada parecía indicar que cedería ante el No. 68 mundial tras ganar los dos primeros sets en menos de dos horas.

También Podría Interesarle: Andújar Remonta Un 0-2 A Thiem En Roland Garros

Andújar, de 35 años, no había ganado un partido en Roland Garros desde que pisara la tercera ronda en 2015. Pero nada le impidió aprovechar la oportunidad para tomar el tercer set ante su rival en la pista Philippe-Chatrier.

Thiem nunca había caído en el primer partido en sus siete participaciones en Roland Garros. Andujar jamás había ganado un partido tras perder los dos primeros sets. Sin embargo, tras intercambiar roturas al inicio de la quinta manga, fue Andújar quien tomó el testigo quebrando con 2-2 para después vencer por 4-6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-4 tras cuatro horas y 29 minutos.

"Ganar en Roland Garros es muy especial", dijo Andújar. "Es una victoria muy emotiva para mí, tras estar dos sets abajo ante un jugador fantástico".

Era la segunda derrota de Thiem tras ganar los dos primeros sets, como también le ocurriera ante Juan Martín del Potro en la cuarta ronda del US Open 2017. Cerró la jornada con 61 errores no forzados y no encontraba las palabras para explicar la derrota.

"Perder tras estar dos sets a cero es extraño para mí. Tengo que reflexionar sobre lo que ha salido mal", dijo Thiem. "Nunca he tenido derrotas de este tipo, especialmente aquí en Roland Garros".


Imagen: Al Bello/Getty Images

4) US Open: segunda ronda. Botic van de Zandschulp v. a Casper Ruud 3-6, 6-4, 6-3, 6-4
Jugar con desventaja en el marcador requiere de cierta mentalidad, escoger bien los pensamientos cuando las cosas no comienzan bien. En el US Open de este año, Botic van de Zandschulp no se limitó a sobrevivir a una serie de obstáculos, los disfrutó.

El holandés, que había superado la fase previa en los tres Grand Slam anteriores, volvió a lograrlo en Nueva York. Los tres partidos tuvieron una historia similar: jugando ante Tomás Barrios Vera, Ben Shelton y Enzo Couacaud, van de Zandschulp perdió el primer set antes de ganar las siguientes dos mangas. En su partido de primera ronda de cuadro final, van de Zandschulp fue más allá, cediendo los dos primeros sets ante Carlos Taberner antes de remontar hasta tomar la victoria.

Estos triunfos fueron notable. Ninguno de sus rivales se encontraba en el Top 100 de la ATP, pero su oponente de segunda ronda Casper Ruud era el No. 11 del FedEx ATP Rankings y venía de firmar un hito sensacional con tres títulos consecutivos sobre arcilla en julio. El noruego había vencido en Bastad, Gstaad y Kitzbühel, pisó los cuartos de final en las canchas duras de Toronto y Cincinnati, y se encontraba luchando por una plaza en las Nitto ATP Finals de Turín.

Van de Zandschulp comenzó con dudas, cometiendo dobles faltas en dos puntos de rotura hasta entregar el primer set a Ruud. Ahora tenía al noruego donde quería y procedió a ganar el segundo set.

"Tenía la sensación de estar dominando cuando íbamos un set iguales, aunque estuvimos mucho tiempo sin roturas en el segundo set", dijo van de Zandschulp. "Es la primera vez que juego [este año] al mejor de cinco sets. La sensación de increíble".

Durante los últimos tres sets, el holandés no le dio ninguna opción - prevaleciendo en los 10 puntos de rotura encarados - mejorando de forma clara sus juegos al servicio. Su tenis fue especialmente hábil en la red, dando continuidad a golpes bien seleccionados para venir a la media pista y convirtiendo 22 de sus 29 acciones. El cansancio no fue un factor, a pesar de que van de Zandschulp llevaba unas 10 horas en las pistas del US Open antes de medir a Ruud.

"Creo que puedo llegar más lejos en el torneo si juego como hoy", dijo tras el partido.

Esa mentalidad tuvo sus frutos con una victoria ante el argentino Facundo Bagnis en la tercera ronda. Por supuesto, tras ceder el primer set. Van de Zandschulp había ganado 16 partidos de Grand Slam en 2021, contando las fases previas.

El holandés sorprendería al No. 14 Diego Schwartzman en la cuarta ronda en cinco sets antes de ceder ante Medvedev en los cuartos de final. Era el octavo partido de van de Zandschulp en el torneo, y esos puntos le permitieron escalar hasta su mejor posición pasando del No. 117 al No. 62 del FedEx ATP Rankings. Terminaría la temporada como No. 57.

¿La buena noticia? Probablemente no tendrá que superar la fase previa en torneos de Grand Slam en 2022.


Imagen: Matt King/Getty Images

3) Abierto de Australia: tercera ronda. Aslan Karatsev v. a Felix Auger-Aliassime 3-6, 1-6, 6-3, 6-3, 6-4
Cuando Daniil Medvedev y Andrey Rublev llevaron a Rusia al título de la ATP Cup en febrero, pocos podían predecir que un miembro del equipo de dobles iba a firmar un extraordinario papel individual en el Abierto de Australia. El No. 114 mundial Aslan Karatsev había cedido en las tres eliminatorias de dobles, pero Medvedev le había ensalzado como el 'arma secreta' rusa.

Competir durante toda la semana junto a sus compatriotas Top 10 le había dejado huella. Karatsev destacó de inmediato en su primera participación en un cuadro final de Grand Slam. En la tercera ronda sumó su primera victoria Top 10 sobre el octavo cabeza de serie Diego Schwartzman.

El arma secreta de Rusia dejó de serlo. Karatsev estaba fuera del Top 250 del FedEx ATP Rankings en marzo del año anterior, pero desde la reanudación del ATP Tour tras la pandemia de Covid-19, Aslan ganó 18 de sus últimos 20 partidos ATP Challenger Tour en 2020.

En la cuarta ronda, el ruso tuvo que medirse al cabeza de serie No. 20 Felix Auger Aliassime. El #NextGen ATP canadiense había sorprendido a su compatriota Denis Shapovalov en la tercera ronda y llegaba en plena forma tras disputar su séptima final en el circuito en el Murray River Open (p. ante Evans).

Auger-Aliassime parecía dominar la situación tras llevarse los dos primeros sets en apenas 70 minutos. Sin embargo, el ruso despertó. Tras sufrir tres roturas consecutivas para entregar el segundo set, Karatsev no volvió a perder el servicio e inclinó el partido a su favor con golpes duros y limpios desde ambos costados.

La victoria sellada por 3-6, 1-6, 6-3, 6-3, 6-4 le convirtió en el primer jugador de fase previa que alcanzaba los cuartos de final del Abierto de Australia desde Goran Ivanisevic en 1989 y el primero en colarse entre los ocho más fuertes en su debut en Grand Slam desde Alex Radulescu en Wimbledon en 1996.

"Fue complicado jugar al principio", dijo Karatsev. "Es un gran tenista y juega bastante rápido. He necesitado dos sets para encontrar la manera de jugar. Me siento bien, algo cansado. ¿Pero qué podía hacer? Di todo en el partido y me siento feliz".

Auger-Aliassime dejó escapar la oportunidad de alcanzar sus primeros cuartos de final en Grand Slam. Ningún jugador había disputado cinco mangas previamente, pero la derrota supuso una gran lección para el canadiense.

"Es la primera vez que juego a cinco sets. Es la primera vez que me sucede, quizá no sea la última", afirmó. "Debo intentar aprender de ello y hacerlo mejor la próxima vez".

Leer El Especial Lo Mejor De 2021