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Tributo: Hasta Siempre, Bob & Mike, Gigantes Del Dobles

ATPTour.com rinde homenaje a la legendaria pareja de gemelos americanos, que anunciaron su retirada del tenis profesional el 27 de agosto de 2020

El legado de Bob Bryan y Mike Bryan no sólo quedará en sus récords y logros en la pista o en su característica y enérgica celebración de choque de pecho, también en su capacidad para ayudar a popularizar y promover el deporte a nuevo público en el siglo XXI.

Con el anuncio de su retirada este jueves 27 de agosto de 2020, el tenis despide a dos de sus grandes embajadores. Profesional y agradables, los Bryan lo hicieron todo con una sonrisa: desde un aficionado que buscaba un autógrafo o una foto, un periodista con una tardía solicitud de entrevista hasta un patrocinador que requiere una acción comercial con ellos. Con sus actuaciones en pista, su carácter e integridad, los Bryan que la experiencia del torneo fuera memorable.

Ese espíritu de los gemelos de California fue inculcado por su padre, Wayne, que durante sus legendarias carreras condujo clínics y pro-ams para raquetas por pulir o principiantes en todo el mundo. Desde su primer torneo profesional en el US Open 1995, cuando tenían 17 años, fueron confundidos por recogepelotas y no les dieron de primeras las acreditaciones. Después de aquella anécdota llegaron 119 títulos y 1.108 victorias. Los Bryan promovieron el dobles como una actividad divertida y social que enseñó habilidades clave para la vida. Nunca se trató de sorteos o prize money, sino de hacer todo lo posible en cada torneo que jugaron.

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Aparecieron escena cuando otra dupla de hermanos americanos, Luke Jensen y Murphy Jensen, acaparaban la atención de los aficionados con su marca de tenis ‘grunge’. Los Bryan tomaron el relevo, un tenis de alta intensidad. Sus logros hablan por sí solos: 16 Grand Slam, 39 ATP Masters 1000, 4 Nittoo ATP Finals, 438 semanas como No. 1 del mundo, medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2012 y campeones de la Copa Davis en 2007. Los gemelos estadounidenses han ejercido una gran influencia en los jugadores de dobles de los últimos 20 años y millones de aficionados de todo el mundo. ¿Cuántos zurdos amateurs ahora juegan en el lado del deuce, imitando la condición física de Bob o las habilidades en la red de Mike?

MÁS VICTORIAS DE EQUIPOS EN LA ERA ABIERTA

Equipo / Victorias (Porcentaje %) / Títulos)
1) Bob Bryan / Mike Bryan 1.108-359 (75,5%) 119
2) Todd Woodbridge / Mark Woodforde 508-137 (78,7%) 61
3) Mark Knowles / Daniel Nestor 464-179 (72,2%) 40
4) Sergio Casal / Emilio Sanchez 448-215 (67,6%) 44
5) Robert Lutz / Stan Smith 380-138 (69,1%) 37

VICTORIAS 'REDONDAS' DE LOS BRYAN

Victoria No. / Torneo (Ronda)
No. 1 - 1996 Atlanta 1R v. Mark Keil / Dave Randall 76 76
No. 100 - 2002 Scottsdale 1R v. Felix Mantilla / Albert Portas 61 64
No. 200 - 2004 Sídney SF v. Yves Allegro / Rainer Schuettler 52 ret.
No. 300 - 2005 Washington F v. Wayne Black / Kevin Ullyett 64 62
No. 400 - 2007 Houston 1R v. James Auckland / Stephen Huss 62 62
No. 500 - 2008 Wimbledon 3R v. Frantisek Cermak / Jordan Kerr 64 64 62
No. 600 - 2010 Delray Beach SF v. Taylor Dent / Ryan Harrison 67(6) 75 10-4
No. 700 - 2011 Montreal 2R v. Feliciano Lopez / Fernando Verdasco 63 76(3)
No. 800 - 2013 Houston SF v. Johan Brunstrom / Jesse Levine 63 64
No. 900 - 2014 Shanghái 2R v. Lukasz Kubot / Robert Lindstedt 63 76(1)
No. 1.000 - 2016 Viena QF v. Pablo Cuevas / Viktor Troicki 64 46 10-7
No. 1.100 - 2019 Cincinnati 1R v. Jeremy Chardy / Fabrice Martin 76(4) 36 10-7
No. 1.108 – 2020 Clasificación Davis Cup 1R v. Sanjar Fayziev / Denis Istomin 63 64

Hace quince años, cuando la ATP estaba en busca de nuevo público, y una nueva forma de presentar el dobles para atraer a más aficionados y audiencias en televisión, los Bryan -entre otros equipos- fueron clave para la introducción de un nuevo sistema de puntuación en 2006 y propusieron una visión más amplia para la disciplina por equipos.

El dobles se ve ahora más por los aficionados en los estadios, se ve más público en la pista que cuando los Bryan empezaron sus carreras. Se han ampliado la carrera de los jugadores, que normalmente se retiraban sobre los 30, y más importante, el sistema de dos sets a seis (tie-break con 6-6), sin ventaja en iguales y un super tie-break a diez puntos en el tercer set. Más que nunca, los jugadores aficionados tienen un vínculo con los profesionales, y la presión de no tener un buen comienzo en el super tie-break. No es una sorpresa que los Bryan hayan recibido el premio de Favorito de los aficionados ATPTour.com en 14 ocasiones (récord).

Los Bryan ascendieron por primera vez al No. 1 del FedEx Ranking ATP de dobles el 8 de septiembre de 2003 y como abanderados de esta disciplina ayudaron a desarrollar el profesionalismo por equipos, así como elevar el nivel general de juego. En sus 10 años acabados como No. 1 de equipos (2003, 2005-07, 2009-2014), principalmente en colaboración con su entrenador David Macpherson, no habría sido posible si no hubieran evolucionado y sus rivales no les hubiesen forzado a trabajar más duro cada año. No había relajación posible ante los Bryan, intimidaban con su energía y sus grandes logros mantuvieron el dobles en el centro de atención. Debido a su excelencia continua, los Bryan ganaron todos los títulos a pesar de la presión.

La hora de ser padre no espera a nadie, pero en una temporada marcada por la pandemia por COVID-19 que ha causado tanto daño en el mundo, había alguna esperanza de que estirasen la decisión tomada al final de 2019 de dejar el circuito en el US Open 2020. Hoy, sin embargo, han confirmado que la carrera más laureada de la historia llega a su fin con el récord de Grand Slam, Masters 1000 y años finalizados como No. 1. Ya forman parte del Olimpo junto a los mejores de todos los tiempos.