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Carlos Alcaraz es el primer jugador menor de 20 años en alcanzar el Top 10 del Ranking ATP desde Andy Murray en 2007.

Un Alumno Aventajado Llamado Alcaraz

A los 18 años irrumpe en el Top 10 del Ranking ATP

“Me gustaría ser No. 1 del mundo, ganador de Grand Slam, de medallas olímpicas… sueño a lo grande”.

Desde que Carlos Alcaraz se asomó por primera vez en el ATP Tour en 2020 nunca ha ocultado sus expectativas. Son las mismas que pueden pronunciar muchos otros jóvenes de su edad, que aspiran a asentarse en el circuito profesional. Lo más increíble es que él se ha convertido en un verdadero aspirante a cumplirlas con apenas 18 años.

Aunque aún queda una buena parte del camino por recorrer, el español ha ido quemando etapas a una velocidad sorprendente. En menos de un año ha pasado de ser un jugador que, fuera del Top 100, poseía un prometedor potencial a convertirse en una de las diez mejores raquetas del mundo. Y es que este lunes 25 de abril de 2022, Alcaraz se ha estrenado como Top 10 del Ranking ATP.

Lo hace a los 18 años, 11 meses y 20 días, lo que lo sitúa como el noveno jugador más joven de todos los tiempos en ingresar en la élite de la clasificación mundial. Además, es el primero en hacerlo a una edad tan temprana desde su compatriota Rafael Nadal a los 18 años, 10 meses y 22 días. La casualidad del destino quiso que el campeón de 21 Grand Slam lo hiciese precisamente un 25 de abril, aunque de 2005, después de conquistar su primer título en el Barcelona Open Banc Sabadell.

“Es impresionante que se dé 17 años después, justamente en la misma fecha y después del mismo torneo. Es un dato increíble”, reconoció Alcaraz a ATPTour.com, tras lograr la misma hazaña que Nadal en Barcelona. “Diría que no es el único dato impresionante, después de tantos años, en el que coincido en la misma fecha con Rafa. Me alegra saber que con 18 años estoy en el Top 10 y hacerlo en la misma fecha que mi ídolo Rafa, es especial”.

Jugadores Top 10 más jóvenes

Nombre Fecha Edad
Aaron Krickstein (USA) 13 de agosto de 1984  17 años, 11 días
Michael Chang (USA) 12 de junio de 1989 17 años, 3 meses
Boris Becker (GER)
8 de julio de 1985 17 años, 7 meses
Mats Wilander (SWE) 12 de julio de 1982 17 años, 10 meses
Bjorn Borg (SWE)
3 de junio de 1974 17 años, 11 meses 
Andre Agassi (USA)
6 de junio de 1988 18 años, 1 meses
Andrei Medvedev (UKR) 7 de junio de 1993 18 años, 9 meses 
Rafael Nadal (ESP)
25 de abril de 2005 18 años, 10 meses 
Carlos Alcaraz (ESP)
25 de abril de 2022 18 años, 11 meses 

No es la única estadística de precocidad en la que Alcaraz consigue grabar su nombre. Más allá de ser uno de los más jóvenes en ingresar en el Top 10, fue el jugador que menos partidos necesitó para llegar a las 50 victorias en su carrera. Apenas tuvo que disputar 70 encuentros ATP Tour, una cifra menor a los 79 que encaró Novak Djokovic, los 81 que afrontó Nadal o los 97 de Roger Federer.

También son tres partidos menos que su entrenador, Juan Carlos Ferrero (73), alguien que pudo tocar la cima del tenis mundial durante 8 semanas. El ex No. 1 del mundo, además de pulir su talento, es el encargado de enseñarle los pasos que él ya dio antes en 2003.

“Tengo a Juan Carlos, que me puede decir lo difícil y sacrificado que es llegar a ser No. 1. Creo que estoy en el camino correcto, si no me desvío y sigo haciendo las cosas bien, tendré oportunidades, aunque eso no me garantiza nada”, advirtió Alcaraz sobre la ventaja de contar con su experimentado coach.

Si bien el pasado curso fue descifrando nuevas metas como su primera victoria en un Grand Slam, en un ATP Masters 1000 o ante un Top 10, esta temporada está desbloqueando retos de mayor envergadura como levantar su primer trofeo ATP 500 en Río de Janeiro —donde fue el más joven en lograrlo desde 2009— o un Masters 1000 en Miami. Su vitrina ha ido engordando, tras estrenar su casillero de títulos en Umag 2021.

Su evolución como tenista es vertiginosa. Posee un servicio a una velocidad muy alta, a pesar de su edad. Es sólido tanto desde el lado del revés como con su poderosa derecha. Y, fundamentalmente, imprime una gran velocidad de bola. Es capaz de cambiar ritmos, tácticamente es muy inteligente y tiene las cualidades para dibujar con su muñeca sobre la pista lo que su mente imagina.

A pesar de la magnitud de los éxitos, quienes conviven con él día a día no están demasiado sorprendidos con su evolución. Alcaraz acompaña a todas estas condiciones una enorme cultura del esfuerzo inculcada por su equipo y aceptada por el protagonista, que le ha permitido crecer en tiempo récord. Es trabajador, respetuoso, humilde, ambicioso y ganador. Y todo esto se esconde detrás de una permanente sonrisa. El coctel se traduce en una de las mejores raquetas del momento.

El tiempo dirá si será capaz de alcanzar su sueño. Mientras tanto, este lunes ya puede disfrutar de haber logrado lo que muy pocos a su edad consiguieron antes: ser un alumno aventajado del ATP Tour, un miembro del Top 10 del Ranking ATP. Concretamente, el No. 9 del mundo.