© Fernando Correia/Lisboa Belém Open

Las gradas han estado repletas esta semana en el Challenger disputado en Lisboa.

El Tenis Challenger Regresa A Portugal

Lisboa será sede de un torneo de tierra esta semana

Tras cuatro años de ausencia, el circuito ATP Challenger vuelve a Portugal esta semana con el Lisboa Belem Open, un evento de $50.000 sobre tierra batida.

El torneo ha sido nombrado en honor a la Torre de Belém, la icónica estructura de Portugal que es Patrimonio de la UNESCO. Los fans más entusiastas ya se han acercado al torneo, situado en el Club Internacional de Foot-ball, una sede con 19 pistas que además fue el lugar en el que se disputó la eliminatoria de Copa Davis en abril.

Portugal vio por última vez un Challenger en Guimaraes 2013, siendo la única vez en quince años que se disputaba un evento en los últimos 15 años. Sin embargo, 11 ciudades han sido sedes de torneos de tenis Portugal.

“Organizar un torneo Challenger ha sido un objetivo nuestro desde hace mucho tiempo. Es una categoría que faltaba en nuestro calendario para complementar el Millennium Estoril Open, del ATP World Tour y también la decena de Futures que también se disputan”, dijo el director del torneo Manuel de Sousa, también padre del jugador Pedro Sousa. “Tenemos a los mejores jugadores de Portugal a excepción de Joao. Espero un cuadro muy complicado, como siempre en los Challengers, y espero que tengamos un campeón portugués este domingo”.

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Portugal está disfrutando de una nueva era de éxito en el tenis. Pedro y Joao Domingues ganaron sus primeros títulos en Francavilla y Mestre respectivamente, impulsándoles a sus mejores Emirates ATP Rankings. En el ATP World Tour, el portugués No. 1 Joao Sousa alcanzó la final de Auckland este pasado enero y también alcanzó su mejor ranking de 28 en mayo de 2016.

Algunos de los jugadores con mayor proyección del país también recibieron invitaciones esta semana, incluyendo Franco Ferreiro Silva, Andre Gaspar Murta, Gonçalo Oliveira y Joao Monteiro. Para todos ellos, el torneo puede ser una oportunidad para impulsar su clasificación.

Pedro, séptimo favorito esta semana, avanzó a cuartos de final y jugará este viernes con Gianluigi Quinzi. En dobles, Oliveira y Fred Gil avanzaron a semifinales y jugarán ante los húngaros Attila Balazs y Gabor Borsos por un lugar en la final.

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