© Nielsen Pro Tennis Championships

Akira Santillan levanta su primer trofeo del ATP Challenger Tour En Winnetka (EE.UU.)

Campeón #NextGenATP Por Primera Vez En Challenger: Akira Santillan

El australiano habla con Mike Cation, el contacto de USTA Pro Circuit, tras lograr su primer título del ATP Challenger Tour en Winnetka.

Akira Santillan culminó una fantástica actuación en la pista dura de Winnetka, EE.UU., para levantar el sábado su primer título del ATP Challenger Tour. 

A sus 20 años, y poco después de cambiar su nacionalidad de Japón a Australia, apenas entregó un set en su camino hacia el título Santillan batió al quinto cabeza de serie Ramkumar Ramanathan por 7-6(1), 6-2 en la final, convirtiéndose en el noveno campeón del contingente #NextGenATP esta semana. Su victoria le hace ascender 26 puestos hasta firmar la mejor posición de su carrera en el No. 171 mundial del Emirates ATP Rankings, y hasta 12 lugares en la Emirates ATP Race To Milán, donde ahora ocupa el No. 17.

Parece que querías marcar el terreno bien pronto en el encuentro. ¿Fue muy importante para ti?

Nos hemos enfrentado en varias ocasiones. Digamos que no fue muy bonito. Pensé que necesitaba hacerme notar al principio, pegar duro y jugar agresivo. Es un gran contragolpeador y necesitas subir a la red. Creo que he jugado realmente bien. Le dejé volver a entrar en el primer set cuando con 5-3 levanté el pie del pedal. Pero en el tiebreak jugué como quise y seguí avanzando. Estoy satisfecho con la manera en que competí.

Ramkumar parece uno de esos jugadores que siempre quieren dar un paso al frente. ¿Cómo evitaste que subiera a la red?

Traté de restar profundo y mantenerse cerca de la línea de fondo con pelotas pesadas. A veces quise tenerle más cerca, así que jugaba con golpes cortados cruzados para ponerle presión. Obviamente tiene una gran volea, pero pensé que no sería capaz de mantener un gran nivel cerca de la red durante todo el encuentro y eso se vio en los momentos clave. Le pasé con gran acierto hoy. Ése era el plan de juego desde el principio, y lo ejecuté bastante bien.

¿Qué aprendiste de su partido ante Tommy Paul? Hizo mucho saque y volea con segundo servicio. ¿Te sorprendió¿ ¿Estabas preparado hoy para algo similar?

Sí, estaba preparado. Creo que Tommy no le jugó de la manera correcta. Estaba restando desde la valla de fondo y no creo que ésa sea la forma adecuada de enfrentar a alguien que hace saque y volea con segundo servicio. Yo varié el juego y a veces me quedé atrás. Sobre todo en los puntos de rotura resté corto y él no subió a la red ni una vez. Creo que sabía que yo estaba listo para entrar en pista. Una vez el intercambio estaba en juego dominé con mi derecha y corté con mi revés, abriendo la pista con golpes sencillos.

También Podría Interesarle: Campeón #NextGenATP Por Primera Vez En Un Challenger: Nicola Kuhn

Después de Wimbledon jugaste en pistas duras y ahora regresarás a la hierba en el torneo ATP World Tour de Newport. ¿Es muy difícil esa transición?

Personalmente me gusta pasar de hierba a pista dura, porque puedo medir mucho mejor la pelota. Tras estar en una superficie tan rápida, siento que estoy preparado. También me gusta pasar de tierra batida a pista dura. La semana próxima va a ser bastante dura en Newport.

Esta victoria te coloca en la carrera por las Next Gen ATP Finals en Milán. ¿Cómo ves tus opciones ante los otros jugadores que aspiran a competir en ellas?

Hay muchos jugadores que lo están haciendo bien, como Zverev, Fritz o Tiafoe. Me he enfrentado y he batido a algunos de ellos. Pero estoy tratando de enfocarme en mi desarrollo. No me voy a preocupar por lo que hagan. Obviamente todos son enormes jugadores y siento que tenemos que dar un paso a frente. Será interesante. Algunos van a subir más rápido y otros se tomarán su tiempo. Me estoy concentrando en mi juego y mi crecimiento.

¿Puedes hablarnos del cambio de nacionalidad, pasando de representar a Japón a hacerlo con Australia?

He estado jugando para Japón durante el último año y medio, pero siento que soy más australiano. Crecí allí y hablo un buen inglés. El japonés es mi primera lengua, pero la mayoría de mis amigos son australianos y me siendo más cómodo siendo aussie. Tengo un carácter fiero en pista, eso cuadra bien con su cultura. Tomé la decisión en Wimbledon y estoy feliz con ella.