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Un Challenger Con Tenis De Primera, Historia Y Diversión

Esta semana se celebró la edición No. 24 del certamen en Braunschweig. Te contamos por qué jugadores y aficionados nunca se lo quieren perder.

El sábado, el Sparkassen Open de Braunschweig coronó al campeón No. 24 en su ilustre historia, luego de que el clasificado de 17 años, Nicola Kuhn, levantara su primer trofeo en el ATP Challenger Tour. El prestigioso evento ha sido el estándar en el circuito durante años y recientemente fue elegido por tercera vez consecutiva como el torneo del año.

Bajo la atenta mirada del director Volker Jäcke, el torneo ha evolucionado mucho y se considera un destino de primera para los jugadores y aficionados. El Sparkassen Open fundó el concepto de 'Tennistainment', que se refiere a la noción de que el tenis de primera línea y el entretenimiento fuera de la cancha crean una experiencia de primer nivel con un ambiente festivo. Sigue siendo el alma del torneo, con conciertos nocturnos en el recinto.

El evento comenzó con una pequeña cancha central y una tienda de catering, y desde entonces el estadio principal ha sido mejorado para albergar a una multitud de 2.000 espectadores, con un gran escenario para los conciertos y más de 50 tiendas concesionarias para catering y exposiciones. Pero mientras gana atención por su entretenimiento, es su historia el aspecto más cautivador.

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El Sparkassen Open se juega en el Braunschweiger Tennis und Hockey Club en los terrenos del Bürgerpark. Hoy en día, es una gran extensión de tierra pública, pero hace muchos siglos, era la casa de la Duquesa Augusta, esposa del duque Karl Wilhelm Ferdinand. La finca incluía la residencia de la duquesa, conocida como Schloss Richmond (Castillo de Richmond) y las pistas de tenis. El muro que rodeaba la ciudad fue removido y en 1901, el parque se abrió a los ciudadanos de Braunschweig y el club de tenis fue fundado oficialmente.

“Este fue el eslabón perdido en ese momento, para abrir la ciudad y hacer que el Burgerpark fuera para todos los ciudadanos de la ciudad para venir y descansar”, dijo el presidente del club, Ralf Hinrichs. “Es un espacio abierto con diferentes flores y árboles. Tomaron diferentes tipos de árboles de todo el mundo y los trajeron aquí. Lo hacen un lugar muy especial para los ciudadanos de Braunschweig. Es un regalo para la gente aquí. Eso fue en 1900 y el club fue fundado un año después”.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Braunschweig se convirtió en un baluarte para los nazis y la ciudad fue destruida. El club sobrevivió parcialmente a los bombardeos: permanecen la puerta principal, dos pequeñas cabañas a cada lado de la puerta y muchas estatuas de piedra que se encuentran alrededor de la entrada.

Lo mismo ocurre con la fachada frontal del antiguo castillo, con una serie de columnas de estilo romano que quedaron intactas desde la época del duque y la duquesa. El estilo de la década de 1700 sigue siendo un recordatorio constante de Alemania antes de la guerra, cuando un movimiento de arquitectura barrió el país.

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Después de que la guerra terminara, durante más de 50 años, el Campeonato Nacional Alemán se celebró en el Braunschweiger Tennis und Hockey Club, con un adolescente Boris Becker y Steffi Graf, antes de que el ATP Challenger Tour apostase a la sede histórica en 1994. Nació Sparkassen Open.

“No siento como si fuera un Challenger, es más como un evento del ATP World Tour”, dijo el alemán Oscar Otte, número 170 en el ranking. “El hotel no está tan lejos y es increíble caminar por el parque para llegar allí... La Cancha Central te da una sensación agradable jugando delante de muchas personas de tu país”.

En sus 24 años de historia, el torneo ha impulsado a grandes jugadores del Top 10 como el argentino Gastón Gaudio, el checo Tomas Berdych y el alemán Alexander Zverev, quienes fueron campeones. Además, el ex No. 2 del mundo Michael Stich fue director del torneo a principios de 2010.

“Lo que hace que el torneo sea tan especial es que después del tenis hay un montón de actividades allí”, dijo Zverev ATPWorldTour.com después de ganar en 2014. “Es como los eventos [ATP World Tour] en Umag y Bastad donde hay un montón de vida nocturna y a los jugadores realmente les gusta. Es muy divertido para los jugadores y los aficionados”.

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