© Apis Canberra International

Duckworth Se Impone En Canberra

Revisa la semana que pasó en el ATP Challenger Tour mientras aplaudimos los logros de los que vienen en ascenso y miramos hacia quienes están en acción esta semana.

MIRADA ATRÁS

Apis Canberra International (Canberra, Australia): El quinto cabeza de serie y favorito local James Duckworth levantó su segundo título ATP Challenger Tour del año en una final íntegramente australiana ante el noveno favorito Marc Polmans por 7-5, 6-3. Duckworth volvió a levantar un título, algo que no ocurría desde mayo en Bangkok.

A sus 19 años, Polmans participaba por priemra vez en una final de Challenger. Este lunes ocupó el Top 220 del Emirates Ranking ATP. Polmans acumula ya un ascenso de 600 posiciones en el Emirates Ranking ATP desde que arrancó la temporada.

Charlottesville Men’s Pro Challenger (Charlottesville, Virginia): El joven estadounidense Reilly Opelka levantó su primer título profesional en una martoniana final sobre Ruben Bemelmans de Bélgica por 6-4, 2-6, 7-6(5). Opelka conectó 98 aces a lo largo de toda la semana, incluyendo 28 en la final. Es el 11º jugador menor de 20 años que este año conquista un trofeo ATP Challenger Tour y el tercero estadounidense, junto a Taylor Fritz (Happy Valley) y Frances Tiafoe (Granby, Stockton). Opelka ha pasado de estar fuera del Top 1.000 del Emirates Ranking ATP a colocarse en el No. 208 este lunes.

A pesar de la derrota, Bemelmans puede estar orgulloso con alcanzar su primera final desde abril 2015 en Le Gosier (Guadalupe).

El americano Brian Baker también se asoció con el australiano Sam Groth para superar como principales favoritos a Brydan Klein/Ruan Roelofse. Baker presenta un récord en el dobles de Challenger de 20-0 este año, consiguiendo cinco títulos seguidos con cuatro compañeros diferentes.

Bauer Watertechnology Cup (Eckental, Alemania): El quinto favorito Steve Darcis continuó su destacada temporada en los Challenger con una victoria en la final sobre el joven australiano procedente de la previa Alex De Minaur por 6-4, 6-2. Darcis estaba compitiendo en su sexta final Challenger desde junio (3-3), habiendo ganado los títulos de Trnava (Eslovaquia) y Lyon (Francia).

De Minaur y Polmans fueron los tercer y cuarto menores de 20 años en aparecer en una final de Challenger este año. Combinaban un 1-7 en cuadro finales a comienzos de semana para terminar con un 8-2 entre Eckental y Canberra, respectivamente. De Minaur es el segundo jugador 17 años en colarse en una final de Challenger este año, junto al campeón en Sevilla Casper Ruud. El año pasado, los dos finales de 17 años Fritz y Tiafoe, irrumpieron en el Top 100 del Emirates Ranking ATP en 2016.

Challenger Ciudad de Guayaquil (Guayaquil, Ecuador): Nicolas Kicker continuó el dominio argentino en el ATP Challenger Tour con una convincente victoria en la final sobre Arthur De Greef de Bélgica por 6-3, 6-2. Es su segundo título Challenger del año, después del que logró en Junio en Perugia (Italia). De Greef presenta un 1-3 en finales, logrando su único título en agosto en Liberec (República Checa).

DECLARACIONES

Duckworth: “Marc es un muy buen competidor y tuve que pelear cada punto. Estoy muy emocionado de conseguir la victoria”.

“Este año ha tenido sus altibajos… ha sido duro conseguir que mi [Emirates ATP] ranking subiese, pero estoy jugando bien ahora y estoy al 99 por ciento físicamente, que es lo más importante”.

Kicker: “Estoy muy feliz con esta victoria y por toda la semana. Jugué tranquilo y a un gran nivel toda la semana. Vine aquí con mucha presión y no estaba haciéndolo bien en la pista. Pero esta semana fui capaz de encontrar mi juego y levantar otro trofeo para Argentina”.

LO QUE VIENE

Hay seis torneos Challengers en el calendario esta semana, con el torneo 100.000$ de Bratislava (Eslovaquia) como más destacado. El torneo regresa por 17º año consecutivo y cuenta con ilustre palmarés que incluye a Marcos Baghdatis, Marc Rosset o Karol Kucera. El No. 52 Florian Mayer de Alemania es el principal favorito, mientras que el No. 69 Ilya Marchenko de Ucrania es el segundo sembrado. El alemán Jan-Lennard Struff, con una victoria sobre Stan Wawrinka la pasada semana en el BNP Paribas Masters, es el cuarto favorito, mientras que la estrella #NextGen Daniil Medvedev de Rusia es el sexto cabeza de serie.

El torneo 100.000 $ en Mouilleron-le-Captif (Francia) vuelve por cuarto año seguido. El vigente campeón y favorito local Benoit Paire regresa como cabeza de serie principal y el ex Top 10 Mikhail Youhzny de Rusia como segundo. Las estrellas #NextGen Andrey Rublev de Rusia y Quentin Halys de Francia están en el cuadro, mientras que De Minaur busca conservar su nivel de Eckental.

El Challenger 75.000$ de Bogotá (Colombia) está de vuelta por 11º año. El argentino Facundo Bagnis y Horacio Zeballos son el primer y segundo favorito, respectivamente. Hay varios campeones del torneo en el cuadro, incluidos el cuarto cabeza de serie y favorito local Santiago Giraldo (2006), Víctor Estrella Burgos de República Dominicana (2013) y el vigente campeón Eduardo Struvay de Colombia.

El torneo 50.000 $ de Knoxville (Tennessee) regresa por 13º año. El torneo cuenta con importantes ganadores en su palmarés como Kei Nishikori o James Blake. El campeón defensor Daniel Evans de Gran Bretaña regresa como principal favorito y el segundo y estrella estadounidense #NextGen Frances Tiafoe es el segundo cabeza de serie. Otras estrellas estadounidenses de la #NextGen como Jared Donaldson –octavo sembrado-, Stefan Kozlov o Noah Rubin también estarán presentes en el cuadro. Opelka y Bemelmans buscará otra gran actuación esta semana.

Por último, el torneo 50.000$ en Kobe (Japón) vuelve por segundo año. Los cuatro principales cabezas de serie son japoneses, con Yuichi Sugita como primer favorito y la estrella #NextGen Yoshihito Nishioka como segundo. La estrella #NextGen Hyeon Chung de Corea es el quinto favorito, mientras que Duckworth busca otro título esta semana como séptimo sembrado.

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