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Juan Ignacio Chela repasa su irrupción en el ATP Tour hace 20 años y cuenta cómo se mantiene al día con sus compañeros de generación.

Chela: “Tenemos Un Grupo De WhatsApp De Ex Tenistas Que Es Muy Gracioso”

El entrenador argentino y ex No. 15 repasa como fue su temporada de irrupción hace 20 años y pide, siempre con humor, que lo sigan en sus Redes Sociales.

Juan Ignacio Chela está hoy al mando de Diego Schwartzman, No. 13 del mundo y mejor tenista latino de la actualidad. No obstante, bastante antes de sentirse a gusta en su tarea de entrenador y de poder potenciar el presente de su pupilo, Chela supo construir una destacada carrera en la que llegó a ser No. 15 del mundo… y que comenzaba hace exactos 20 años. 

“La verdad que cuando pienso que ya pasaron 20 años no lo puedo creer… pasó muy rápido el tiempo”, reconoce Chela para ATPTour.com. Con 20 años, el argentino tenía una semana de ensueño y de irrupción, quizá cuando menos lo esperaba, levantando el trofeo en México DF “Ese 2000 fue mi primer gran año, cuando comenzó todo: me metí entre los Top100, gane mi primer título ATP y tengo recuerdos increíbles…  Fui a jugar la qualy, la pasé, le gané a Guga Kuerten en el cuadro y terminé ganando el torneo”, relató. 

¿Qué pasó a partir de allí? Todo cambió, y para el argentino terminó siendo el cimiento para lo que sería una exitosa carrera que lo llevaría a estar dentro de los 15 mejores del mundo y recolectando seis trofeos ATP Tour.  “Quizá en ese momento mucho no me di cuenta lo que había logrado porque son medio inconscientes, son todas experiencias nuevas. Pero ahí me metí, quede No. 73 del mundo, todo muy rápido y ya entras en la vorágine de cada semana, nuevos objetivos. Ahora viéndolo a la distancia fue una de las semanas más importantes de mi carrera, sin dudas”.

Algunos de esos recuerdos se le despertaron a Chela cuando a principio de temporada estuvo en Australia para la edición inaugural de la ATP Cup junto a su amigo y compañero del Circuito Gastón Gaudio, Capitán del Team Argentina. “Cuando fuimos a la ATP Cup con Gastón (Gaudio) pensábamos que habíamos estado ahí mismo, en Sidney, hacía 20 años también por los Juegos Olímpicos. Qué rápido pasó todo pero qué lindo fue”, dijo. 

Luego de esa temporada de un salto de calidad en el 2000, Chela pudo jugar su primer Australian Open al año siguiente, llegando hasta la R3 y cayendo muy ajustadamente con Pete Sampras, después de estar dos sets a uno arriba y cerca en el cuarto set. Ese también fue otro momento que lo marcó al surgido en Ciudad Evita. 

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“Fue el partido que me sirvió para mucho y me marcó… Sampras era mi ídolo, de verlo por la tele y tenerlo en frente y estar arriba, dos sets a uno, terminar perdiendo en el quinto, pero empecé a sentirme bueno de verdad. Que podía ganarle a los mejores y sabía que estaba cerca”, aseguró. ¿En qué aspectos hizo la diferencia para una carrera en ascenso?  “Me ayudó mucho para mi confianza, con mi devolución: empecé a sentir que si le podía devolver el saque a Sampras se lo podía devolver a cualquiera”, dijo con una sonrisa. 

“A partir de ahí empecé a creérmela… y todo te va sirviendo y sumando para ir mejorando y llegar cada vez más alto”, aseveró. A la larga, puede saber que en su interior tenía mucho más por dar y vaya si lo lograría. 

En tanto, Chela suele ser de las personas más llevaderas puertas adentra por su humor y su histrionismo y revela que no solamente mantiene el vínculo con sus compañeros de generación si no que lo hacen casi a diario: “Tenemos un grupo de WhatsApp de muchos jugadores sudamericanos… ahí son todos un poco picantes: hay muchas personalidades distintas y fuertes- Te diría que hay… cinco ex Top10, y muchos Top20, Top30. Es un chat muy divertido y que hay de todo”, asegura sin querer dar detalles del rol de cada integrante. Algunos nombres que lo integran son Guillermo Coria, Gastón Gaudio, los chilenos Massú y Feña González, Guga Kuerten, Nicolas Lapentti, entre otros. 

“Vivimos todos en distintas ciudades, por el mundo, asi que está activo a toda hora ese chat…”, contó. 

Por último, Chela suele enorgullecerse de su actividad en redes sociales, en la que mezcla mucho humor con actualidad y en días de cuarentena las utiliza todavía más. “Ultimamente estuve activo, es una red social que me gusta mucho y me divierte. Ahora estoy más activo que nunca… Es todo espontáneo, y voy a subir más cosas. Así que síganme todos”, ordena. Y claro que vale la pena hacerlo.