© Peter Staples/ATP Tour

Rune, Retratado Por Su Entrenador: "Tiene Todo Para Triunfar"

Entrevista con Lars Christensen.

Holger Rune tuvo una gran temporada en el ATP Tour. Cuando tenía 17 años en marzo, pasó la fase previa en Santiago y se convirtió en el cuartofinalista más joven del circuito desde Borna Coric, de 17 años, en Umag 2014. El adolescente danés mantuvo su escalada, ascendiendo desde fuera del Top 450 en el FedEx ATP Rankings a lugares cercanos del Top 100.

Rune compitió en las Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals en Milán. El joven de 18 años ha sido entrenado desde que era joven por Lars Christensen, quien habló con ATPTour.com sobre el ascenso, la personalidad de su cargo, enfrentarse a Novak Djokovic y más.

Has trabajado con Holger desde que era joven. ¿Cómo surgió esta relación?
Fui entrenador en jefe de un club en Dinamarca. Yo estaba a cargo de todo, entrenando a todos los niños. Él vino cuando tenía seis años y medio porque su hermana mayor jugaba tenis. Ella estaba jugando bastante bien y creo que él empezó en la temporada de verano.

En la temporada de invierno, también comencé a entrenar a todos los niños pequeños. Lo noté muy rápido. Progresó muy rápido y estaba totalmente dedicado a convertirse en un buen jugador de tenis, así que fue así como pude verlo en primer lugar.

¿Qué te llamó la atención de él?
Es muy emotivo, muy competitivo y muy, muy rápido. Estaba totalmente dedicado al tenis. Al principio, él también jugaba un poco de fútbol y hacía todo tipo de actividades de ocio. Pero muy [rápidamente], solo quería ser jugador de tenis. Una semana estuvo vestido como Rafa. Quería ser como Rafa. La próxima semana sería Federer y estuvo totalmente dedicado a ello. Le encantaba jugar al tenis. 

Suele haber un bache en el camino. ¿Tuvo uno y, de ser así, cuál fue? 
Mi objetivo principal al principio, como todos los niños a los que entreno, es darles una técnica sólida. Estaba tan ansioso por aprender… y practicaba mucho en casa. En Dinamarca, se adelantó dos o tres años a su tiempo. Cuando tenía ocho vencía a los muchachos que tenían 11 o 12 años y lo hacía con buena técnica y comprensión del juego porque veía mucho tenis.

Cuando comenzamos a competir internacionalmente, en la categoría para menores de 12 años, simplemente no era lo suficientemente bueno físicamente en ese momento. Técnicamente era mejor que la mayoría de los jugadores. Si jugaba a media cancha, ganaría siempre, pero en una cancha completa, no se movía lo suficientemente bien. Decidí que necesitábamos desarrollar mucho más su físico y agilidad.

Realmente odiaba eso porque era vago [cuando era niño], así que tuvimos momentos difíciles en ese momento, haciéndolo entender y trabajar duro en los entrenamientos y hacer cosas sin la raqueta, ejercicios de coordinación y cosas así. Cuando lo superó, comenzó a vencer a los muchachos en eventos menores de 12 años y se convirtió en el mejor jugador de su grupo de edad. Todo valió la pena al final.  

Holger Rune
Foto: Peter Staples/ATP Tour
¿Puedes recordar ejemplos de enviarlo a correr o algo así? 
Había muchas veces que gritaba como loco y lloraba porque se negaba a hacer lo que yo quería que hiciera. Su madre estaba al lado de obligarlo a hacer los ejercicios que yo quería que hiciera. Pero somos mejores amigos. 

¿Qué tan agradable es a nivel personal verlo pasar de ser un niño con un sueño a estar en el centro del escenario? 
Es un viaje asombroso. No siempre ha sido fácil. Cuando la relación es tan cercana, es difícil ser profesional y no personal. Esa separación entre la relación personal y profesional puede ser difícil de separar. Tengo que ser muy duro con él a veces, pero luego tengo que tratarlo como a mi hijo. 

¿Cuánto ha madurado como persona? 
Ha sido una transición difícil de juniors a profesional. Realmente está trabajando duro para obtener esa dimensión y madurez de su personalidad y su juego, para permanecer allí cuando se pone difícil. Realmente estamos trabajando duro en eso.

Para mí, ese es uno de los temas más importantes que debería desarrollarse en el próximo año o dos si realmente quiere tener éxito. Para mí, tiene el juego y todo para triunfar, pero necesita crecer en su mentalidad. Todos estos partidos en este nivel, se trata de bloques de construcción y estamos subiendo lentamente. Teníamos algunas metas y logramos alcanzarlas hasta el final, así que estoy seguro de que estamos haciendo lo correcto. Lo quiere tanto. 

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Antes de enfrentarse a Novak Djokovic en el US Open y ganar un set en ese partido, dijo que quería ir y vencerlo. ¿Qué lindo es que tenga esa fe en sí mismo? 
Siempre ha sido así. Cuando tenía 10 años, estaba 100% seguro de que podría vencer a los mayores en Dinamarca y eso no fue posible. Pero en su opinión, era posible y esa es una visión muy fuerte para un jugador, porque si no crees al 100% en ti mismo, no va a suceder.

Soy más realista. Sabía que jugar contra Djokovic en el US Open en su primer Slam [sería difícil]. Si hubiera jugado un buen tenis y hubiera mostrado su potencial, me habría sentido muy feliz. Eso es lo que hizo y fue fantástico. Pero para él, era ganar o perder y eso es combustible para un jugador y eso es muy bueno. No quiero quitarle eso.

Pero mi trabajo es fijar metas realistas, intentar decirle que todo es posible y, en mi opinión, hay un paso a la vez. Tomar un set contra Djokovic es algo, pero llegar lejos con Djokovic es otra historia. 

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