© Peter Staples/ATP Tour

Daniil Medvedev sumó en Cincinnati su segunda victoria ante Novak Djokovic en la temporada 2019.

Djokovic: "Medvedev Es Uno De Los Mejores Jugadores Del Mundo"

El serbio reflexiona tras ceder en las semifinales del Western and Southern Open.

Hasta el No. 1 tiene partidos en los que debe quitarse el sombrero y decir “demasiado bueno”.

En las semifinales del Western & Southern Open ante Daniil Medvedev, eso es exactamente lo que le ocurrió a Novak Djokovic. Tras caer por 3-6, 6-3, 6-3 ante el ruso, el primer cabeza de serie reconoció el esfuerzo de un Medvedev que se mostró intocable conforme avanzó el encuentro.

Djokovic desplegó su mejor nivel en el primer set, pero su rival varió las tácticas en la segunda y la tercera manga. El cambio más significativo: un monstruoso segundo servicio que dejó sin respuestas al vigente campeón serbio.

“Creo que he jugado un partido realmente bueno”, aseguró Djokovic. “Quizá en el tercer set, cuando he perdido el servicio con 1-1, podría haberlo hecho mejor. Pero cuando alguien conecta el segundo saque a 206km/h, no comete demasiadas dobles faltas y busca atacar en cada golpe, uno debe quitarse el sombrero y felicitarle”.

“Ha jugado un tenis increíble desde el 4-3 del segundo set. No hubo mucho que pudiera hacer. Intenté restar su servicio. Cuando he colocado la raqueta en la pelota he podido hacerlo, pero uno no puede predecir o prepararse para alguien que usa así de manera regular su segundo servicio. Sin lugar a dudas tiene mucha confianza. Cuando la tienes, te permites buscar ese tipo de golpes. Le doy la enhorabuena. Ha merecido la victoria”.

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Djokovic no escatimó en elogios hacia Medvedev después del partido, reconociendo que el ruso ha mejorado bastante su juego desde su primer duelo FedEx ATP Head2Head de la temporada en el Abierto de Australia. Desde entonces Medvedev ha vencido en dos ocasiones, tras imponerse también en el Rolex Monte-Carlo Masters.

Este sábado, los ajustes durante el partido marcaron la diferencia para Medvedev. Djokovic sabe que la capacidad para resolver problemas es un componente clave en la madurez sobre la pista y para desarrollar un juego de éxito. Y cree que el ruso ha logrado enormes avances en ese sentido.

“Está trabajando en su escalada hacia el Top 5 [del Ranking ATP]. Sin duda es uno de los mejores jugadores del mundo… Ha mejorado mucho desde el Abierto de Australia de este año. Su derecha es más sólida. Su movilidad ha mejorado, su servicio siempre ha sido impresionante. No he visto muchas veces conectar así el segundo servicio, básicamente jugar con dos primeros saques durante un largo período de tiempo.

“Es una de esas situaciones en las que debes aprovechar tus oportunidades. No diría que ha mejorado su segundo servicio. Ha estado sacando con dos primeros saques desde un momento dado hasta el final del partido. Hasta entonces, cuando he tenido la oportunidad de restar su segundo servicio, lo hice bastante bien. Pero ha habido una evidente evolución en su juego. Está avanzando en la dirección correcta y por eso lo está haciendo tan bien”.

Djokovic volverá a la competición en el US Open, donde buscará un 17º título de Grand Slam. El tres veces campeón acudirá a Flushing Meadows con cuatro partidos disputados durante la gira norteamericana de pista dura, pero no encuentra en ello un motivo de preocupación.

Apenas un mes después de levantar el trofeo de Wimbledon, Djokovic se encuentra en plena forma y sigue siendo uno de los favoritos para hacerse con la copa en Nueva York.

“Veo fundamentalmente aspectos positivos en mi juego. Hoy he perdido un partido de tenis, pero no he hecho muchas cosas mal. Cedí ante un rival que está jugando a gran nivel, así que me quedaré con eso e iré a Nueva York a por una buena semana de entrenamiento.

“Después, por supuesto, quiero estar listo para el US Open. Me encanta jugar en esas condiciones en la pista central. Voy a luchar por el título como cualquier otro jugador, y confío en mis opciones. Me siento bien y estoy deseando competir”.