© Karen Ross

Jay Clarke está disfrutando su impresionante semana en Ilkley.

Clarke Tiene Una Semana Soñada En Ilkley

El británico está dentro de los últimos ocho en casa.

Los fans del tenis británico han recibido una nueva estrella para seguir después de que el juvenil Jay Clarke alcanzó por primera vez los cuartos de final en el ATP Challenger Tour en el torneo de $125.000 en Ilkley.

El tenista de 18 años nativo de Derby, no había ganado un set en los cinco torneos Challenger  previos, pero esta semana ha sido diferente. Clarke aprovechó por completo la invitación de la organización para vencer en la primera ronda a su compañero Alex de Minaur de Australia, luego eliminó al octavo sembrado Illya Marchenko de Ucrania en la ronda de 16 para anotar la mayor victoria de su carrera. Su próximo rival será Marton Fucsovics de Hungría en los cuartos de final el sábado, retrasados por lluvia.

“No he jugado muchos Challengers antes de este, así que ganar algunos partidos esta semana y tener mi mejor resultado significa mucho”, dijo Clarke. “Los organizadores han puesto mucho tiempo y dinero en este torneo, así que sigue mejorando cada año. Las canchas de práctica son grandiosas y han hecho muchas cosas en el club y adicionado cosas al gimnasio, así que es realmente genial”.

Clarke ha jugado principalmente en torneos ITF Futures, ganando dos títulos en Egipto, en diciembre pasado, y otro en Turquía en marzo. Pero al avanzar a Challengers el mes pasado, enfrentó de inmediato una curva de aprendizaje.

“El nivel en los Challengers es un poco mayor y más” anotó Clarke. “He jugado contra otros en Futures que tienen un gran partido un día y son terribles el siguiente. Marchenko tiene 29 años, así que también tienes jugadores en este nivel que son un poco mayores y han tenido más tiempo para desarrollarse”.

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El británico está en una posición única siendo entrenado por su hermano y hermana, Curtis y Yasmin. Los dos compitieron profesionalmente y saben el esfuerzo que se requiere para tener éxito en este nivel, lo cual ha sido un gran impulso para el juvenil.

“El principal beneficio es que es mi familia, así que obviamente quieren que lo haga bien y tienen el mejor interés de corazón”, dijo Clarke. “El único inconveniente que puedo pensar es la experiencia, en el sentido de que ninguno jugó en un algo nivel en Challengers”.

Clarke ya está en el ranking más alto de su carrera en el No. 396 del Emirates ATP Rankings y ascenderá después de Ilkley. El británico competirá en Wimbledon después de esta semana, donde ha recibido invitación para la fase clasificatoria en singles e invitación en el cuadro principal de dobles con su compatriota Marcus Willis. Clarke tiene como objetivo competir en el ATP World Tour en el futuro, y espera convertirse en un hibrido de los mejores atributos de los mejores jugadores del mundo.

“Buscaría alguien como Andy Murray por la devolución del servicio, por ejemplo. Disfruto ver casi a todos los Top 10 porque son diferentes”, dijo. “Trato de tomar algo diferente de cada uno de ellos, ver lo que hacen y tratar de imitarlo”.

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