© David Gray/ATP Tour

Daniil Medvedev posa con Gilles Cervara, el Coach del Año en los Premios ATP 2019, durante ATP Cup en enero.

En La Esquina Del Coach: Por Qué Cervara & Medvedev Son Un Equipo Exitoso

Entrevista con el entrenador francés sobre su pupilo y su carrera influenciada por el ex No. 1 del mundo Marat Safin.

Daniil Medvedev estaba preocupado porque no estaba conectando su primer servicio. Sentados en la zona del equipo se encuentran el entrenador del ruso, Gilles Cervara, y Marat Safin, el capitán del equipo de Rusia, en la edición inaugural de la ATP Cup. El italiano Fabio Fognini, que había aterrizado en Perth apenas 24 horas antes, con ganas de pasar más tiempo en Barcelona tras el reciente nacimiento de su hija, Farah, está logrando grandes golpes, tomando el primer set 6-1. Medvedev busca ayuda para el segundo set. Safin es conciso y directo: “Tíralo al medio”. Medvedev hace exactamente eso, golpea un ace y le devuelve una sonrisa. Luego registra su primera victoria de la competencia.

Safin es de la vieja escuela, no quiere demasiados datos para diferenciar su lectura del juego. Le dijo a ATPTour.com en Perth: “No quiero interferir en algunas cosas entre un jugador y su entrenador, porque a veces si digo algo, podría no tener el efecto correcto. Quiero que crean en sí mismos y que hagan lo mejor que puedan. Es un asunto muy delicado, porque cada uno tiene su propio carácter y enfoque; cómo quieren ser abordados, y no quiero hacer ningún daño, eso es seguro. Trataré de tener cuidado con mis palabras”. Para Cervara, nombrado por sus pares como Entrenador del Año en los Premios ATP 2019, estar junto a Safin, ex No. 1 en el Ranking ATP de FedEx, fueron días de escuela viendo capitanear a una leyenda. Se notaba que Safin tenía el respeto total de Medvedev y Karen Khachanov.

“Fue interesante estar con Safin en la ATP Cup”, dijo Cervara a ATPTour.com. “No era la misma vista que tenía desde mi posición de entrenador, como él lo vio por el hecho de que fue un jugador Top. En la sala de estrategia o en la cancha, siempre me preguntaba si podía decirle algo a Daniil. Siempre dio un buen consejo, a pesar de que nuestra forma de expresar nuestros pensamientos son diferentes. No he tenido mentores del coaching, pero admiro a las personas con personalidad, de otros deportes y la vida en general, la forma en que viven y entienden la vida. Marat nunca fue agresivo. Ofreció una perspectiva diferente y aprendí muchísimo, tal como lo hice con mi propia carrera. Entendí lo que me sucedió en la cancha y me desarrollé para transferir mi conocimiento a un jugador”.

Medvedev, Safin

Cervara, de 39 años, estableció el Centro de Tenis Elite en Cannes hace siete años con Jean-Rene Lisnard, y fue después de una visita, y muchas preguntas de los padres de Medvedev [Sergey y Olga] en 2015, que Daniil se mudó al sur de Francia para mejores instalaciones de entrenamiento y para quedarse con su hermana, Elena, que ya vivía allí. “Si bien no fue mi primera experiencia como entrenador, no era muy conocido, pero desarrollamos una buena conexión”, admitió Cervara. “En 2015, se suponía que su entrenador principal iría a Marsella con Daniil, pero no pudo porque estaba en otro torneo con otro jugador. Entonces se decidió que iría con Daniil a Marsella. Hicimos un buen trabajo juntos y fui cuidadoso y sensible con su personalidad, por lo que jugó bien y se sintió bien con su tenis. Un año después, para la temporada de césped, fuimos a algunos torneos y más tarde, en 2016, asistimos a algunos más. En la pretemporada dijimos adiós, pero sentimos que habíamos trabajado bien juntos y así fue como se desarrolló nuestra relación”.

No fue hasta que Medvedev, de entonces 21 años, derrotó a Stan Wawrinka 6-4, 3-6, 6-4, 6-1 en la primera ronda de Wimbledon 2017, que Cervara comenzó a entender cómo podía ayudar. Cervara, quien se convirtió en el entrenador de tiempo completo del ruso más tarde ese año, recuerda: “Fue una gran victoria vencer a un jugador superior como Wawrinka. Significaba algo. No estaba trabajando con él todo el tiempo, pero era un buen jugador, aunque pude ver que no había nada consistente en su preparación. Eso es lo que desarrollamos, cuando me pidió que fuera su entrenador de tiempo completo. Tenía una visión clara de que necesitábamos mejorar este día tras día y construí un equipo alrededor de Daniil para ayudarlo”.

El entrenador físico Eric Hernández, la psicóloga Francisca Dauzet y el científico deportivo Yann Le Meur, además de los que analizan los datos de todos los partidos de Medvedev, compartieron el premio de Cervara en los Premios ATP 2019. “Eric estuvo allí desde el principio, trabajando en el centro como entrenador físico, pero sabía que, como entrenador, la fuerza física de Daniil era débil y necesitábamos hacerlo mejor”, dijo Cervara. “Fue lo mismo con el enfoque mental con Francisca, con Daniil aceptando y dándose cuenta de que necesitaba hacer este trabajo. Daniil era sensible a Yann, a quien conocía antes, y trabajamos bien juntos para ser fuertes físicamente, porque la recuperación en los deportes es una pequeña parte. Si no estás bien entrenado físicamente, la recuperación no significa nada”.

Todos fueron esenciales para el éxito de Medvedev la temporada pasada, cuando el ruso registró 59 victorias, 46 victorias de ellas en cancha dura, y nueve apariciones en finales, además de alcanzar el No. 4, lo más alto de su carrera. “¿Me sorprendió el 2019 de Daniil?”, se pregunta Cervara. “En una parte, sí, porque cuando sucede así es increíble. Pero al mismo tiempo cuando piensas en el trabajo que hizo, entonces sabes que no fue sorprendente. Cuando piensas en su victoria sobre [Stan] Wawrinka en Wimbledon [en 2017], Daniil era el 70 del mundo. Significaba que podía hacer locuras, así que no, no me sorprende el año pasado. Él es el piloto ahora, conduce para mejorar diferentes áreas”.

Cervara, Medvedev

Medvedev, de 24 años, comenzó el 2020 con un récord de 8-4, incluidas cuatro victorias consecutivas al comienzo de la temporada cuando ayudó a Rusia a llegar a las semifinales de la ATP Cup. Cervara no cree que Medvedev esté “bajo presión [para defender los puntos del FedEx ATP Ranking 2019], porque trata de hacerlo lo mejor posible y ganar cada partido. No cambiará nada pronto en sus preparativos previos al partido. Trato de que Daniil esté mentalmente sano, tenga la mejor sensación que pueda tener”, dijo el entrenador francés. “A veces no trabajamos mucho con la pelota, pero hacemos las cosas principales que le gusta hacer. Trato de arreglar una o dos cosas pequeñas entre partidos en nuestras sesiones de entrenamiento de una hora, o trabajo en cosas diferentes si Daniil es receptivo. A veces haces cosas que resultan inútiles, y a veces cosas inútiles que son beneficiosas. Se trata de sentir. Quiero que se sienta bien, haciendo ejercicios que le gusta hacer, ya que es algo que hemos hecho mucho”.

Safin, quien terminó su carrera como jugador en 2009, reflexionó sobre el estado de juego de Medvedev en la ATP Cup y dijo: "”El primer año, cuando comienzas y lo haces bien, es un poco más fácil que el segundo año. Porque en el segundo año todos comienzan a conocerte, comienzan a aprender sobre ti y tratan de cambiar una táctica en tu contra. Él era un recién llegado el año pasado. Entonces, este año, creo que está trabajando en algunas cosas nuevas para mejorar: es como un teléfono. Tienes que actualizar cada año al menos. Tal como lo piensa Daniil, creo que será peligroso este año. Está muy emocionado... Daniil se está volviendo cada vez más fuerte en la cabeza. Es un gran luchador. Es muy inteligente, lo cual es bueno. Él lee el juego muy bien. Es más fácil para él adaptarse a otros jugadores. Juega muy bien en momentos importantes, en partidos importantes, como vimos contra Rafa [Nadal] en la final del US Open [2019]”.

Entonces, después de viajar juntos a tantos torneos, ¿se han hecho amigos el jugador y el entrenador? “Es difícil definir qué tipo de relación tenemos”, dice Cervara. “De alguna manera podemos decir amigos, pero es difícil usar esa palabra desde mi lado. Tenemos una muy buena conexión, no se trata de hablar, a veces se trata de solo una mirada para transmitir energía y emoción, de no preocuparlo con cosas que me preocupan. Trabajo en mi entrenamiento para desarrollar mis habilidades, como lo hace Daniil con su tenis. Ambos son enfoques diferentes del deporte, pero tenemos un buen vínculo y un objetivo. Quiero que se dé cuenta de su potencial y tenga la mejor carrera que pueda”.

Medvedev, Cervara