© Peter Staples / ATP World Tour

De Miñaur: "Estoy Orgulloso De Mi Trabajo Fuera De Las Pistas"

Gracias al apoyo del ex No. 1 Lleyton Hewitt, el australiano de 18 años se perfila como gran candidato a clasificar a las Finales Next Gen ATP en Milán.

Él tiene la misma actitud de “yo-puedo-ganar-cualquier-partido”. Golpea su pecho con un entusiasmo similar después de grandes triunfos, y el tenis de Alex de Miñaur aún se desarrolla mejor cuando está saturado de emoción.

Pero el australiano de 18 años, quien, por segundo año consecutivo deleitó a sus fanáticos locales durante el verano australiano, cree que es un jugador diferente de lo que era en 2017, cuando obtuvo sus primeras victorias en enero en el circuito.

De Miñaur es más fuerte -física y mentalmente- que hace 12 meses, y lleva consigo las experiencias de su primera temporada completa como tenista profesional, un año en el que comenzó fuerte en su país de origen pero en el que no ganó otro partido ATP después de enero.

De Minaur

“Creo que es más de solo creer en mí mismo. He estado sacando este nivel pero simplemente no lo sostengo. Ahora parece que he encontrado mi camino y lo estoy manteniendo y jugando muchos buenos partidos seguidos”, dijo de Miñaur, quien comenzó 2018 con récord de 7-3 tras jugar en Brisbane, Sídney y Melbourne.

“Se trata de mantener eso. Al final del día, voy a salir a la cancha a darlo todo, y eso es lo que quiero hacer todos los días. Eso es por lo que quiero ser conocido, y eso es lo que quiero que otros jugadores sepan de mí, que nunca me rendiré”.

El joven de 18 años ha convencido a un continente de eso gracias a su inicio de 2017. Calificó para su primer torneo a nivel de circuito (en el Brisbane International presentado por Suncorp), obtuvo su primera victoria a nivel de tour (en el Sídney International, d. Paire); y en el Grand Slam de su casa, el Abierto de Australia, celebró su primera victoria en un major (d. Gerald Melzer).

Este año, mientras enfrentaba la presión de intentar respaldar esos resultados, de Miñaur mejoró en casi todos los torneos. El diestro llegó a las semifinales en Brisbane, derrotando al dos veces campeón del ATP World Tour Steve Johnson antes de ganarle al ex No. 3 del mundo, Milos Raonic, el campeón de Brisbane en 2016 (d. Federer). En Sídney, de Miñaur jugó su primera final ATP, cayendo ante el ruso Daniil Medvedev en tres sets.

“Es genial ver que tengo el nivel para vencer a estos muchachos, y hacer grandes resultados consecutivos. Eso es algo en lo que realmente estaba tratando de trabajar desde el año pasado, y para ser más consistente, y sentí que probé que estaba allí en ese aspecto estas dos semanas”, dijo.

Un compatriota que sabe todo sobre creencias y confianza en sí mismo ha ayudado a la maduración de Miñaur. El ex No. 1 del mundo Lleyton Hewitt ha sido una voz constante, ayudando al adolescente a navegar día a día en el ATP World Tour.

de Minaur

“Obviamente ha superado todo lo que el tenis tiene para ofrecer, por lo que sabe cómo lidiar con tantos escenarios diferentes... cómo lidiar con las expectativas y presiones y, simplemente, jugar con los grandes. Está todo allí. Me da muchos consejos, y lo único que hago es asimilar todo”, dijo de Miñaur.

El australiano también le dio crédito a su entrenador Adolfo Gutiérrez. Los dos entrenan juntos en Alicante, España, donde de Miñaur ve cada práctica como una oportunidad para mejorar su juego en evolución. “Todos los días hay otra oportunidad de mejorar”, dijo.

Si el nativo de Sídney puede seguir mejorando, se encontrará entre los mejores jugadores de 21 años de ATP World Tour al final de la temporada. Con 240 puntos, es actualmente segundo en la ATP Carrera A Milán, que determinará siete de los ocho jugadores que compiten en las Finales Next Gen ATP en Milán. El campeón del año pasado, Hyeon Chung de Corea del Sur, acaba de llegar a las semifinales en el Abierto de Australia 2018 (p. con Federer).

“Todavía es muy temprano, pero estoy enfocando partido por partido, punto por punto. Realmente no quiero adelantarme demasiado”, dijo de Miñaur sobre la opción de clasificar por primera vez a Milán.

“Todo se trata de que yo crea... Pienso que finalmente está sucediendo y estoy muy orgulloso de incluso todo el trabajo que estoy haciendo fuera de la cancha. Eso es lo que realmente está ayudándome en la cancha y ahora puedes ver los resultados”.

Así va la Carrera A Milán