© Peter Staples/ATP Tour

Novak Djokovic se cita con Roger Federer tras batir a Milos Raonic en el Australian Open.

Djokovic: "Roger Es Un Gran Luchador"

El campeón defensor chocará con el suizo en SF del Australian Open.

Cuando Novak Djokovic ingrese a la cancha en el Rod Laver Arena el jueves por la noche, estará preparado para llegar al límite contra Roger Federer.

Los dos rivales, que poseen un total combinado de 13 coronas del Abierto de Australia, se enfrentarán por 50ª vez en su rivalidad ATP Head2Head (Djokovic lidera 26-23), esta vez por un lugar en la final en Melbourne Park.

Nadie sabe lo que se necesita para vencer a Federer en esta etapa mejor que Djokovic, después de haber derrotado a Federer para llegar a la final de este evento en 2008, 2011 y 2016. Pero el siete veces campeón es muy consciente de la amenaza que Federer posee. Federer puso fin a las esperanzas de Djokovic de terminar 2019 como No. 1 de fin de año en el FedEx ATP Ranking tras imponerse en el duelo más reciente entre ambos, venciendo al serbio en sets seguidos en las Nitto ATP Finals del año pasado en Londres.

“Sé que cada vez que tenemos la oportunidad de jugar entre nosotros, entendemos que se necesita un gran esfuerzo y se requiere de lo mejor de nosotros”, dijo Djokovic.

“En Wimbledon el año pasado, él tuvo dos puntos para campeonato, estuvo a un tiro de ganar ese partido. No es que haya estado dominando los enfrentamientos. He tenido éxito contra él, en Grand Slams en particular”.

“Pero Roger es Roger. Sabes que siempre jugará a un nivel tan alto, independientemente de la superficie. Le encanta jugar este tipo de partidos, con una gran rivalidad de por medio y en unas semifinales de Grand Slams”.

Djokovic deberá tener cuidado de la perseverancia de su oponente. Federer estuvo a dos puntos de la derrota (4/8 en el desempate final) contra John Millman en la tercera ronda, y salvó siete puntos de partido para vencer a Tennys Sandgren en los cuartos de final.

“Lo que hizo fue realmente increíble”, dijo Djokovic. “Remontar y salvar siete puntos de partido a su edad significa que él todavía está jugando a un [nivel] de tenis excelente y demuestra que merece estar allí. Es un gran luchador. Obviamente, le tengo mucho respeto”.

Sin embargo, Djokovic ha tenido una mejora progresiva a lo largo del primer Grand Slam del año. El jugador de 32 años ha ganado 13 sets consecutivos desde que perdió el tercer parcial en su partido de primera ronda contra Jan-Lennard Struff.

“Me he sentido bien en la cancha. He estado construyendo, creo que a medida que pasa el tiempo, en cada partido, tengo más confianza, me siento mejor”, dijo Djokovic.

“Esta es mi cancha favorita, es la cancha donde tuve más éxito en mi carrera. Espero que las cosas se puedan unir para mí de manera positiva el jueves y pueda tener la oportunidad de ganar”.

Djokovic ha comenzado la temporada 2020 en forma fuerte, ganando el trofeo de la edición inaugural de la ATP Cup como miembro del Equipo Serbia. Uno de los componentes clave del exitoso comienzo del año del 16 veces campeón de Grand Slam ha sido su servicio. Desde el comienzo de su partido de segunda ronda, Djokovic solo ha enfrentado seis puntos de quiebre, perdiendo el servicio una vez con Diego Schwartzman.

“Siento que mi servicio este año hasta ahora en la ATP Cup y también en el Abierto de Australia ha sido excelente. Me permitió ganar muchos puntos gratis”, dijo Djokovic. “Cuando estoy sirviendo bien y obteniendo un alto porcentaje de primeros servicios, me permite sentirme más cómodo, más seguro, más o menos intervenir y jugar en el nivel más alto del tenis”.

“Trabajamos mucho en la pretemporada en mi servicio. Me siento muy bien. Tengo un gran ritmo... En términos de cómo he estado sirviendo hasta ahora, ha sido uno de los mejores servicios que he tenido en mi carrera, seguro”.

Djokovic también habló sobre el reciente anuncio de que su entrenador, el campeón de Wimbledon 2001 Goran Ivanisevic, será incluido en el Salón Internacional de la Fama del Tenis el 18 de julio. Ivanisevic, el primer croata en recibir el honor, levantó 22 títulos y ganó 599 partidos a nivel de gira.

“Felicitaciones a mi querido entrenador, por ingresar al Salón de la Fama. Se lo merece y es una leyenda de nuestro deporte”, dijo Djokovic. “Lo conozco desde que tenía 12 años. Regresamos a Alemania en la Nikola Pilic Tennis Academy, donde se estaba preparando para su título de Wimbledon. Me sorprendió tener la oportunidad de estar con él y pelotear. Siempre hemos tenido una relación amistosa. Me siento honrado de tenerlo en mi equipo”.

El tenis no es el único deporte en el que Djokovic ha disfrutado de la tutoría de leyendas. El serbio a menudo recibió consejos deportivos de la leyenda de la NBA Kobe Bryant, quien murió trágicamente en un accidente de helicóptero el domingo. En homenaje a su amigo, Djokovic llevaba una chaqueta especial en la cancha con las iniciales de la estrella de Los Ángeles y los números de camiseta.

“Realmente nos tomó por sorpresa. Fue uno de los mejores atletas de todos los tiempos”, dijo Djokovic. “Me inspiró a mí mismo y a otros en todo el mundo”.

“Tuve una relación personal con él en los últimos 10 años. Cuando necesitaba consejo y apoyo, él estaba allí para mí. Es desgarrador ver y escuchar lo que le ha sucedido a él, a su hija y a las otras familias”.

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