© Corinne Dubreuil/ATP Tour

El No. 1 Novak Djokovic buscará esta semana su tercer título ATP Tour en Belgrado.

Djokovic Sobre El Big-3: "Hay Que Aceptar Cuando Otros Chicos Nos Reemplacen"

El serbio jugará como esta semana en el ATP 250 de Belgrado.

Cuando Novak Djokovic compitió por última vez en un evento ATP Tour en Belgrado hace una década, solo había ganado dos títulos de Grand Slam y aún no había ascendido al No. 1 en el FedEx ATP Rankings.

Ahora, 18 veces ganador de majors y poseedor del récord de más semanas en el No. 1 del mundo en la historia (317), regresar a su ciudad natal para competir en el Serbia Open de esta semana es un momento especial.

“Me emociono mucho cuando juego en casa, cuando represento a mi país”, dijo Djokovic. “Tuvimos este torneo de 2009 a 2012 y lo gané dos de cada cuatro años y recuerdo estos momentos muy profundamente. Jugando frente a familiares, amigos, mi gente, no puedes experimentar eso [a menudo]. Solo lo experimenté unas pocas veces en mi carrera, jugar realmente en mi ciudad natal, jugar frente a mis fans, tener ese tipo de apoyo y respaldo. Definitivamente es especial”.

Debido a la pandemia de COVID-19, no hay una multitud de fans que siga cada movimiento de Djokovic en el Novak Tennis Center. Pero el dos veces campeón del torneo todavía está emocionado de jugar en casa.

“Solo trato de disfrutar cada segundo que tengo de estar en mi país con mi familia, mis padres, a quienes no puedo ver tanto hoy en día con las restricciones y los viajes, etc”, dijo Djokovic. “Simplemente trae muchos recuerdos del pasado, de mi crianza, de las raíces, de cómo comencé. Este club donde se juega este torneo es el club donde jugaba mucho cuando era niño, los torneos locales”.

“Veo a muchas personas que me han visto convertirme en el tenista que soy hoy y en la persona que soy hoy. Es una sensación muy particular, muy única, que estoy tratando de maravillarme y alimentarme de esa energía para poder hacer lo mejor que pueda esta semana”.

Cinco de los ocho sembrados individuales son de Serbia, y ocho jugadores del país de origen comenzaron en el cuadro principal.

“Estoy muy contento de ver que el sorteo está lleno de jugadores serbios, todos los mejores tenistas serbios masculinos están aquí en este cuadro”, dijo Djokovic. “Definitivamente habrá algunos enfrentamientos entre nosotros, con suerte podré jugar [en los] cuartos contra uno de los muchachos”.

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Djokovic, que abrirá ante Roberto Carballes Baena o Soonwoo Kwon, podría enfrentarse al octavo sembrado Miomir Kecmanovic en cuartos de final. El noveno favorito Laslo Djere también está en su mitad del cuadro.

“Todos somos amigos, nos respetamos, nos caemos bien, nos apoyamos. Queremos que los demás lo hagan bien en el Tour”, dijo Djokovic. “Venimos del mismo país y obviamente tenemos muy buenas relaciones dentro y fuera de la cancha. Pero una vez que están uno frente al otro, simplemente ves a un oponente, un rival al que quieres vencer y eso es a lo que se reduce”.

La semana pasada en el Rolex Monte-Carlo Masters, Djokovic perdió su primer partido de la temporada contra Daniel Evans. Allí, Stefanos Tsitsipas ganó su primer título ATP Masters 1000.

“Creo que es algo positivo para nuestro deporte tener nuevos campeones, nuevas caras, nuevas marcas que realmente serán reconocidas por los fans del tenis de todo el mundo, que serán celebradas. Obviamente los compararán con nosotros y quizás con los resultados que históricamente obtuvimos, lo entiendo”, dijo Djokovic. “Pero no me importa ver nuevos ganadores. Por supuesto, me gustaría estar siempre en el lado ganador en todos los lugares donde juego, pero las cosas son diferentes”.

Djokovic admitió que algunas de las estrellas más jóvenes del ATP Tour están demostrando que pueden competir contra los mejores del mundo, y que el serbio junto con Roger Federer y Rafael Nadal “tendremos que aceptar el hecho de que quizás no estemos en la cima del ranking, y que algunos otros chicos nos reemplazarán allí y ese es un ciclo de vida normal”.

“Todavía estamos aguantando, todavía estamos tratando de competir con estos jóvenes que son fuertes, están jugando bien, están muy motivados”, dijo Djokovic. “Creo que hasta ahora nos ha ido bastante bien”.

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